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Enos (chimpancé)

Enos (chimpancé)

Enos (muerto el 4 de noviembre de 1962) fue el segundo chimpancé lanzado al espacio por la NASA. Fue el primer chimpancé y el tercer homínido después de los cosmonautas Yuri Gagarin y Gherman Titov, en alcanzar la órbita terrestre. El vuelo de Enos ocurrió el 29 de noviembre de 1961.

Enos fue traído de Miami Rare Bird Farm el 3 de abril de 1960. Completó más de 1,250 horas de entrenamiento en la Universidad de Kentucky y la Base de la Fuerza Aérea Holloman. El entrenamiento era más intensa para él que para su predecesor jamón, porque Enos fue expuesto a la ingravidez y más alto g s por períodos más largos de tiempo. Su entrenamiento incluyó instrucción psicomotora y vuelos en avión.

Enos fue seleccionado para el vuelo solo tres días antes del lanzamiento. Dos meses antes, la NASA lanzó Mercury Atlas 4 el 13 de septiembre de 1961, para llevar a cabo una misión idéntica con un "simulador de tripulación" a bordo. Enos voló al espacio a bordo del Mercury Atlas 5 el 29 de noviembre de 1961. Completó su primera órbita en 1 hora y 28,5 minutos.

Se programó que Enos completara tres órbitas, pero la misión fue abortada después de dos debido a dos problemas: sobrecalentamiento de la cápsula y una prueba de "acondicionamiento de evitación" que funciona mal y somete al primate a 76 descargas eléctricas. La cápsula fue llevada a bordo del USS Stormes a última hora de la tarde y sus manejadores de la Fuerza Aérea llevaron inmediatamente a Enos bajo cubierta. Stormes llegó a Bermudas al día siguiente.

El vuelo de Enos fue un ensayo general para el próximo lanzamiento de Mercury el 20 de febrero de 1962, lo que convertiría a John Glenn en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, después de los exitosos vuelos espaciales suborbitales de los astronautas Alan Shepard, Jr. y Gus Grissom. El 4 de noviembre de 1962, Enos murió de disentería relacionada con la shigelosis, que era resistente a los antibióticos conocidos en ese momento. Fue observado constantemente durante dos meses antes de su muerte. Los patólogos no informaron síntomas que pudieran atribuirse o estar relacionados con su vuelo espacial anterior. Muchos creen que los restos de Enos fueron disecados como Ham, quien fue ampliamente estudiado postmortem en el Instituto de Patología de las Fuerzas Armadas. Algunos de los restos de Ham, menos el esqueleto (que permaneció con AIP), fueron enterrados en el Salón de la Fama del Espacio Internacional en Nuevo México. Los intentos posteriores de los eruditos del espacio para localizar los restos de Enos no tuvieron éxito. Se realizó un estudio post mortem. Sus restos fueron empaquetados y enviados a la Institución Smithsonian según el Dr. James E. Cook, Patólogo Veterinario, que estuvo involucrado en la autopsia de Enos y también fue el Jefe del Consorcio de Chimpancés en Holloman AFB en el momento de la muerte de Enos.