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Especificidad de dominio

La especificidad del dominio es una posición teórica en la ciencia cognitiva (especialmente el desarrollo cognitivo moderno) que argumenta que muchos aspectos de la cognición están respaldados por dispositivos de aprendizaje especializados, presumiblemente especificados evolutivamente. La posición es un pariente cercano de la modularidad de la mente, pero se considera más general en el sentido de que no implica necesariamente todos los supuestos de la modularidad de Fodoria (por ejemplo, encapsulación informativa). En cambio, se describe adecuadamente como una variante del nativismo psicológico. Otros científicos cognitivos también sostienen que la mente es modular, sin que los módulos posean necesariamente las características de la modularidad de Fodor.

La especificidad del dominio surgió después de la revolución cognitiva como una alternativa teórica a las teorías empiristas que creían que todo el aprendizaje puede ser impulsado por la operación de algunos de estos dispositivos de aprendizaje generales. Ejemplos prominentes de tales puntos de vista de dominio general incluyen la teoría del desarrollo cognitivo de Jean Piaget y los puntos de vista de muchos conexionistas modernos. Los defensores de la especificidad de dominio sostienen que los mecanismos de aprendizaje de dominio general no pueden superar los problemas epistemológicos que enfrentan los estudiantes en muchos dominios, especialmente el lenguaje. Además, las cuentas de dominio específico obtienen apoyo de las sorprendentes competencias de los bebés, que pueden razonar sobre cosas como numerosidad, comportamiento dirigido a objetivos y las propiedades físicas de los objetos, todo en los primeros meses de vida. Los teóricos de dominios específicos argumentan que estas competencias son demasiado sofisticadas para haberse aprendido a través de un proceso de dominio general como el aprendizaje asociativo, especialmente durante tan poco tiempo y frente a los déficits perceptuales, de atención y motores del bebé. Los defensores actuales de la especificidad de dominio sostienen que la evolución equipó a los humanos (y de hecho a la mayoría de las otras especies) con adaptaciones específicas diseñadas para superar problemas persistentes en el medio ambiente. Para los humanos, los candidatos populares incluyen el razonamiento sobre objetos, otros agentes intencionales, lenguaje y número. Los investigadores en este campo buscan evidencia de especificidad de dominio en una variedad de formas. Algunos buscan firmas cognitivas únicas que se piensa que caracterizan un dominio (por ejemplo, diferencias en las formas en que los bebés razonan sobre entidades inanimadas frente a entidades animadas). Otros intentan mostrar un deterioro selectivo o competencia dentro de los dominios, pero no a través de ellos (por ejemplo, la mayor facilidad para resolver la Tarea de selección de Wason cuando el contenido es de naturaleza social). Aún otros usan argumentos de capacidad de aprendizaje para argumentar que un proceso cognitivo o contenido cognitivo específico no se pudo aprender, como en la pobreza de Noam Chomsky del argumento de estímulo para el lenguaje.

Los defensores destacados de la especificidad de dominio incluyen Jerry Fodor, Noam Chomsky, Steven Pinker, Elizabeth Spelke, Susan Carey, Lawrence Hirschfeld, Susan Gelman y muchos otros.