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Diane Abbott

Diane Abbott

Diane Julie Abbott (nacida el 27 de septiembre de 1953) es una política británica que se desempeña como Miembro del Parlamento (MP) para Hackney North y Stoke Newington desde 1987. Fue la primera diputada negra del país y la diputada negra con más años en la Cámara de los Comunes. Como miembro del Partido Laborista, ha ocupado diversos cargos en sucesivos gabinetes de sombra; Abbott ha sido Secretario del Interior de la Sombra desde 2016.

Nacido en Paddington en una familia trabajadora británica de Jamaica, Abbott estudió Historia en el Newnham College de la Universidad de Cambridge. Trabajó en el servicio civil y como reportera para Thames Television y TV-am antes de convertirse en funcionaria de prensa del Gran Consejo de Londres. Al unirse a Labor, fue elegida para el Ayuntamiento de Westminster en 1982 y luego como diputada en 1987. Sería reelegida en las elecciones generales de 1992, 1997, 2001, 2005, 2010, 2015 y 2017, aunque recibió una gran trato de acoso sexista y racista, incluidas amenazas de muerte. Crítica del proyecto New Labor de Tony Blair que empujó al partido al centro durante la década de 1990, en la Cámara de los Comunes votó en contra de varias políticas blairitas, incluido el lanzamiento de la Guerra de Irak y la introducción propuesta de tarjetas de identificación. Ella representó al líder del Partido Laborista en una plataforma de izquierda en 2010, aunque perdió ante Ed Miliband, quien nombró a su Ministro de Salud Pública en la sombra.

Abbott apoyó la apuesta de Jeremy Corbyn para convertirse en líder laborista en 2015. Después de que él tuvo éxito, se convirtió en Secretaria de Estado de Estado para el Desarrollo Internacional, luego Secretaria de Salud de la Sombra y eventualmente Secretaria de Interior de la Sombra. Como aliada clave de Corbyn, ella apoyó su empuje hacia la izquierda en la fiesta. Intentó sin éxito ser la candidata laborista para las elecciones a la alcaldía de Londres de 2016, y respaldó la fracasada campaña Gran Bretaña más fuerte en Europa para retener la membresía del Reino Unido en la Unión Europea. Ella contribuye a The Guardian y The Independent .

Vida temprana y carrera

Abbott nació de padres jamaicanos en Paddington, Londres, en 1953. Su padre era soldador y su madre era enfermera. Ella ha declarado en entrevistas que sus padres abandonaron la escuela a la edad de 14 años. Asistió a Harrow County School for Girls (una escuela primaria), y luego a Newnham College, Cambridge, donde leía historia. En Cambridge, fue instruida por el historiador Simon Schama.

Después de la universidad, se convirtió en aprendiz de administración (una ruta de acceso rápido a puestos superiores en el Servicio Civil de SM) en el Ministerio del Interior (1976 a 1978), y luego Oficial de Relaciones Raciales en el Consejo Nacional para las Libertades Civiles (1978 a 1980). Abbott fue investigador y reportero en Thames Television desde 1980 hasta 1983 y luego investigador en la compañía de televisión de desayuno TV-am desde 1983 hasta 1985. Abbott fue oficial de prensa en el Gran Consejo de Londres bajo Ken Livingstone desde 1985 hasta 1986 y jefe de Prensa y relaciones públicas en el Consejo Lambeth de 1986 a 1987.

Carrera política

La carrera de Abbott en política comenzó en 1982 cuando fue elegida para el Consejo de la Ciudad de Westminster, sirviendo hasta 1986. En 1983 estuvo activa en el movimiento de las Secciones Negras, junto con Bernie Grant, Paul Boateng y Keith Vaz, haciendo campaña por una mayor representación política de las minorías étnicas. En 1985 luchó sin éxito para ser seleccionada en Brent East, perdiendo ante Ken Livingstone. En 1987 fue elegida para la Cámara de los Comunes, reemplazando a la diputada laborista deseleccionada Ernie Roberts como diputada por Hackney North y Stoke Newington. Abbott fue la primera mujer negra en convertirse en diputada, elegida el mismo año que Keith Vaz, Bernie Grant y Paul Boateng.

El discurso de Abbott sobre las libertades civiles, en el debate sobre el Proyecto de Ley contra el Terrorismo 2008, ganó el premio "Discurso parlamentario del año" de la revista Spectator , y un mayor reconocimiento en los premios de Derechos Humanos 2008.

Abbott ha servido en varios comités parlamentarios sobre temas sociales e internacionales y ha ocupado cargos ministeriales paralelos. Durante la mayor parte de la década de 1990 también formó parte del Comité Selecto del Tesoro de la Cámara de los Comunes. Ella pasó a servir en el Comité Selecto de Asuntos Exteriores.

Abbott preside el Grupo parlamentario británico-caribeño de todos los partidos y el Grupo de talasemia y células falciformes de todos los partidos.

Abbott es fundador de las Escuelas de Londres y la iniciativa Black Child, cuyo objetivo es elevar los niveles de rendimiento educativo entre los niños negros.

En mayo de 2010, fue reelegida en su circunscripción de Hackney North y Stoke Newington, con una mayoría doble en una mayor participación. Fue reelegida nuevamente en 2015 con el 62% de los votos.

En Goldsmiths, Universidad de Londres, el 26 de octubre de 2012, se celebró una celebración de jubileo para honrar los 25 años de Abbott en el parlamento, con una serie de contribuciones de Linton Kwesi Johnson, Kadija Sesay, Tunday Akintan y otros.

Elección de liderazgo 2010 y rol de frontbench

El 20 de mayo de 2010, Abbott anunció su intención de participar en el concurso de liderazgo laborista. Obtuvo las 33 nominaciones necesarias para el 9 de junio, asistida por la retirada del candidato de izquierda John McDonnell y el apoyo de David Miliband y Jack Straw, entre otros. El sábado 25 de septiembre de 2010, Ed Miliband fue anunciado como el nuevo líder del Partido Laborista con Abbott eliminado en la primera ronda de votación después de obtener el 7,24% de los votos.

Posteriormente, Ed Miliband designó a Abbott como Ministro de la Sombra para la Salud Pública, asumiendo la responsabilidad de una variedad de temas que incluyen la salud de los niños, servicios de maternidad, salud sexual, tabaco, enfermería, obesidad y abuso de alcohol. Tras su traslado al banquillo delantero, el Telegraph dijo el 27 de septiembre de 2011 que Abbott se había "convertido en uno de los mejores artistas de Labour en el banquillo delantero".

Sobre el tema del aborto, Abbott se ha convertido en un defensor vocal 'pro-elección', oponiéndose a los movimientos para cambiar la política de asesoramiento sobre el aborto y reduciendo el límite de tiempo del aborto. Abbott renunció a un grupo multipartidista sobre asesoramiento sobre el aborto diciendo que no era más que un frente para impulsar una agenda antiabortista sin debate en el parlamento.

El 5 de febrero de 2013, después de la segunda lectura, Abbott votó a favor del proyecto de ley de matrimonio (parejas del mismo sexo).

Remoción del banquillo delantero y elección de alcalde de Londres 2015

El 8 de octubre de 2013, Abbott fue despedido como ministro de salud pública en una reorganización por el líder laborista Ed Miliband, y Luciana Berger lo reemplazó como ministro de salud pública en la sombra. El 23 de junio de 2014, Abbott había declarado que consideraría presentarse en las elecciones a la alcaldía de Londres de 2016 como alcalde de Londres. El 30 de noviembre de 2014, Abbott anunció su intención de postularse para convertirse en candidata de Labour en las elecciones a la alcaldía de Londres en 2016. No tuvo éxito en su candidatura para la nominación de las elecciones a la alcaldía de Labour en 2015.

Fue uno de los 16 signatarios de una carta abierta a Ed Miliband en enero de 2015 en la que pedía al partido que se comprometiera a oponerse a una mayor austeridad, retomar las franquicias ferroviarias a la propiedad pública y fortalecer los acuerdos de negociación colectiva.

Regresar a la banca delantera

Aliado de Jeremy Corbyn, Abbott fue uno de los 36 parlamentarios laboristas que lo nominaron como candidato en las elecciones de liderazgo laborista de 2015. Después de la elección de Corbyn como líder laborista, Abbott fue nombrado para el cargo de Secretario de Estado para el Desarrollo Internacional.

El 27 de junio de 2016, después de las renuncias de muchos miembros del equipo ministerial de Labour, incluida Heidi Alexander, a raíz del Brexit, Abbott fue ascendido al cargo de Secretario de Salud Sombra.

El 6 de octubre de 2016, después de la renuncia de Andy Burnham, Abbott fue nombrado Secretario del Interior de la Sombra. Juró el Consejo Privado el 15 de febrero de 2017.

Elecciones generales 2017

Diane Abbott en un mitin de liderazgo de Jeremy Corbyn en agosto de 2016

Durante la campaña de elecciones generales de 2017, el 2 de mayo de 2017, la promesa de Labour de reclutar 10.000 oficiales de policía adicionales se vio ensombrecida por la incapacidad de Abbott de dar cifras de financiación precisas. En una entrevista en LBC Radio con Nick Ferrari, ella luchó repetidamente por explicar cómo se financiaría la promesa. En la entrevista, Abbott frecuentemente se detenía, barajaba sus papeles y daba las cifras equivocadas. Cuando se le preguntó acerca de su desempeño, el líder laborista, Jeremy Corbyn, insistió en que no estaba avergonzado por lo que muchos expertos llamaron una entrevista de "accidente automovilístico".

En otra entrevista realizada por ITV el 5 de mayo de 2017, cuando se anunciaban los resultados de las elecciones locales de 2017, Abbott nuevamente no pudo dar cifras precisas sobre el desempeño del partido laborista que sugirieran que el partido tuvo una pérdida neta de 50 escaños. Sin embargo, su cifra fue corregida por el entrevistador que declaró que Labor había perdido 125 escaños, momento en el que Abbott dijo que las últimas cifras que había visto eran una pérdida neta de alrededor de 100.

Al aparecer en el programa de Andrew Marr el domingo por la mañana para la BBC el 28 de mayo, surgió el aparente apoyo de Abbott al IRA hace casi 35 años, junto con algunos votos parlamentarios que Marr consideraba cuestionables. Estos incluyeron su defensa de la abolición de los "grupos conspiradores" como el MI5 y la Rama Especial a fines de la década de 1980, los cuales, según ella, habían sido reformados con éxito. Ella defendió un voto en contra de la proscripción de una lista de grupos, incluido al-Qaida, sobre la base de que algunos de los otros tenían el estatus de disidentes en su país de origen y Abbott habría votado para prohibir al-Qaida en forma aislada. Según Sam Coates en The Times , esta aparición se organizó sin el consentimiento del equipo de campaña de Labour.

El 5 de junio de 2017, durante una entrevista de Sky News, Abbott no pudo responder preguntas sobre el informe Harris sobre cómo proteger a Londres de los ataques terroristas. Insistió en que había leído el informe, pero no pudo recordar ninguna de las 127 recomendaciones. Cuando se le preguntó si podía recordar las recomendaciones específicas, Abbott dijo: "Creo que fue una revisión importante y debemos actuar en consecuencia". Abbott también negó los informes de que Corbyn y el canciller en la sombra John McDonnell intentaban evitar que hiciera transmisiones. Al día siguiente, Abbott se retiró citando una enfermedad en el último minuto de una entrevista conjunta en Woman's Hour el 6 de junio con su banco conservador frente al número opuesto Amber Rudd también participando. El 7 de junio, Corbyn anunció que Abbott "no estaba bien" y había dejado de lado en su papel de Secretaria del Interior de las Sombras. Lyn Brown fue asignada temporalmente para reemplazarla. Barry Gardiner dijo en una entrevista de radio en LBC que Abbott había sido diagnosticado con una condición médica "a largo plazo" y que "estaba llegando a un acuerdo con eso".

A pesar de estas controversias, Abbott fue reelegida en su puesto de Hackney North y Stoke Newington, recibiendo el 75% de los votos de la circunscripción con una mayoría mayor de más de 35,000. La semana siguiente se supo que a Abbott le habían diagnosticado diabetes tipo 2 en 2015. "Durante la campaña electoral, todo se volvió loco, y la diabetes estaba fuera de control, el azúcar en la sangre estaba fuera de control", dijo a The Guardian Tratar con seis o siete entrevistas seguidas se volvió problemático porque no estaba comiendo suficiente comida, lo que la obligó a descansar. La condición está nuevamente bajo control. Abbott volvió al papel de Secretario del Interior de la Sombra el 18 de junio.

Trabajo mediático

Hasta su nombramiento como ministro en la sombra en octubre de 2010, Abbott apareció junto al ex político conservador y personalidad de los medios Michael Portillo en el resumen semanal de política de la BBC esta semana . Abbott y Portillo se conocen desde la escuela, cuando aparecieron en producciones escolares conjuntas de Romeo y Julieta (aunque no en los papeles principales), y de Macbeth como Lady Macduff y Macduff respectivamente.

En agosto de 2012, el BBC Trust dictaminó que los pagos a Abbott por sus apariciones en This Week se hicieron en violación de las pautas de la BBC que prohibían los pagos a los parlamentarios que representaban a sus partidos políticos. Por su parte, Abbott había declarado correctamente los pagos en el Registro Parlamentario de Intereses de los Miembros. The Trust también dijo que Abbott había aparecido en el programa con demasiada frecuencia.

Abbott es un orador público frecuente, colaborador de periódicos e intérprete de televisión, y aparece en programas como Have I Got News for You , Celebrity Come Dine with Me y Cash en el Celebrity Attic .

Abbott fue preseleccionada para el Premio Iniciativa Diplomática Grassroot en 2015 por su trabajo en las Escuelas de Londres y el Niño Negro, y permanece en el directorio de la publicación Who's Who de Grassroot Diplomat .

Posiciones politicas

Abbott tiene un historial de diferir de las políticas de algunos partidos, votar en contra de la Guerra de Irak, oponerse a las tarjetas de identificación y hacer campaña contra la renovación de las armas nucleares británicas Trident.

Derechos de aborto

Diane Abbott apoyó una serie de enmiendas a favor de la elección del Proyecto de Ley de Fertilización y Embriología Humana (ahora Ley). (junto con Katy Clark MP y John McDonnell MP), incluido el liderazgo en la Enmienda NC30 de la Ley de Aborto de 1967: Aplicación a Irlanda del Norte. Escribiendo para The Guardian , Abbott argumentó que

Cuando se trata del derecho a elegir, las mujeres en Irlanda del Norte son ciudadanas de segunda clase. Se les niega el tratamiento del NHS y la financiación para el aborto que se permite a todas las demás mujeres en el Reino Unido.

Se informó que el Gobierno laborista en ese momento (en particular Harriet Harman) solicitó a los parlamentarios que no presentaran estas enmiendas proelección (y al menos hasta la Tercera Lectura) y luego supuestamente utilizaron mecanismos parlamentarios para evitar una votación en consecuencia. Hablando en el debate en el Parlamento, Abbott criticó estas "maniobras":

Hablo en contra de la moción del programa porque, y lo digo sin placer, parece que el orden de discusión es una maniobra lamentable de los Ministros para detener el debate completo de algunos asuntos muy importantes. Aprecio que los ministros no pretendan que sea un proyecto de ley sobre el aborto. Estoy abierto al argumento de que deberíamos tener otra legislación que permita un debate completo sobre la mayoría de los asuntos relacionados con el aborto que se han planteado como enmiendas y nuevas cláusulas al proyecto de ley, pero hay un caso especial para debatir y votando sobre la nueva cláusula particular que presenté para extender la Ley de 1967 a Irlanda del Norte.

Arabia Saudita

Abbott criticó al gobierno de David Cameron por su continuo apoyo a la intervención militar liderada por Arabia Saudita en Yemen. En marzo de 2016, Abbott escribió: "solo durante el año pasado, Gran Bretaña ha vendido alrededor de £ 6 mil millones en armas a Arabia Saudita, cuya campaña en Yemen está apuntando a civiles: la ONU, HRW y Amnistía han denunciado colectivamente 191 ataques de este tipo. "

Referéndum de miembros de la UE 2016

Abbott hizo campaña y apoyó la preferencia oficial del Partido Laborista por la campaña restante en el referéndum de membresía de la Unión Europea del Reino Unido de 2016.

Sin embargo, en enero de 2017, Abbott declaró que Labor podría oponerse al proyecto de ley para activar el Artículo 50 si se rechazan las enmiendas de Labour. Se abstuvo de votar en la segunda lectura del Brexit Bill, después de enfermarse horas antes de la votación, y luego votó a favor en la tercera y última lectura.

Escándalo de Windrush

Abbott le escribió a Sajid Javid exigiéndole que publicara las cifras de las personas atrapadas en el escándalo de Windrush, y también decir cuántos ciudadanos de la Commonwealth perdieron sus trabajos, quedaron sin hogar y se les impidió el uso de los servicios públicos. Abbott escribió, "las palabras cálidas no son suficientes" y sostuvo que se necesitaba transparencia para dar a los ministros de confianza de la generación Windrush que se han enfrentado a lo que es "claramente un problema sistémico en el Ministerio del Interior. Para cumplir su promesa de haga lo correcto por la generación Windrush y comience a corregir este error histórico, debe dejar de ocultar el alcance de la crisis de Windrush y publicar estas cifras. (...) Es inaceptable y francamente escandaloso que el alcance de la crisis de Windrush sea todavía para ser revelado y que el secretario del Interior todavía debe publicar estas cifras. Como muestra el escándalo de Windrush, el ambiente hostil atrapa inevitablemente a nuestros conciudadanos que tienen el derecho legal de estar aquí en su red. El gobierno ahora necesita dejar de ocultar lo verdadero costo humano del ambiente hostil ".

En agosto de 2018, Abbott se quejó de que todavía había demoras en la resolución de las reclamaciones de Windrush, dijo Abbott: "Desde el escándalo de Windrush hasta la detención migratoria, hasta estos atroces retrasos, ya es hora de que el gobierno asuma la responsabilidad de dejar a las personas angustiadas e indigentes".

Comentarios sobre Mao Zedong

En 2008, durante una entrevista de BBC One This Week entre Abbott, Michael Portillo y Andrew Neil sobre quién fue el peor dictador de la historia, Abbott dijo sobre el líder chino Mao Zedong: "Supongo que algunas personas juzgarán que, en general, Mao hizo más bien que mal ... Lideró a su país desde el feudalismo, ayudó a derrotar a los japoneses y dejó su país al borde del gran éxito económico que están teniendo ahora ". Terminó diciendo: "Solo estaba presentando el caso de Mao".

Controversias políticas

Educación del hijo de Abbott

La decisión de Abbott en 2003 de enviar a su hijo a la escuela privada de la ciudad de Londres después de criticar a sus colegas por enviar a sus hijos a escuelas selectivas, que ella misma describió como "indefendibles" e "intelectualmente incoherentes", causó controversia y críticas.

Según el Daily Mirror, ella dijo: "Había trabajado mucho en cómo los niños negros no lograban el rendimiento en las escuelas secundarias, así que sabía qué problema tan grave era. Sabía lo que podría pasarle a mi hijo si lo enviaban a un lugar equivocado escuela y me metí con la gente equivocada. Me di cuenta de que estaban sujetos a la presión de grupo y cuando eso sucede es muy difícil para una madre salvar a su hijo. Una vez que un niño negro se pierde en el mundo de las pandillas, es muy difícil recuperarlos y realmente tenía mucho miedo de lo que podría pasar ".

Su hijo se puso en contacto con un teléfono de radio para decirle que su madre estaba siguiendo sus propios deseos: "No es una hipócrita, simplemente puso lo que quería primero en lugar de lo que la gente pensaba", dijo a LBC. Agregó que había querido ir en privado en lugar de asistir a una escuela estatal local en el distrito electoral de Abbott's Hackney.

Registro de intereses de los miembros

En 2004, luego de una queja presentada por el diputado conservador Andrew Rosindell, Abbott fue investigada por el Comité de Normas y Privilegios con respecto a los pagos que había recibido de la BBC. El comité descubrió que no había declarado ganancias de £ 17.300 en el Registro de Intereses de los Miembros que había recibido para aparecer en el programa de televisión Esta semana . El Comité confirmó la queja y exigió a Abbott que se disculpara con la Cámara.

Comentarios sobre la carrera

En 1996, Abbott fue criticada después de afirmar que en su hospital local "las finlandesas rubias de ojos azules" no eran adecuadas como enfermeras porque "nunca habían conocido a una persona negra antes". En respuesta, Marc Wadsworth, miembro ejecutivo de la Alianza Antirracista, que es mitad finlandesa, señaló que la entonces Miss Finlandia, Lola Odusoga, es negra, de ascendencia nigeriana y finlandesa. "Ella es una Finn negra como yo", dijo. La posición de Abbott fue apoyada por su compañero parlamentario laborista Bernie Grant: "Traer a alguien aquí de Finlandia que nunca antes haya visto a una persona negra y esperar que tengan empatía con los negros no tiene sentido. Los escandinavos no conocen a las personas negras, probablemente no No sé cómo tomar su temperatura ".

En 2010, al defender su decisión de enviar a su hijo a una escuela privada, afirmó que "las madres de las Indias Occidentales irán al muro por sus hijos", lo que provocó críticas sobre este desaire percibido en las madres blancas.

El 4 de enero de 2012, Abbott tuiteó que: "A los blancos les encanta jugar 'divide y vencerás' No deberíamos jugar su juego", lo que nuevamente generó críticas generalizadas, incluidas acusaciones de racismo. Abbott luego se disculpó por "cualquier delito causado", alegando que no había tenido la intención de "hacer generalizaciones sobre los blancos". Abbott también declaró en una entrevista con Andrew Neil que su tweet se refería a la historia del Imperio Británico. El viceprimer ministro Nick Clegg calificó sus comentarios de "generalización estúpida y grosera". Nadhim Zahawi, diputado conservador, dijo: "Esto es racismo. Si se tratara de un miembro blanco del Parlamento que dice que todos los negros quieren hacernos cosas malas, habría renunciado en una hora o habría sido despedido". Los miembros del público presentaron denuncias, pero la Policía Metropolitana declaró que no se iniciaría ninguna investigación y que no se presentaría ningún cargo contra ella, diciendo que "no cometió un delito penal".

En una entrevista de radio en marzo de 2019, Amber Rudd describió a Abbott como "una mujer de color". Respondiendo en un tweet, Abbott dijo que el término era "una elección de palabras desactualizada, ofensiva y reveladora".

IRA

En mayo de 2017, The Sunday Times informó que Abbott respaldó el IRA en una entrevista de 1984 con Labor e Irlanda , un periódico pro republicano. En la entrevista de 1984, Abbott criticó a la población unionista de Irlanda del Norte como un "enclave de ideología supremacista blanca comparable a los colonos blancos en Zimbabwe" y pidió que se ignoraran sus puntos de vista sobre la cuestión de la unificación y agregó que "Irlanda es nuestra lucha, cada derrota del estado británico es una victoria para todos nosotros. Una derrota en Irlanda del Norte sería una derrota ".

En mayo de 2017, mientras era secretaria del Interior de la Sombra, Andrew Marr le preguntó si lamentaba sus comentarios sobre el IRA. Abbott respondió que "era hace 34 años y he seguido adelante".

Cobro de tarifas por discursos a estudiantes

En 2017, Abbott fue criticada después de que se supo que en 2011, le cobró a la Universidad de Birmingham £ 1,750 por un discurso de 50 minutos. Una petición en línea pidió a Abbott que reembolsara el dinero que se utilizará con fines educativos.

Consumo ilegal

El 20 de abril de 2019, Abbott fue filmado consumiendo alcohol en un tren subterráneo de Londres, lo cual es ilegal. Abbott luego se disculpó por el incidente.

Abuso en línea

En un artículo de The Guardian en febrero de 2017, Abbott escribió acerca de recibir abusos racistas y sexistas en línea todos los días, como amenazas de violación. Unos días después, en una entrevista con Sophy Ridge en Sky News, Abbott propuso una investigación parlamentaria sobre el abuso sexista y racista de los parlamentarios en las redes sociales y la forma en que Twitter y Facebook investigan los casos que surgen. Un informe de Amnistía Internacional encontró que en la campaña electoral de 2017, Abbott fue objeto de casi la mitad de todos los tweets abusivos sobre parlamentarias en Twitter, recibiendo diez veces más abusos que cualquier otro parlamentario.

Vida personal

Abbott tuvo una breve relación con el actual líder laborista Jeremy Corbyn cuando era concejal en el norte de Londres a fines de la década de 1970, antes de casarse con David P Ayensu-Thompson, un arquitecto ghanés, en 1991. Tuvieron un hijo juntos (James, nacido en 1992 ) antes de divorciarse en 1993. Abbott eligió a su pareja de votantes conservadores MP, Jonathan Aitken, como el padrino de su hijo.

En 2007, Abbott comenzó a aprender el piano bajo la tutela de Paul Roberts, profesor de piano en la Guildhall School of Music and Drama, para el programa de televisión Play It Again . Interpretó el Preludio No. 4 de Frédéric Chopin en mi menor ante una audiencia.

En 2015, a Abbott le diagnosticaron diabetes tipo 2.