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Destination Moon (película)

Destination Moon (también conocida como Operation Moon ) es una película de ciencia ficción estadounidense de 1950, producida de forma independiente por George Pal y dirigida por Irving Pichel, protagonizada por John Archer, Warner Anderson, Tom Powers y Dick Wesson. La película fue distribuida en los Estados Unidos y el Reino Unido por Eagle-Lion Classics.

Destination Moon fue la primera gran película de ciencia ficción de los Estados Unidos que se enfrentó a los desafíos prácticos científicos y de ingeniería de los viajes espaciales y especuló sobre cómo sería una expedición tripulada a la Luna. El famoso autor de ciencia ficción Robert A. Heinlein contribuyó al guión.

La premisa de la película es que la industria privada movilizará, financiará y fabricará la primera nave espacial a la Luna, y que el gobierno de los Estados Unidos se verá obligado a comprar o arrendar la tecnología para seguir siendo el poder dominante en el espacio. Diferentes industriales cooperan para apoyar la empresa privada. En la escena final, cuando la tripulación se acerca a la Tierra, la tarjeta de título tradicional "The End" anuncia el amanecer de la próxima era espacial: "Este es EL FIN ... del Principio".

Trama

Cuando su última prueba de cohetes falla y los fondos del gobierno colapsan, el científico de cohetes Dr. Charles Cargraves (Warner Anderson) y el entusiasta del espacio General Thayer (Tom Powers) solicitan la ayuda del magnate de los aviones Jim Barnes (John Archer). Con los millones necesarios recaudados en privado de un grupo de industriales patrióticos de EE. UU., Cargraves, Warner y Barnes construyen una nave espacial atómica avanzada de una etapa a órbita, llamada Luna , en sus instalaciones de fabricación y lanzamiento en el desierto. El proyecto pronto se ve amenazado por un alboroto público desmotado por la "seguridad radiológica", pero los tres eluden los esfuerzos legales para detener su expedición al lanzar la primera misión de la Luna del mundo antes de lo previsto. Como resultado, deben sustituir rápidamente a Joe Sweeney (Dick Wesson) como el operador de radar y radio de su expedición.

En el camino a la Luna, se ven obligados a caminar al exterior. Se mantienen firmemente unidos a Luna con botas magnéticas para poder caminar fácilmente y liberar la antena de radar piloto congelada que el inexperto Sweeney engrasó inocentemente antes del lanzamiento. En el proceso, Cargraves se desata en caída libre y se pierde por la borda. Barnes lo recupera, quien usa hábilmente un gran cilindro de oxígeno recuperado por el general Thayer como una unidad de propulsión improvisada para devolverlos a Luna .

Después de alcanzar la órbita lunar, la tripulación comienza el complejo procedimiento de aterrizaje, pero usan demasiado combustible durante el descenso. Seguramente en la Luna, exploran la superficie lunar y describen por radio su vista de la Tierra, en contraste con el cielo lunar negro. Barnes fotografía a Sweeney pretendiendo "sostener" la Tierra como un Atlas moderno. Los eventos toman un giro serio para la tripulación cuando se dan cuenta de que con su combustible restante limitado deben aligerar a Luna para lograr la velocidad de escape lunar.

No importa cuánto equipo no crítico retiren y descarten en la superficie lunar, los números duros enviados por radio desde la Tierra continúan apuntando a una conclusión: uno de ellos tendrá que permanecer en la Luna para que los demás puedan regresar a la Tierra de manera segura. . Con el tiempo agotado para su ventana de lanzamiento de regreso, la tripulación continúa diseñando su camino a casa. Desechan la radio de la nave, perdiendo contacto con la Tierra. Además, se usa un tanque de oxígeno como un peso suspendido y atado para sacar su único traje espacial restante hacia afuera a través de la esclusa de aire abierta, que luego se cierra y se vuelve a cerrar de forma remota. Con el peso de despegue crítico finalmente alcanzado, y con toda su tripulación a salvo a bordo, Luna despega de la Luna hacia su hogar.

Emitir

  • John Archer como Jim Barnes
  • Warner Anderson como Dr. Charles Cargraves
  • Tom Powers como general Thayer
  • Dick Wesson como Joe Sweeney
  • Erin O'Brien-Moore como Emily Cargraves
  • Franklyn Farnum como obrero de fábrica (sin acreditar)
  • Everett Glass como Mr. La Porte (sin acreditar)
  • Knox Manning como Knox Manning (sin acreditar)
  • Kenner G. Kemp como empresario en la reunión (sin acreditar)
  • Mike Miller como Hombre (sin acreditar)
  • Irving Pichel como Narrador de Woody Woodpecker Cartoon (sin acreditar)
  • Cosmo Sardo como empresario en la reunión (sin acreditar)
  • Bert Stevens como empresario en la reunión (sin acreditar)
  • Ted Warde como Brown (sin acreditar)
  • Grace Stafford como Woody Woodpecker (voz) (sin acreditar)

Producción

Antes de Destination Moon , había muy pocas películas serias de ciencia ficción: Frau im Mond ( Mujer inglesa en la luna ) de 1929, Frankenstein de 1931 y Cosas por venir de 1936 son antecedentes dignos (a pesar de los esfuerzos de fantasía).

George Pal era un húngaro que hacía lindos comerciales que interpretaban temas cortos con largometrajes en Europa. Más tarde avanzó a las animaciones de dibujos animados que se hicieron con pequeñas esculturas cuidadosamente manipuladas a mano en lugar de dibujos; Estos cortos fueron llamados "Puppetoons", y se hicieron populares en Europa. Pal estaba en los Estados Unidos cuando Hitler invadió Polonia. Le ofrecieron un contrato para producir sus Puppetoons para Paramount Pictures, algunos de los cuales fueron nominados más tarde para los Premios de la Academia.

Desarrollo

Para 1949, Pal quería entrar en la producción de largometrajes. Convenció a las películas independientes de Eagle-Lion para cofinanciar su propio acuerdo de dos películas, con él poniendo la mitad del dinero. La primera de las dos películas, The Great Rupert , sobre una ardilla bailarina parecida a un títere, protagonizada por el popular cómic Jimmy Durante, se dejó caer en la taquilla. Pero su segunda característica, Destination Moon , fue un gran éxito.

El departamento de publicidad de Eagle-Lion vio las posibilidades promocionales para una película sobre una expedición de cohetes a la Luna. Promocionaron la película en gran medida tanto en revistas familiares generales como en muchas revistas de resumen de ciencia ficción, enfatizando sus visuales Technicolor y consultores expertos. Destination Moon estuvo constantemente en el centro de atención de la prensa popular de la época, incluida la revista Life de alto perfil; Cuando la película se mostró en los cines, su éxito parecía una conclusión inevitable.

Pal encargó un guión inicial a los guionistas James O'Hanlon y Rip Van Ronkel, pero el escritor de ciencia ficción Robert A. Heinlein contribuyó significativamente al guión final de Destination Moon , y también se desempeñó como asesor técnico de la película. Ciertos elementos de la historia de su novela juvenil de 1947 Rocket Ship Galileo fueron adaptados para su uso en el guión final de la película. Heinlein también publicó una novela vinculada, Destination Moon , basada en el guión. La historia de la película también se asemeja a partes de la novela de Heinlein, El hombre que vendió la luna , que escribió en 1949 pero que no publicó hasta 1951, un año después del estreno de la película Pal.

Pinturas mate de Bonestell

Destination Moon utiliza pinturas mate del famoso artista astronómico Chesley Bonestell. Estos fueron utilizados para la salida de la Luna de la Tierra; su acercamiento a la luna; el aterrizaje de la nave espacial en la superficie lunar; y un panorama del paisaje lunar. Una crítica frecuente de la película es el hecho de que la superficie lunar está entrecruzada con grietas abiertas. Esto implicaría que la superficie alguna vez fue barro, que requiere agua, y que la Luna no contiene agua. El destacado artista y pintor mate de Hollywood Chesley Bonestell, quien pintó el gran telón de fondo que imitaba los riscos lunares y las montañas, no estaba contento con las grietas, que fueron diseñadas por el director de arte Ernst Fegté. "Eso fue un error", insistió a Gail Morgan Hickman, autor de The Films of George Pal . Pero Pal le explicó a Hickman: “Chesley tenía razón, por supuesto ... pero estábamos filmando en un pequeño escenario de sonido debido a nuestro presupuesto limitado. Tuvimos que hacer que el set se viera más grande. Chesley diseñó un hermoso telón de fondo, pero necesitaba algo para darle profundidad. Por eso hicimos las grietas. Las grietas en primer plano eran grandes y las que estaban en la distancia eran pequeñas, por lo que daba una sensación real de perspectiva. Para algunas escenas incluso utilizamos enanos en pequeños trajes espaciales para aumentar la sensación de profundidad ”.

Director

Irving Pichel comenzó su carrera en Hollywood como actor durante la década de 1920 y principios de 1930, en películas como La hija de Drácula y La historia de Temple Drake . Comenzó a dirigir en 1932; Destination Moon fue su trigésima película. Pichel fue incluido en la lista negra después de ser citado por el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes en 1947, a pesar de que nunca fue llamado a declarar. Dirigió cinco películas más después de Destination Moon antes de su muerte en 1954.

El Pájaro Loco

George Pal y Walter Lantz, quienes crearon el personaje de dibujos animados Woody Woodpecker, habían sido amigos íntimos desde que Pal salió de Europa y llegó a Hollywood. Por amistad y para la buena suerte, Pal siempre trató de incluir a Woody en todas sus películas. (En la pista de comentarios de la Edición Especial en DVD del Coleccionista de la película de ciencia ficción de George Pal, War of the Worlds (1953), los actores Ann Robinson y Gene Barry señalan que Woody se puede ver en la parte superior de un árbol, en la pantalla central, cerca del comienzo de la película.)

Pal incorpora a Woody (expresado por Grace Stafford) en una atractiva caricatura que se muestra dentro de la película que explica, en términos simples, los principios científicos detrás de los viajes espaciales y cómo se puede lograr un viaje a la Luna. La caricatura se muestra a una reunión de industriales estadounidenses que, se espera, financiarán patrióticamente una aventura tan audaz antes de que una potencia no occidental no identificada pueda hacerlo con éxito.

Banda sonora

La música de la banda sonora, escrita por el compositor Leith Stevens, es notable por sus temas atmosféricos y motivos musicales, todos los cuales agregan detalles sutiles pero importantes y emoción a los diversos momentos dramáticos de la película. Según el biógrafo de George Pal Gail Morgan Hickman, "Stevens ... consultó con numerosos científicos, incluido Wernher von Braun, para tener una idea de cómo era el espacio para crearlo musicalmente". La banda sonora de Stevens Destination Moon tuvo su primer lanzamiento en los Estados Unidos en 1950 en un LP monoaural de 33 rpm y 10 pulgadas de Columbia Records (#CL 6151):

Lado a
No. Título Escritor (es) Longitud
1) "Tierra: Preludio" Leith Stevens 02:50
2) "Tierra: planificación y construcción del gran cohete" Stevens 05:03
3) "En el espacio exterior" Stevens 06:53
Largo total: 14:46
Lado B
No. Título Escritor (es) Longitud
1) "En la superficie de la luna: el cráter Harpalus" Stevens 04:10
2) "En la superficie de la luna: Explorando la luna" Stevens 01:58
3) "En la superficie de la luna: el dilema" Stevens 02:40
4) "En la superficie de la luna: escapar de la luna y el final" Stevens 03:11
Largo total: 11:59

Más tarde en la década de 1950, Omega Disk (# 1003) relanzó la partitura en un LP mono de alta fidelidad de 12 pulgadas. Omega Disk lo relanzó en 1960 como un 33 1/3 LP estereofónico (# OLS-3). En 1980, el puntaje fue relanzado en LP estéreo por Varise Sarabande (#STV 81130) y nuevamente en 1995 en LP estéreo por Citadel Records (#STC 77101). Monstrous Movie Music (# MMM-1967) lanzó en CD una versión ampliada y completa de 56,32 minutos de la partitura original de Steven, limitada a 1,000 copias. también en el CD está la música incidental de Clarence Wheeler utilizada para la caricatura Woody Woodpecker de la película. También se incluye un folleto ilustrado de 20 páginas de notas.

Recepción

Lanzamiento

A pesar de un presupuesto de aproximadamente $ 500,000 y una gran campaña nacional de medios impresos y publicidad de radio que precedió a su lanzamiento retrasado, Destination Moon finalmente se convirtió en la "segunda" película de aventuras espaciales de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Aprovechando la creciente publicidad y las expectativas que rodean la película de Pal, Lippert Pictures filmó rápidamente Rocketship XM en 18 días con un presupuesto de $ 94,000. La película, sobre la primera nave espacial que aterrizó en Marte, se estrenó 25 días antes de la función Pal.

Reacción crítica

Bosley Crowther, en su reseña de Destination Moon para The New York Times , opinó: "... tenemos que decir esto para el Sr. Pal y su película: hacen de una expedición lunar el evento más intrigante y pintoresco. Incluso lo solemne Los preparativos para este viaje exploratorio único, aunque la fase menor de la aventura, son profundamente impresionantes de observar ".

En una evaluación posterior en Time Out Film Guide , el editor John Pym vio que Destination Moon tenía aspectos buenos y malos "... característicamente delgados en la trama y caracterización, alto en patriotismo e impresionante en su fotografía en color y efectos especiales; un verdadero precursor de Star Wars ".

Una revisión contemporánea del escritor científico y entusiasta del espacio Arthur Arthur Clarke lee en parte: "su notable película emocionante ya menudo muy hermosa: la primera expedición de Technicolor al espacio. Después de años de tratamiento de historietas de viajes interplanetarios, Hollywood finalmente ha hecho una película seria y científicamente precisa sobre el tema, con plena cooperación de astrónomos y expertos en cohetes. El resultado es digno de los enormes dolores que obviamente se han tomado, y es un tributo al entusiasmo igualmente obvio de los responsables ".

El autor y crítico de cine Leonard Maltin le otorgó a la película dos y media de cuatro estrellas, calificándola de "modestamente montada pero aún efectiva". También elogió las pinturas lunares de Bonestell como visualmente llamativas.

"Pero no se equivoquen al respecto, esta imagen, defectos y todo, es un paso muy importante en la evolución de la película de ciencia ficción seria, cargada de efectos especiales que alcanzó su punto máximo con ... 2001: Una odisea del espacio". —Barry Atkinson en Atomic Age Cinema

“Los efectos visuales en Pal's fueron arte. Son estéticamente impresionantes ... llevan la impronta de las manos de artistas talentosos ... El cohete Luna de Destination Moon todavía tiene la capacidad de asombrar ”. —Justin Humphreys en "Un cine de milagros: Recordando a George Pal", de las notas del programa conmemorativo para la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas George Pal: Descubriendo lo fantástico: una celebración del centenario, 27 de agosto de 2008

Peter Nicholls en The Encyclopedia of Science Fiction dijo: " Destination Moon es una película con considerable dignidad y, de una manera tranquila, un verdadero sentido de asombro".

En su autobiografía, Isaac Asimov llamó a la película Pal "la primera película inteligente de ciencia ficción realizada".

Por otro lado, la película tiene sus detractores:

“Trivial en la trama ... visto hoy Destination Moon es menos que impresionante; el viaje del cohete es extremadamente consistente con los estándares científicos de 1950 ... Destination Moon hace que la visualización sea bastante aburrida hoy en día ”. —John Baxter en ciencia ficción en el cine

" Destination Moon ahora parece manso". —John Stanley en Características de la criatura: la guía de la película de ciencia ficción, fantasía y terror

"Hoy parece anticuado y lento con caracteres planos". —John Brosnan en The Science Fiction Encyclopedia

"El guión de Destination Moon parece incoloro y de madera". —Phil Hardy en The Overlook Film Encyclopedia: Science Fiction

" Destination Moon ha envejecido mal ... parece viejo sombrero y peatón para los espectadores de hoy". —Barry Atkinson en Atomic Age Cinema

Premios y honores

Destination Moon ganó el Premio de la Academia a los Mejores Efectos Especiales en nombre del director de efectos, Lee Zavitz. La película también fue nominada para el Premio de la Academia de Dirección de Arte, por Ernst Fegté y George Sawley.

En el 1er Festival Internacional de Cine de Berlín ganó el Bronze Berlin Bear Award, por "Thrillers and Adventure Films".

Retro Hugo Awards: un premio especial de Hugo de 1951 a la mejor presentación dramática fue otorgado retroactivamente a Destination Moon por la 59a Convención Mundial de Ciencia Ficción (2001) exactamente 50 años después por ser una de las películas de ciencia ficción elegibles en el año calendario 1950. (50 años , 75 años o 100 años rigen los períodos de tiempo en que un Retro Hugo puede ser premiado por un Worldcon para los años anteriores a 1953, cuando los Hugos se establecieron y se otorgaron por primera vez).

Adaptaciones

El episodio 12 de la serie de radio Dimension X se llamó Destination Moon y se basó en el borrador final del guión de rodaje de la película de Heinlein. Durante la transmisión el 24 de junio de 1950, el programa fue interrumpido por un boletín de noticias que anunciaba que Corea del Norte había declarado la guerra a Corea del Sur, marcando el comienzo de la Guerra de Corea.

Robert A. Heinlein publicó una adaptación de cuento corto de su guión en la edición de septiembre de 1950 de la revista Short Stories .

Charles Palmer adaptó una versión muy condensada de la obra de radio Dimension X Destination Moon y fue lanzada por Capitol Records para niños, que se habían familiarizado con sus grabaciones a través de una serie de discos aprobada por Bozo the Clown. La serie contó con grabaciones de 7 pulgadas y 78 rpm y folletos a todo color que los niños podían seguir mientras escuchaban las historias. El registro de Destination Moon fue narrado por Tom Reddy, y Billy May compuso la música incidental y de fondo. La historia del disco se tomó libertades considerables con la trama y los personajes de la película, aunque la forma general de la historia de la película se mantuvo.

En 1950, Fawcett Publications lanzó un cómic vinculado a la película Destination Moon de 10 centavos. DC Comics también publicó un anticipo de la película Pal; fue la portada del nuevo cómic de antología de ciencia ficción de DC Strange Adventures # 1 (septiembre de 1950).

El mismo año, la revista Tintin Magazine lanzó una serialización no relacionada de las historias de The Adventures of Tintin, pero titulada Destination Moon . Era del dibujante belga Herge y funcionó del 30 de marzo de 1950 al 7 de septiembre de 1950.