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Crucero Mk II

Crucero Mk II

El Tank, Cruiser, Mk II (A10) , era un tanque de crucero desarrollado junto con el tanque de crucero A9, y estaba destinado a ser una versión de tanque de infantería más pesada de ese tipo. En la práctica, no se consideró adecuado para el papel de tanque de infantería y se clasificó como un "crucero pesado".

Historia y especificaciones

El A10 fue desarrollado por Sir John Carden de Vickers en 1934 por la adaptación de su diseño A9. La especificación A10 requería una armadura de hasta 1 pulgada (25 mm) estándar (el A9 tenía 14 mm (0,55 pulgadas)); una velocidad de 10 mph (16 km / h) fue aceptable. Se eliminaron las dos sub-torretas presentes en el A9, y se atornilló una armadura adicional a la que ya está presente en el frente y los lados del casco, junto con todas las caras de la torreta, proporcionando aproximadamente el doble de la armadura en la mayoría de las áreas. El A10 era dos toneladas más pesado que el A9, pero usaba el mismo motor de 150 CV, y como consecuencia la velocidad máxima del tanque se redujo de 25 millas por hora (40 km / h) a 16 millas por hora (26 km / h) .

El armamento de la torre consistía en una pistola QF de 2 libras (40 mm) y una ametralladora coaxial V30 de .303. Para la versión de producción, había una ametralladora BESA de 7,92 mm montada en el casco en una barbeta a la derecha del conductor. Esto se agregó para dar potencia de fuego adicional, pero a expensas de la simplicidad: los Vickers y los BESA utilizan diferentes municiones. El tanque tenía una tripulación de cinco (Comandante, artillero, cargador, conductor y artillero de casco). No hubo separación entre el compartimiento del conductor y los compartimientos de combate.

El prototipo ("Tank, Experimental A10E1") se completó en 1936, unos meses después del prototipo A9. Carden había muerto en un accidente aéreo en 1935 y el desarrollo fue más lento de lo esperado. En 1937, el A10 se dejó caer como un tanque de apoyo de infantería, pero en 1938 se decidió producirlo como un "crucero pesado".

El A10 fue aceptado para el servicio, inicialmente como "Tank, Cruiser, Heavy Mk I" y luego "Tank, Cruiser A10 Mk I" y finalmente "Tank, Cruiser Mk II". La producción se ordenó en julio de 1938. La producción total fue de 175 vehículos, incluidas las 30 versiones CS (ver más abajo); 45 fueron construidos por Birmingham Railway Carriage and Wagon Company, 45 por Metropolitan-Cammell, 10 por Vickers. A fines de 1939, se realizó otro pedido con Birmingham Railway Carriage and Wagon Company, esta vez para un pedido mayor de 75 vehículos. Al entrar en servicio en diciembre de 1939, el tanque era algo extraño, tenía la intención de sacrificar la velocidad por la armadura como un tanque de infantería, pero todavía estaba relativamente mal blindado y no era efectivo.

Historia de combate

Un crucero británico Mk II fue deshabilitado por haber perdido una pista (vista abajo a la derecha) en Grecia, 1941.

Varios Mark II fueron parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) enviada a Francia en las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial. El rendimiento a campo traviesa se registró como pobre, pero aún se utilizaron más tarde en el norte de África en defensa de Tobruk en 1941, donde se elogió la fiabilidad y el rendimiento de la suspensión en las condiciones del desierto. Sesenta ejemplos desgastados fueron llevados a Grecia por el 3er Regimiento de Tanques Reales y, aunque tuvieron un buen desempeño contra los tanques alemanes, más del 90% se perdieron debido a fallas mecánicas en comparación con la acción del enemigo (principalmente pistas perdidas).

Variantes

Tanque, crucero, Mk II (A10 Mk I)

Clasificado como un 'crucero pesado', 31 fueron enviados a Francia con la 1ra División Blindada, pero tuvieron un mal desempeño en la Batalla de Francia. El tanque también sirvió en la campaña del norte de África hasta finales de 1941.

Tanque, crucero, Mk IIA (A10 Mk IA)

Las ametralladoras coaxiales Vickers fueron reemplazadas por ametralladoras BESA. Carcasa de radio blindada añadida.

Tanque, crucero, Mk IIA CS (A10 Mk IA CS)

La versión CS (soporte cercano) del Mark II tenía un obús de 3,7 pulgadas (94 mm) en la torreta en lugar del 2-pdr. La carga de munición estándar era de 40 rondas de humo y unos pocos proyectiles HE.

Esta arma se deriva de un obús de campo de la Primera Guerra Mundial, el obús de montaña QF de 3.7 pulgadas. No estaba relacionado con el obús de 3 pulgadas utilizado en tanques británicos posteriores en la Segunda Guerra Mundial, que fue reemplazado por un obús de 95 mm (3.7 pulgadas) en las versiones posteriores de los tanques de infantería Churchill y todas las versiones CS del Centauro. y tanques de crucero Cromwell. La doctrina británica era que el tanque CS debía proporcionar cobertura de humo en los avances o retiros y, por lo tanto, se llevaron muchas más rondas de humo que HE.

Otros vehículos basados ​​en chasis

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