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Lagrimas de cocodrilo

Lagrimas de cocodrilo

Las lágrimas de cocodrilo (o simpatía superficial ) es una muestra falsa y poco sincera de emoción, como un hipócrita que llora lágrimas falsas de dolor.

La frase deriva de una antigua creencia de que los cocodrilos derraman lágrimas mientras consumen sus presas, y como tal está presente en muchos idiomas modernos, especialmente en Europa, donde se introdujo a través del latín. Si bien los cocodrilos tienen conductos lagrimales, lloran para lubricar sus ojos, generalmente cuando han estado fuera del agua durante mucho tiempo y sus ojos comienzan a secarse. Sin embargo, la evidencia sugiere que esto también podría ser provocado por la alimentación.

El síndrome de Bogorad es una afección que hace que las personas derramen lágrimas mientras consumen alimentos, por lo que se ha denominado "síndrome de lágrimas de cocodrilo" con referencia a la leyenda.

Historia y uso

La expresión proviene de una antigua anécdota de que los cocodrilos lloran por las víctimas que están comiendo. Una colección de proverbios atribuidos a Plutarco sugiere que la frase "lágrimas de cocodrilo" era bien conocida en la antigüedad: comparando el comportamiento del cocodrilo con las personas que desean o causan la muerte de alguien, pero luego se lamentan públicamente por ellas. La historia recibe un brillo cristiano en la Biblioteca de los primeros teólogos medievales, Photios. Photios usa la historia para ilustrar el concepto cristiano del arrepentimiento. La historia se repite en bestiarios como De bestiis et aliis rebus .

Este cuento se difundió ampliamente en inglés en las historias de los viajes de Sir John Mandeville en el siglo XIV.

En ese país y por todos los Indios, hay muchísimos cockodrills, es una forma de serpiente larga, como he dicho antes. Y en la noche habitan en el agua, y en el día en la tierra, en rocas y en cuevas. Y no comen carne en todo el invierno, pero mienten como en un sueño, como lo hacen las serpientes. Estas serpientes matan hombres, y se los comen llorando; y cuando comen mueven la mandíbula, y no la mandíbula inferior, y no tienen lengua.

- Criaturas curiosas en zoología

Un escritor posterior, Edward Topsell, proporcionó una explicación diferente para las lágrimas, diciendo: "No hay muchas bestias brutas que puedan llorar, pero tal es la naturaleza del cocodrilo que, para poner a un hombre en peligro, sollozará, suspirará y llorar como si estuviera en el extremo, pero de repente lo destruye ". En esta versión, el cocodrilo finge estar en apuros para atraer a la presa a una falsa sensación de seguridad. Sin embargo, Topsell también se refiere a la historia más antigua que los cocodrilos lloraron durante y después de comer a un hombre, repitiendo la moral cristiana estándar de que esto significaba una especie de arrepentimiento falso como Judas llorando después de traicionar a Jesús.

En literatura

Shakespeare se refiere regularmente al concepto. Él usa las dos versiones del motivo de Topsell, como un truco y como un falso arrepentimiento. Un ejemplo destacado está en Othello , Acto IV, Escena i, en la que Othello se convence de que su esposa lo está engañando.

Si la tierra pudiera estar llena de lágrimas de mujer,
Cada gota que cae resultaría ser un cocodrilo.

También se refiere a la versión sobre engañar a la presa en Henry VI, Parte 2 , Acto III, Escena i, en la que un personaje se refiere a las emociones falsas del Duque de Gloucester: "El show de Gloucester / lo seduce, como el cocodrilo triste / Con tristeza, trampas que ceden pasajeros ". En Antony y Cleopatra , Acto II, Escena vii, Mark Antony reprende a Lepidus, quien le ha preguntado cómo son los cocodrilos, con una descripción sin sentido que termina con las palabras "Y las lágrimas están húmedas".

El contemporáneo de Shakespeare, Edmund Spenser, también se refiere a la historia en The Faerie Queene , que escribe sobre la criatura "cruel y astuta" que, en falso dolor, oculta su astucia dañina / llora con llanto y derrama lágrimas tiernas.

En la ópera de 1688 de Henry Purcell, Dido y Eneas (libretista Nahum Tate), cuando Eneas le dice a Dido que debe abandonarla para fundar Roma en la península italiana, ella proclama: "Así, en las fatales orillas del Nilo, / llora el cocodrilo engañoso".

Comportamiento real del cocodrilo

Mientras que los cocodrilos pueden y generan lágrimas, las lágrimas no están vinculadas a la emoción. El fluido de sus conductos lagrimales funciona para limpiar y lubricar el ojo, y es más prominente y visible cuando los cocodrilos han estado en tierra firme durante un tiempo. En el caso de los cocodrilos americanos y los cocodrilos de agua salada, las lágrimas ayudan a eliminar el exceso de sal que ingieren con sus alimentos. Según Adam Britton,

Es difícil rastrear el origen de este mito en particular, pero es fácil ver por qué se ha vuelto tan popular: para una criatura aparentemente implacable como un cocodrilo llorar realmente sobre sus víctimas es una ironía memorable que ha inspirado una prosa considerable y ha creado Una frase que sigue siendo popular hoy en día.

En 2006, el neurólogo Malcolm Shaner, asistido por Kent Vliet, investigador de la Universidad de Florida, decidió probar la historia de que los cocodrilos o sus caimanes y caimanes parientes cercanos probablemente "llorarían" mientras se alimentan. Al estudiar animales en el parque zoológico St. Augustine Alligator Farm de Florida, Vliet registró la alimentación de siete caimanes. Eligió usar caimanes en lugar de cocodrilos porque en el santuario se los podía observar alimentándose en tierra firme. Cinco de los siete animales fueron vistos "llorando", lo que llevó a la conclusión de que la historia describe un fenómeno real. Los investigadores sugieren que el "llanto" puede ser causado por el silbido del aire caliente durante la alimentación, que es forzado a través de los senos paranasales, estimulando las glándulas lagrimales de los animales para vaciar el líquido en el ojo.

Síndrome de Bogorad

La frase da nombre al síndrome de Bogorad, coloquialmente "síndrome de lágrimas de cocodrilo", una consecuencia poco común de la recuperación de la parálisis de Bell, donde la regeneración defectuosa del nervio facial hace que las personas derramen lágrimas mientras comen. El neuropatólogo ruso FA Bogorad, quien describió por primera vez la afección en 1926, lo hizo en un artículo titulado "síndrome de las lágrimas de cocodrilo" (también traducido como "el síntoma de las lágrimas de cocodrilo"). Bogorad argumentó que las lágrimas fueron causadas por el acto de salivación.