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Cowrie

Cowrie

Cowrie o cowry ( cowries plural) es el nombre común para un grupo de caracoles de mar pequeños a grandes, moluscos gasterópodos marinos de la familia Cypraeidae, los cowries.

El término porcelana se deriva del antiguo término italiano para la concha de cowrie ( porcellana ) debido a su apariencia similar. Las conchas de ciertas especies se han utilizado históricamente como moneda en varias partes del mundo, así como en el pasado y en el presente, muy ampliamente en joyería y para otros fines decorativos y ceremoniales.

El cowrie era la concha más utilizada en todo el mundo como dinero de concha. Es más abundante en el Océano Índico, y se recolectó en las Islas Maldivas, en Sri Lanka, a lo largo de la costa de Malabar, en Borneo y en otras islas de las Indias Orientales, y en varias partes de la costa africana desde Ras Hafun hasta Mozambique. El dinero de la cáscara de Cowrie era importante en las redes comerciales de África, Asia meridional y Asia oriental.

Algunas especies de la familia Ovulidae también se denominan a menudo como caracoles. En las Islas Británicas, las especies locales de Trivia (familia Triviidae, especies Trivia monacha y Trivia arctica ) a veces se llaman cauri. El Ovulidae y el Triviidae están algo estrechamente relacionados con Cypraeidae.

Etimología

La palabra cowrie proviene del hindi कौडि ( kaudi ), marathi कवडी (kavadī) o kannada ಕವಡೆ (kavade) y, en última instancia, del sánscrito कपर्द ( kaparda ).

Descripción de Shell

Las cáscaras de los caracoles son generalmente lisas y brillantes y más o menos en forma de huevo, con una superficie plana debajo que muestra una abertura (abertura) larga, estrecha y con forma de hendidura, que a menudo tiene dientes en los bordes. El extremo más angosto del cascarón en forma de huevo es el extremo anterior. La aguja de la concha no es visible en la concha adulta de la mayoría de las especies, pero es visible en los juveniles, que tienen una forma diferente a la de los adultos.

Casi todos los cowries tienen un brillo similar a la porcelana, con algunas excepciones, como el cowrie granulado de Hawai, Nucleolaria granulata . Muchos tienen patrones coloridos. Las longitudes varían desde 5 mm para algunas especies hasta 19 cm para el cachalote del Atlántico, Macrocypraea cervus .

Uso humano

Las conchas de cauri, especialmente Monetaria moneta , se usaron durante siglos como moneda en algunas partes de África. Después de los años 1500, sin embargo, se hizo aún más común. Las naciones occidentales, principalmente a través del comercio de esclavos, introdujeron un gran número de caracoles maldivos en África. La unidad de moneda ghanesa conocida como cedi ghanés recibió su nombre de conchas de cauri. A partir de hace más de tres mil años, las conchas de cauri, o copias de las conchas, se utilizaron como moneda china. También se utilizaron como medio de intercambio en la India.

El carácter clásico chino por dinero (貝) se originó como un dibujo estilizado de un caparazón de cabra maldivo. Las palabras y los caracteres relacionados con el dinero, la propiedad o la riqueza suelen tener esto como radical. Antes del período de primavera y otoño, el cowrie se usaba como un tipo de ficha comercial que otorgaba acceso a los recursos de un señor feudal a un vasallo digno.

Los aborígenes Ojibway en América del Norte usan conchas de cauri que se llaman conchas sagradas de Miigis o conchas blancas en las ceremonias de Midewiwin, y el Parque Provincial Whiteshell en Manitoba, Canadá, lleva el nombre de este tipo de concha. Existe cierto debate sobre cómo el Ojibway intercambió o encontró estas conchas, tan tierra adentro y tan al norte, muy distantes del hábitat natural. Las historias orales y los rollos de corteza de abedul parecen indicar que las conchas fueron encontradas en el suelo o arrojadas a orillas de lagos o ríos. Encontrar las conchas de cauri hasta el interior podría indicar el uso previo de ellas por parte de una tribu o grupo anterior en el área, que puede haberlas obtenido a través de una extensa red comercial en el pasado antiguo.

Las conchas de cauri también se usan como joyas o se usan como adornos o amuletos. Son vistos como símbolos de feminidad, fertilidad, nacimiento y riqueza. Un autor etnográfico moderno supone que su parte inferior representa una vulva o un ojo.

Las conchas de cowrie a veces se usan de manera similar a los dados, por ejemplo, en juegos de mesa como Pachisi, Ashta Chamma o en adivinación (cf. Ifá y las costumbres anuales de Dahomey de Benin). Se arrojan varias conchas (6 o 7 en Pachisi), y las aberturas de aterrizaje hacia arriba indican el número real rodado.

En Nepal, los cowries se usan para un juego de azar, donde 16 apostadores son arrojados por cuatro apostadores diferentes (y sub-apostadores debajo de ellos). Este juego generalmente se juega en hogares y en público durante el festival hindú de Tihar o Deepawali. En el mismo festival, estas conchas también son veneradas como un símbolo de la Diosa Lakshmi y la riqueza.

Las conchas de cauri se encontraban entre los dispositivos utilizados para la adivinación por los astrólogos Kaniyar Panicker de Kerala, India.

En las Islas Fiji, los capataces perforaron un caparazón de la cowrie dorada o bulikula, Cypraea aurantium , y los jefes lo usaron en una cuerda alrededor del cuello como una insignia de rango. Las mujeres de Tuvalu usan cowrie y otras conchas en las artesanías tradicionales.

Grandes cáscaras de cauri como la de un Cypraea tigris se han utilizado en Europa en el pasado reciente como un huevo zurcido sobre el que se estiraron los talones de las medias. La superficie lisa del cowrie permite que la aguja se coloque debajo de la tela con mayor facilidad.

En Brasil, como resultado de la trata de esclavos del Atlántico desde África, las conchas de cauri (llamadas búzios ) también se juegan como se utilizan para consultar a las divinidades de Orixás y escuchar sus respuestas.

En ciertas partes de África, los cauri eran encantamientos preciados, y se decía que estaban asociados con la fecundidad, el placer sexual y la buena suerte.

  • Una impresión de 1845 muestra que un comerciante árabe utiliza conchas de cauri como dinero.
  • Antigüedades de los indios del sur, particularmente de las tribus de Georgia (1873)
  • Conchas de Cowrie usadas como dados, mostrando un rollo de 3