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Copperbelt

Copperbelt

Copperbelt es una región natural en África Central que se encuentra en la región fronteriza entre el norte de Zambia y el sur de la República Democrática del Congo. Es conocido por la minería del cobre.

Tradicionalmente, el término Copperbelt incluye las regiones mineras de la provincia de Copperbelt de Zambia (especialmente las ciudades de Ndola, Kitwe, Chingola, Luanshya y Mufulira en particular) y la provincia de Haut-Katanga del Congo (especialmente Lubumbashi, Kolwezi y Likasi). En algunos contextos, el término puede excluir al Congo por completo.

Historia

Trabajadores migrantes ruandeses en una mina de cobre congoleño, c.1920, durante el período colonial belga

El descubrimiento occidental del cobre en Zambia se debe en parte al explorador estadounidense Frederick Russell Burnham. En 1895 dirigió la expedición Exploration Co. de los Territorios del Norte (BSA), que determinó que existían grandes depósitos de cobre en África Central. A lo largo del río Kafue en el norte de Rodesia, Burnham vio muchas similitudes con los depósitos de cobre que había trabajado en los Estados Unidos, y se encontró con nativos que llevaban pulseras de cobre. En su informe a la Compañía Británica de Sudáfrica, Burnham dijo sobre la región:

A unas 200 millas al norte de las cataratas en el río Incalla, y a doce millas del Kafukwe (Ed: ahora conocido como el río Kafue) y aún en la meseta alta es probablemente uno de los mayores campos de cobre en el continente. Los nativos han trabajado este mineral durante siglos, como se puede ver en sus viejos vertederos, y lo trabajan hoy. El campo es muy extenso y llega hasta Katanga ... Los nativos que habitan en esta parte del país son trabajadores calificados, y han intercambiado su trabajo con todos los recién llegados, incluso en lugares tan lejanos como los portugueses de la costa oeste y los árabes de el este. Estos nativos, siendo mineros y trabajadores de cobre y hierro, y estando permanentemente ubicados en el suelo, darían el elemento necesario para desarrollar estos campos.

El uso creciente de las ofertas de cobre es justo para convertirlo en uno de los productos más valiosos que un país puede tener ... Las minas de cobre de Montana y Arizona han demostrado tener más valor que las minas de oro, independientemente del hecho de que el cobre tenía que ser arrastrado dos mil millas por ferrocarril hasta la costa, y el carbón y la coca para olerlo arrastraron cientos de millas hacia las minas. En lo que respecta a las dificultades naturales, este campo del norte puede alimentarse de los depósitos de carbón del valle del Zambezi (Ed: Burnham había descubierto previamente los campos de carbón masivos en Hwange), y el producto enviado a la costa este en menos gastos que el producto de Montana y Arizona se pueden colocar en el muelle de Nueva York.

Muchos años después, la British South Africa Company construyó ciudades a lo largo del río y un ferrocarril para transportar el cobre a través de Mozambique.

Prehistoria

El Copperbelt estaba habitado por muchos grupos prehistóricos, incluido el Grupo Chondwe, cuya cerámica se asemeja a la de las embarcaciones Luangwa que se encuentran hoy en la región de Kalambo Falls.

Geología

Durante la década de 1950, esta era la mayor área productora de cobre del mundo e incluía la mina Roan Antelope, la mina Nkana, las minas Nchanga, la mina Mufulira y la mina Rokana. La calcopirita, la bornita y la calcocita se encuentran en las lutitas y arcosas calcáreas metamorfoseadas de la Formación Roan Inferior en el Sistema Katanga.

Cultura popular

De The Grass is Singing, de Doris Lessing, "conoció a un hombre del norte de Rodesia, que le contó sobre las minas de cobre y los salarios maravillosamente altos. Sonaron fantásticos para Tony, tomó el próximo tren hacia el cinturón de cobre ..."