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Carex pilulifera

Carex pilulifera

Carex oederi Retz.

Carex pilulifera , la juncia de la píldora , es una especie europea de juncia que se encuentra en brezales ácidos, bosques y praderas desde Macaronesia hasta Escandinavia. Crece hasta 30 cm (12 pulgadas) de altura, con 2–4 espigas femeninas y 1 espiga masculina en una inflorescencia. Estos tallos se doblan a medida que las semillas maduran, y las semillas son recolectadas y dispersadas por hormigas de la especie Myrmica ruginodis .

Descripción

Habitus

Los culmos de Carex pilulifera crecen hasta una longitud de 8 a 30 centímetros (3 a 12 pulgadas) y a menudo son notablemente curvados. Las hojas son de 5–20 cm (2–8 pulgadas) de largo y 1.5–2.0 milímetros (0.06–0.08 pulgadas) de ancho, y son bastante planas. Los rizomas de C. pilulifera son muy cortos, dando a la planta una apariencia caespitosa (densamente copetuda). El mechón crece hacia afuera a través de la producción de brotes laterales anuales.

La inflorescencia comprende una única espiga terminal, masculina (estaminada) y 2-4 espigas laterales femeninas (pistiladas). Las espigas se agrupan juntas, y toda la inflorescencia es de 1–4 cm (0.4–1.6 in) de largo. Las espigas femeninas son de 4–8 mm (0.16–0.31 in) de largo, ovoides o esféricas, y contienen de 5 a 15 flores. Las espigas femeninas están unidas directamente al tallo, y cada una está sujeta por una bráctea que no forma una vaina. La espiga masculina es de 8–15 mm (0.3–0.6 in) de largo y mucho más estrecha.

Distribución y ecología.

Carex pilulifera tiene una amplia distribución en Europa, que se extiende desde Macaronesia y la Península Balcánica hasta Escandinavia. Crece en sustratos ácidos, incluidos brezales, praderas y bosques. Habita típicamente en suelos con un pH de 4.5 a 6.0.

A medida que las semillas de C. pilulifera maduran, los tallos se doblan y eventualmente pueden tocar el suelo. Luego, las hormigas dispersan las semillas, particularmente Myrmica ruginodis , en un proceso conocido como mirmecochory, y otros insectos, como el escarabajo de tierra Harpalus fuliginosus , las comen.

Historia taxonómica

Carex pilulifera fue descrito por Carl Linnaeus en su obra de 1753 Species Plantarum , que marca el punto de partida de la nomenclatura botánica. El epíteto específico pilulifera significa "portar pequeñas estructuras globulares", en referencia a las espigas femeninas.