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Bud Fisher

Bud Fisher

Harry Conway " Bud " Fisher (3 de abril de 1885 - 7 de septiembre de 1954) fue un dibujante estadounidense que creó Mutt y Jeff , la primera tira cómica diaria exitosa en los Estados Unidos.

Vida temprana

Nacido en Chicago, Illinois, hijo de un comerciante, Fisher asistió a la escuela secundaria pública y luego estudió durante tres años en la Universidad de Chicago. Después de un breve intento de pelear, comenzó a pintar carteles cómicos y para exhibiciones de ventanas antes de convertirse en un diseñador en el departamento de producción del San Francisco Chronicle , donde pronto se convirtió en dibujante.

Presentó a A. Mutt , la tira cómica que sería más conocida por su título posterior, Mutt and Jeff , el 15 de noviembre de 1907, en las páginas de deportes del San Francisco Chronicle . El personaje destacado había aparecido previamente en dibujos animados deportivos de Fisher, pero no tenía nombre. Fisher se había acercado a su editor, John P. Young, sobre hacer una tira regular ya en 1905, pero fue rechazado. Según Fisher, Young le dijo: "Ocuparía demasiado espacio, y los lectores están acostumbrados a leer la página, y no horizontalmente". Durante este tiempo, las caricaturas de los periódicos aparecieron en formato de panel único. Fisher innovó al contar una mordaza de dibujos animados en una secuencia, o tira, de paneles, creando la primera tira cómica estadounidense que fue pionera con éxito de ese formato tan común. El concepto de una tira de periódico con personajes recurrentes en varios paneles en un horario de seis días a la semana en realidad fue creado por Clare Briggs con A. Piker Clerk cuatro años antes, pero ese esfuerzo de corta duración no inspiró más cómics en Un formato de tira cómica. Como explicó el historiador de cómics Don Markstein,

La historieta de Fisher era muy similar a la de A. Piker Clerk , que la dibujante Clare Briggs ... había hecho en el mismo formato diario para The Chicago American en 1903. Pero aunque Fisher nació en Chicago, se desconoce si alguna vez vio la tira de Briggs, así que demos el beneficio de la duda y digamos que tuvo una idea. A pesar de la primacía de Briggs, A. Mutt se considera la primera tira diaria porque es la que provocó una tendencia en esa dirección, que continúa hasta nuestros días.

Mutt y Jeff

Mutt y Jeff ganaron tanta popularidad que Fisher, que pudo reclamar los derechos de autor de los personajes, recibió una oferta para producirlo para el San Francisco Examiner , propiedad de William Randolph Hearst. El cambio a la cadena Hearst Corporation expuso la tira a una multitud de nuevos lectores en todo Estados Unidos.

En 1911, Nestor Studios de Nueva Jersey adquirió el derecho de hacer comedias de cortometrajes de Mutt y Jeff , después de lo cual Fisher decidió que él mismo podría ganar más dinero controlando la producción cinematográfica. En 1913, creó la Bud Fisher Film Corporation y firmó un acuerdo con American Pathé. Hicieron 36 comedias cortas de Mutt y Jeff en 1913, pero la producción cesó durante dos años cuando se impugnaron los derechos de autor de Fisher. Una vez que los tribunales confirmaron el reclamo de derechos de autor de Fisher, la tira cómica se distribuyó en todo el país, y entre 1916 y 1926, su compañía de producción cinematográfica creó otras 277 producciones cinematográficas de Mutt y Jeff . En estos proyectos cinematográficos, Fisher es acreditado casi exclusivamente como escritor, animador y director, aunque la mayoría de la animación fue de Raoul Barré y Charles Bowers, y a menudo las tramas eran adaptaciones de historias populares y cuentos de hadas, como A Kick for Cinderella (1925)

Mutt y Jeff también se publicaron en forma de cómic. Los ingresos de múltiples usos de sus personajes hicieron de Fisher un hombre rico. En 1932, autorizó a Al Smith a producir la tira bajo su supervisión. Smith dibujó a Mutt y Jeff durante 48 años. Cuando Fisher murió en 1954, Smith comenzó a firmar su propio nombre y continuó dibujando la tira hasta 1980, cuando George Breisacher se hizo cargo de sus últimos dos años.

Vida personal

El 20 de abril de 1912, Fisher se fugó con Pauline Margaret Welch, una actriz de vodevil de Baltimore. Se divorciaron en 1917.

El 25 de octubre de 1925, Fisher se casó con Aedita de Beaumont, ex esposa del conde François de Beaumont. La pareja se separó después de cuatro semanas pero nunca se divorció. Después de la muerte de Fisher, la propiedad de la franja pasó a Aedita de Beaumont, y en su muerte en 1985 a su hijo de su matrimonio anterior, Pierre de Beaumont (1915-2010).

Fisher adquirió un gran establo de caballos de carreras pura sangre. En 1924, su caballo Nellie Morse se convirtió en la cuarta potranca (de un total de cinco en 2009) en ganar las Preakness Stakes. Ese mismo año, su potro el Sr. Mutt terminó segundo en las apuestas de Belmont.

Fisher murió el 7 de septiembre de 1954 de cáncer a los 69 años, en el Hospital Roosevelt de la ciudad de Nueva York. Vivía entonces en 383 Park Avenue. y fue enterrado en el cementerio Woodlawn en The Bronx, Nueva York.