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Brean Down

Brean Down

Brean Down es un promontorio frente a la costa de Somerset, Inglaterra, con una altura de 318 pies (97 m) y una extensión de 1.5 millas (2 km) en el Canal de Bristol en el extremo este de la Bahía de Bridgwater entre Weston-super-Mare y Burnham-on. -Mar.

Hecho de piedra caliza carbonífera, es una continuación de las colinas de Mendip. Otras dos continuaciones son las pequeñas islas de Steep Holm y Flat Holm. Los acantilados en los flancos norte y sur de Brean Down tienen grandes cantidades de fósiles depositados en los depósitos marinos hace unos 320-350 millones de años. El sitio ha sido ocupado por humanos desde finales de la Edad del Bronce e incluye los restos de un Templo Romano-Celta. En el extremo marítimo se encuentra el Fuerte Brean Down, que fue construido en 1865 y luego armado nuevamente en la Segunda Guerra Mundial.

Brean Down ahora es propiedad del National Trust y es rico en vida silvestre, historia y arqueología. Es un sitio de especial interés científico debido a la geología y la presencia de plantas raras a nivel nacional, incluida la rosa de roca blanca. También ha sido programado como un monumento antiguo.

Geología

Las colinas de Mendip, de las cuales Brean Down forma la parte más occidental, son las tierras altas de piedra caliza carbonífera más al sur de Gran Bretaña. Estos estratos rocosos se establecieron durante el período carbonífero temprano, hace unos 320-350 millones de años. Posteriormente, gran parte del noroeste de Europa sufrió una colisión continental a lo largo de la era paleozoica tardía, que culminó en las fases finales de la orogenia varisca cerca del final del período carbonífero, hace 300 millones de años. Esta actividad tectónica produjo un complejo conjunto de cadenas montañosas y montañosas en lo que ahora es el sur de Irlanda, el suroeste de Inglaterra, Bretaña y otras partes de Europa occidental. Como resultado de la construcción de montañas Variscan, el área de Mendip ahora comprende al menos cuatro estructuras de pliegue anticlinal, con una tendencia este-oeste, cada una con un núcleo de arenisca devónica más antigua y rocas volcánicas silurianas. Al oeste de la meseta principal de Mendip, la piedra caliza carbonífera continúa en Bleadon Hill y Brean Down, y en las islas de Steep Holm y Flat Holm.

Brean Down tiene poco más de 2 kilómetros (1.2 millas) de largo y corre en dirección este-oeste cerca de la desembocadura del río Axe frente al acantilado cuesta arriba. El área plana en la parte superior de la península puede representar un banco elevado cuando el nivel del mar era mucho más alto de lo que es hoy, ya que el punto más alto del promontorio está aproximadamente a 97 metros (318 pies) sobre el nivel del mar. Los acantilados en las caras norte y sur son ricos en fósiles que incluyen corales, conchas marinas y crinoides, lo que respalda la teoría de la deposición marina de las rocas. Se han identificado 13 capas separadas en el 'acantilado de arena' en el lado sur, las cinco más bajas datan de los milenios de la última glaciación.

Historia

Brean Down Fort

La ocupación humana se remonta a la cultura del vaso de precipitados de finales de la Edad del Bronce. También hay evidencia de un fuerte de la colina de la Edad de Hierro y carretillas prehistóricas y sistemas de campo. Hay evidencia de un santuario que data de la época prerromana, que se restableció como un Templo Romano-Celta a mediados del siglo IV. Según al menos una fuente, es extremadamente probable que esto haya sido sucedido por un pequeño oratorio cristiano de finales del siglo IV. Se encontraron varios hallazgos romanos, incluidas monedas de oro de Augusto, Nerón y Druso, dos denarios de plata de Vespasiano y un anillo de cornalina romana en el sitio durante la extracción.

Brean Down Fort se construyó en el promontorio entre 1864 y 1871 siguiendo las recomendaciones de la Comisión Real de 1859. Era la cadena de defensas más meridional del Canal de Bristol, protegiendo el acceso a Bristol y Cardiff. Cuatro acres de tierra al final de Brean Down fueron requisados ​​en 1862, con la construcción a partir de 1864 y completada en 1871.

En la década de 1860 se establecieron planes para un puerto de aguas profundas en la costa norte de Brean Down. Se pretendía que este puerto reemplazara a Bristol como un puerto de embarque para cruces transatlánticos y la exportación de minerales y productos agrícolas de Mendip Hills y el resto de Somerset. Se colocaron los cimientos del muelle, pero el proyecto se abandonó después de que una gran tormenta destruyera los cimientos. En 1897, tras transmisiones inalámbricas desde Lavernock Point en Gales y Flat Holm, Guglielmo Marconi trasladó su equipo a Brean Down y estableció un nuevo récord de distancia de 14 kilómetros (8.7 millas) para la transmisión inalámbrica en mar abierto. En 1912, Brean Down fue arrendado por la Royal Society for the Protection of Birds como un santuario de aves, adquiriendo los derechos de tiro para evitar que otros disparen en el promontorio.

En el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el fuerte se rearmó con dos cañones ex navales de 15 centímetros y se construyeron postes para ametralladoras en el Down. Birmbeck Pier fue tomada por el Almirantazgo en 1941 como puesto avanzado del Departamento de Desarrollo de Armas Diversas (DMWD). Fue comisionado como HMS Birnbeck, y se utilizó para el desarrollo y almacenamiento de armas secretas con pruebas. La "Bomba de rebote" se probó en el Fuerte Brean Down en el lado opuesto de Weston Bay.

En 1954, el antiguo Consejo del Distrito Rural de Axbridge entregó 59.685 hectáreas (147.48 acres) del National Trust al National Trust para celebrar el Festival de Gran Bretaña. Los principales concejales y burgueses del distrito de Weston-Super Mare dieron 1.494 hectáreas (3.69 acres) en 1963, y otras 1.371 hectáreas (3.39 acres) en Brean Down Cove fueron adquiridas de MD y M Matthews en 2000. Después de restaurar el fuerte , que cubre 1.606 hectáreas (3.97 acres), el Consejo de Distrito de Sedgemoor también se lo dio al fideicomiso en 2002.

Se han presentado varias propuestas para construir un Severn Barrage para la producción de electricidad de las mareas desde Brean Down hasta Lavernock Point en el sur de Gales. Las propuestas, que se remontan a más de 100 años, nunca han tenido éxito hasta el momento, sin embargo, Peter Hain y otros todavía están trabajando en nuevas propuestas y tratando de persuadir al gobierno para que financie la presa o las lagunas de marea.

Ecología

Además del interés geológico del sitio, la variedad de plantas que crecen en Brean Down ha llevado a que sea designado como un Sitio de especial interés científico. La rosa de roca blanca nacionalmente rara ( Helianthemum appenninum ) es una especie común en el sitio, que se produce en abundancia en los tramos superiores de las laderas cubiertas de hierba orientadas al sur. Algunas de las escobas que crecen aquí, que originalmente se pensaba que eran obongrape (orobanche artemisiae-campestriae ), ya no se cree que sean esta especie, sino especímenes atípicos de hiedra broomrape ( Orobanche hederae ). Otras plantas en las laderas del sur incluyen la hierba de pelo Somerset, el tomillo silvestre, la arveja de herradura y el trébol de patas de pájaro. El lado norte está dominado por helechos, zarzas, alheña, espino, vacas y campanillas.

Las aves que se ven en Brean Down incluyen halcón peregrino, grajo, cernícalo, palomas de collar y de ganado, garganta blanca común, tímpano común, charco de piedra, dunnock, pipit de roca y, en 2007, el primer y único albatros de nariz amarilla del Atlántico en Gran Bretaña. También hay varias especies de mariposas, como el azul chalkhill, el fritillary verde oscuro, el prado marrón, el blanco veteado, el pequeño brezo y el azul común.