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Bob Brown

Bob Brown

Robert James Brown (nacido el 27 de diciembre de 1944) es un ex político, médico y ecologista australiano, ex senador y ex líder parlamentario de los Verdes australianos. Brown fue elegido para el Senado de Australia en el boleto de los Verdes de Tasmania, uniéndose al senador de los Verdes de Australia Occidental, Dee Margetts, para formar el primer grupo de senadores de Verdes de Australia después de las elecciones federales de 1996. Fue reelegido en 2001 y en 2007. Fue el primer miembro abiertamente homosexual del Parlamento de Australia y el primer líder abiertamente homosexual de un partido político australiano.

Mientras servía en el parlamento de Tasmania, Brown hizo una campaña exitosa para un gran aumento en las áreas silvestres protegidas. Brown lideró a los Verdes australianos desde la fundación del partido en 1992 hasta abril de 2012, un período en el que las encuestas crecieron a alrededor del 10% a nivel estatal y federal (13.9% de los votos primarios en 2010). De 2002 a 2004, cuando los partidos menores mantuvieron el equilibrio de poder en el Senado, Brown se convirtió en un político bien reconocido. En octubre de 2003, Brown fue objeto de interés de los medios internacionales cuando fue suspendido del parlamento por intervenir durante un discurso del presidente de los Estados Unidos, George W. Bush.

El 13 de abril de 2012, Brown renunció como líder de los Verdes e indicó su intención de renunciar al Senado en junio. Esto ocurrió el 15 de junio de 2012.

Temprana edad y educación

Brown nació en Oberon, Nueva Gales del Sur, uno de los gemelos, y asistió a Trunkey Public School, Coffs Harbour High School (1957–60) y Blacktown Boys High School. En su último año, fue elegido capitán de la escuela.

Después de graduarse, Brown se matriculó en medicina en la Universidad de Sydney, donde obtuvo una licenciatura en medicina y cirugía.

Carrera preparlamentaria

Brown practicó medicina por un tiempo en el Royal Canberra Hospital. Durante su permanencia en el hospital, él y otros miembros del personal médico de alto rango adoptaron una postura pacifista al negarse a certificar a los hombres jóvenes que no deseaban luchar en la Guerra de Vietnam como aptos para ser reclutados. Luego trabajó como residente en los hospitales Darwin y Alice Springs. En el último puesto, conoció a John Hawkins, un cirujano que había navegado en kayak por los ríos en Tasmania.

Brown viajó a Londres en 1970 y trabajó en Hounslow Cottage Hospital y St Mary Abbot's Hospital en South Kensington. Era el médico residente de guardia en el Hospital St Mary Abbot cuando trajeron el cuerpo de Jimi Hendrix.

Al momento de su retiro, muchos medios informaron erróneamente que había declarado muerto a Hendrix. Más tarde, Brown aclaró que, mientras estaba de servicio cuando trajeron a Hendrix, "había estado muerto durante algunas horas", y Hendrix fue declarado oficialmente muerto por un médico diferente, que casualmente también era australiano.

Brown se mudó a Tasmania en 1972 y trabajó como médico general en Launceston. Pronto se involucró en el movimiento ambiental del estado, en particular la campaña para salvar el lago Pedder. Para 1972, era miembro del recién formado United Tasmania Group, el primer partido "verde" de Australia.

En 1976, ayunó durante una semana en la cima del Monte Wellington en protesta por la llegada a Hobart del buque de guerra nuclear USS Enterprise .

Política del estado

En 1978, Brown fue nombrado director de la Tasmanian Wilderness Society. A fines de la década de 1970, emergió como líder de la campaña para evitar la construcción de la presa Franklin, que habría inundado el valle del río Franklin como parte de un proyecto de hidroelectricidad. Brown estuvo entre las 1500 personas arrestadas mientras protestaban durante la campaña. Posteriormente pasó 19 días en la prisión de Risdon de Hobart. El día de su liberación en 1983, se convirtió en miembro del parlamento de Tasmania para la sede de la Cámara de la Asamblea de Denison después de que el diputado demócrata Norm Sanders renunció para presentarse con éxito al Senado australiano; Brown fue elegido para reemplazarlo en una cuenta regresiva. La campaña de Franklin fue un éxito después de que la intervención del gobierno federal protegió el río Franklin en 1983.

Durante su primer mandato, Brown presentó una amplia gama de iniciativas de miembros privados, que incluyen la libertad de información, la muerte con dignidad, la reducción de los salarios parlamentarios, la reforma de la ley gay, la prohibición de la industria de gallinas y la defensa de la Tasmania libre de armas nucleares. Su proyecto de ley de 1987 para prohibir las armas semiautomáticas fue rechazado por miembros liberales y laboristas de la Cámara de la Asamblea de Tasmania, nueve años antes de que la masacre de Port Arthur resultara en un intento liberal federal exitoso para lograr los mismos resultados.

En 1989, el sistema de representación proporcional de Tasmania permitió a los Verdes ganar cinco de los 35 escaños en la Cámara de la Asamblea de Tasmania y Brown se convirtió en su líder. Acordó apoyar a un gobierno minoritario del Partido Laborista, sobre la base de un Acuerdo negociado (firmado por Michael Field y Bob Brown) en el que los independientes verdes acordaron apoyar el presupuesto pero no mociones de desconfianza, y el ALP acordó desarrollar un proceso parlamentario más abierto, para consultar sobre los nombramientos departamentales, proporcionar un servicio de investigación legislativa, paridad en la dotación de personal parlamentario y una agenda de reformas que incluía la igualdad de oportunidades, la libertad de información, la protección de los parques nacionales y la divulgación pública de contratos de energía a granel y regalías de las compañías mineras. Este acuerdo, sin embargo, se rompió por cuestiones forestales en 1992. En 1993 Brown renunció a la Cámara de la Asamblea y se presentó sin éxito por la Cámara de Representantes federal.

Política federal

Brown en el mercado de Salamanca en Tasmania en diciembre de 2004
Brown presenta las políticas de cambio climático de Green en el período previo a las elecciones federales de 2007
Brown en una manifestación sobre el cambio climático en Melbourne el 5 de julio de 2008
Adam Bandt, Brian Walters y Brown durante la campaña para las elecciones estatales victorianas de 2010

Brown fue elegido para el Senado australiano por Tasmania en 1996, y fue una voz abierta en oposición al gobierno conservador de John Howard, y en apoyo de los problemas ecológicos y de derechos humanos, incluidos los asuntos internacionales como el Tíbet, Timor Oriental y Papua Occidental. También presentó proyectos de ley para la reforma constitucional, la protección de los bosques, para bloquear el vertido de desechos radiactivos, para prohibir las sentencias obligatorias de niños aborígenes, para prohibir el uso de municiones en racimo y para la reducción del efecto invernadero.

En las elecciones federales de 2001, Brown fue reelegido para el Senado con un voto considerablemente mayor, y fue franco ante la negativa del primer ministro John Howard a permitir que 438 solicitantes de asilo (principalmente de Afganistán) desembarquen en la Isla de Navidad después de haber sido rescatados de su barco hundido en el Océano Índico por el MV Tampa, un carguero noruego. Brown fue igualmente crítico con la aceptación del líder de la oposición Kim Beazley a la postura de John Howard sobre el incidente de Tampa.

Brown fue particularmente expresivo en su oposición a la participación australiana en la invasión de Irak en 2003 y fue reconocido como una voz líder para el movimiento pacifista / pacifista. Cuando el presidente Bush visitó Canberra el 23 de octubre de 2003, Brown y su compañero senador Kerry Nettle intervinieron durante su discurso en una sesión conjunta de las dos Cámaras del Parlamento. Durante el discurso de Bush, Brown y Nettle llevaban carteles que se referían a David Hicks y Mamdouh Habib, dos ciudadanos australianos retenidos en la Bahía de Guantánamo, Cuba, en ese momento (Habib fue liberado más tarde sin cargos y Hicks cumplió una pena de prisión por brindar apoyo material para el terrorismo), luego de su detención por las fuerzas de los Estados Unidos en Afganistán y Pakistán, respectivamente. Bush aceptó las interjecciones con buen humor, pero el presidente de la Cámara, Neil Andrew, formalmente "nombró" a Brown and Nettle. Esto significó que ambos fueron suspendidos del Parlamento por 24 horas, lo que les impidió estar presentes durante un discurso similar del presidente chino, Hu Jintao, al día siguiente. Después del discurso, sin embargo, Brown estrechó la mano de Bush.

Brown se opuso a las enmiendas del Gobierno de Howard a la Ley de matrimonio en 2004, afirmando que "Howard debería relajarse y aceptar los matrimonios homosexuales como parte del tejido social del futuro".

En diciembre de 2004, la compañía de astillas de madera y exportación Gunns Limited intentó demandar a Brown y otros por $ 6,3 millones, en una acción que, según los informes de los medios, se relaciona con "campañas y actividades dañinas en curso" contra la compañía. La Declaración de Reclamación original emitida por Gunns fue rechazada por el Tribunal Supremo y se adjudicaron costos contra Gunns por los procedimientos iniciales. Gunns finalmente fracasó y la compañía finalmente retiró todos los reclamos contra Brown el 13 de diciembre de 2006 mientras continuaba su caso contra otros, incluida The Wilderness Society.

Brown fue elegido formalmente como el primer líder parlamentario federal de The Greens el 28 de noviembre de 2005, luego de casi una década de servicio como líder de facto desde su elección al Senado en 1996.

En febrero de 2007, el Gobierno del Estado de Tasmania y el Gobierno Federal de Australia respondieron cambiando el texto del Acuerdo Forestal Regional del Estado. Las nuevas cláusulas dejan en claro que la palabra "protección" se refiere solo a si los dos gobiernos respectivos consideran que una especie está protegida en lugar de que el significado de la palabra se base en evidencia real de la misma.

A principios de 2007, Brown atrajo el desprecio de secciones de los medios de comunicación y de los principales partidos políticos por su propuesta de comprometerse con un plan dentro de tres años, que eventualmente vería la prohibición de las exportaciones de carbón. Brown describió las exportaciones de carbón como el "hábito de heroína de la industria energética" y declaró que la exportación de tecnologías alternativas debería ser la prioridad.

Brown fue reelegido en las elecciones federales de 2007. Anunció su intención de presentarse nuevamente en la Conferencia Nacional de los Verdes en noviembre de 2005.

Tras su reelección y la del nuevo gobierno laborista, Brown pidió al nuevo primer ministro, Kevin Rudd, que establezca objetivos de carbono fijos de inmediato y que anuncie sus niveles en la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático en Bali en diciembre de 2007, continuando su campaña climática y diciendo que era "obvio" cuál sería el resultado si Australia no estableciera metas de emisiones de carbono.

En 2005, Brown presentó un caso legal contra Forestry Tasmania en la Corte Federal, en un intento por proteger el bosque de Wielangta de Tasmania de la tala. El Acuerdo Forestal Regional de Tasmania (RFA) de 1997 eximió las operaciones de tala de las leyes de especies en peligro de extinción, pero exigió la protección de las especies en peligro de extinción. Bob Brown presentó un caso contra Forestry Tasmania citando amenazas a especies en peligro de extinción como el loro Swift y el escarabajo ciervo de Wielangta. En diciembre de 2006, el juez Shane Marshall adjudicó el caso a favor de Brown. En apelación ante el pleno del tribunal federal, el caso se perdió, sin rechazar la sentencia anterior de que la tala podría poner en peligro a estas especies. En mayo de 2008, el Tribunal Superior negó la autorización para apelar esa decisión después de que se modificara la redacción de la RFA.

Brown recibió la orden de pagar $ 240,000 a Forestry Tasmania, que dijo que no podía pagar. La falta de pago hubiera resultado en procedimientos de bancarrota que le habrían costado a Brown su escaño en el Senado. Brown había rechazado anteriormente una oferta de liquidación de Forestry Tasmania que le habría exigido haber pagado solo $ 200,000 de los costos en los que había incurrido. El 9 de junio de 2009, el empresario australiano Dick Smith prometió ayudarlo a rescatarlo si fuera necesario, una oferta que no fue necesaria después de que las promesas de apoyo de más de 1,000 donantes cubrieron la factura legal de Brown pocos días después de su anuncio.

En 2011, después de las inundaciones de Queensland en 2010–2011, Brown fue criticado por sugerir que la mitad del Impuesto sobre la Renta de los Recursos Minerales se asigne a futuras catástrofes naturales. Hizo comentarios en el sentido de que el cambio climático, específicamente el impacto sobre el clima del sector minero debería ser considerado al menos parcialmente responsable de las inundaciones.

El 24 de marzo de 2012, en el 40 aniversario del establecimiento de los Verdes de Tasmania, el senador Bob Brown advirtió sobre la degradación de la Tierra y el impacto que podría tener en las generaciones futuras. Postuló que otras civilizaciones en el universo son:

No se comunica con la Tierra. Se han extinguido a sí mismos. Han venido y se han ido. Y ahora es nuestro turno.

Como posible enfoque para evitar esto, propuso un Parlamento Global. Se encontró con una gran ovación. La entonces subdirectora Christine Milne dijo que fue "un discurso muy inspirador". Hubo críticas a su enfoque. En la Conferencia de los Verdes Globales en Dakar, Senegal, África, el 1 de abril de 2012, Bob Brown abogó por que se establezca un "parlamento global" donde "todos los ciudadanos deben tener la misma opinión". La resolución final apoyada por los Verdes australianos y otros, fue aprobada.

Renuncia como líder de los Verdes

El 13 de abril de 2012, el senador Brown renunció como líder de los Verdes y anunció que renunciaría al Senado en junio cuando su reemplazo estuviera disponible. Su suplente, Christine Milne, se convirtió en líder de los Verdes, y el diputado federal de Melbourne Adam Bandt se convirtió en el líder adjunto de los Verdes. Peter Whish-Wilson, que anteriormente había defendido a los Verdes, fue seleccionado como el reemplazo de Brown en el Senado.

La renuncia del senador Brown tuvo lugar el 15 de junio de 2012 a las 3:30 pm, cuando entregó su renuncia al presidente del Senado, John Hogg. Peter Whish-Wilson tomó juramento en el Senado el 21 de junio.

Post-renuncia

Brown creó la Fundación Bob Brown con su antiguo socio Paul Thomas para promover la conciencia ambiental. Desde su creación, la Fundación Bob Brown ha otorgado premios nacionales a muchos ambientalistas australianos, incluidos Miranda Gibson, Charlie Wood, Isaac Astill y Drew Hutton.

Brown es partidario de la Campaña para el Establecimiento de una Asamblea Parlamentaria de las Naciones Unidas, una organización que aboga por la reforma democrática de las Naciones Unidas.

Brown fue orador en el concierto Save the Kimberley, celebrado el 5 de octubre de 2012. Celebrado en Federation Square en Melbourne, Australia, el concierto fue parte de una larga campaña para protestar contra una propuesta para industrializar el área de James Price Point en Broome , Australia Occidental, Australia. Brown también se dirigió a un mitin el 2 de septiembre de 2012 en Sydney, Australia. Brown apareció en otro concierto en apoyo de la causa de Kimberley el 24 de febrero de 2013, con la participación de los músicos Missy Higgins y John Butler, con el evento celebrado en The Esplanade en Fremantle, Australia Occidental. Jarrah Records, el sello discográfico que Butler cofundó con el trío musical The Waifs y el director de la banda Phil Stevens, trabajó en colaboración con The Wilderness Society para organizar el evento gratuito que también contó con la banda Ball Park Music. Una marcha para protestar por la construcción de la refinería de gas propuesta en James Price Point acompañó el concierto gratuito y los partidarios de la campaña fueron fotografiados con pancartas y pancartas.

El 8 de enero de 2013, se anunció que Brown asumiría el cargo de director del capítulo australiano de Sea Shepherd Conservation Society, una organización de conservación marina sin fines de lucro. Renunció en abril de 2014.

En enero de 2016, Brown fue arrestado después de negarse a abandonar el bosque de Lapoinya en Tasmania, donde se estaban realizando los preparativos para la tala. Junto con otro manifestante, que había sido arrestado unos días antes, fue acusado de un delito en virtud de la Ley de Protección de los Trabajadores de Tasmania de 2014. Aunque los cargos fueron retirados, los dos fueron al Tribunal Superior para argumentar que las disposiciones bajo que habían sido acusados ​​eran inconstitucionales. En octubre de 2017, el Tribunal Superior acordó, por mayoría, aunque por diferentes razones, que las disposiciones no eran válidas porque violaban la libertad constitucional de comunicación política.

En agosto de 2016, Brown se unió a la tripulación de Sea Shepherd a bordo de su barco Steve Irwin , ya que se unió a la campaña contra la perforación propuesta en Great Australian Bight.

Oposición a una mina de carbón de Queensland

En abril de 2019, Brown dirigió un convoy de vehículos para protestar contra una mina de carbón propuesta.

Oposición a un parque eólico de Tasmania

En julio de 2019, Brown se opuso firmemente a un gran parque eólico que se establecerá en el norte de Tasmania. Expresó su preocupación por las posibles muertes de dos especies de águilas de la zona.

Vida personal

En una entrevista en un periódico en 1976, Brown anunció que tenía una pareja del mismo sexo para resaltar la discriminación y alentar la reforma de la ley porque la actividad homosexual en Tasmania debía seguir siendo un delito hasta 1997.

Brown actualmente vive en Eggs and Bacon Bay, Tasmania, con su socio de mucho tiempo, Paul Thomas, un agricultor y activista a quien conoció en 1996.

Brown fue el fundador, en 1990, del Australian Bush Heritage Fund, ahora Bush Heritage Australia, una organización ambiental sin fines de lucro dedicada a comprar y preservar los matorrales australianos. Fue presidente de la organización hasta 1996. El 20 de marzo de 2011, Brown donó una propiedad y casa de 14 hectáreas (35 acres) que había tenido durante 38 años a Bush Heritage Australia. La propiedad está ubicada a 47 kilómetros (29 millas) al suroeste de Launceston, Tasmania, en el Valle Liffey. Según Australian Geographic, es un sitio de importancia histórica y simbólica.

Brown se describe a sí mismo como un "presbiteriano decaído".

En una entrevista con Richard Fidler en la radio ABC, Nigel Brennan, un reportero gráfico australiano que fue secuestrado en Somalia y retenido como rehén durante 462 días, reveló que Brown había contribuido con $ 100,000 de su propio dinero para ayudar a pagar el rescate por su liberación. También se reveló que Brown contactó al empresario australiano Dick Smith para pedirle que también contribuyera con fondos para la liberación de Brennan Brennan, quien fue liberado en noviembre de 2009, también declaró en esta entrevista que Brown tuvo que pedir prestado este dinero, una afirmación que también se hizo en varios medios de comunicación en el momento del lanzamiento de Brennan. En la misma entrevista, Brennan señala que, en contraste con la compasión de Brown, el gobierno australiano parecía no preocuparse por su bienestar, el primer ministro Kevin Rudd rechazó la ansiedad de su madre por la liberación de su hijo.

En julio de 2012, Bob Brown fue incluido en el Salón de la Fama de Coffs Harbour High School, donde había pasado una parte importante de sus años de escuela secundaria.

Publicaciones

Brown ha publicado varios libros, entre ellos Wild Rivers (1983), Lake Pedder (1986), Tarkine Trails (1994), The Greens (1996) (con Peter Singer), Memo for a Saner World (2004), Valley of the Giants (2004) ), Tasmania's Recherche Bay (2005), Earth (2009), In Balfour Street (2010) y Optimism: reflexions on a life of action (2014). Ha colaborado o apoyado el trabajo de Geoff Law. En 2004, James Norman publicó la primera biografía autorizada de Brown, titulada Bob Brown: A Gentle Revolutionary .

Premios

Bob Brown ha recibido los siguientes premios:

  • El periódico australiano 'Australiano del año' (1983)
  • Premio Packard de la UICN (1984)
  • Lista de honor del PNUMA Global 500 (1987)
  • Premio Ambiental Goldman (1990)
  • Premio Distinguido Médico MAPW (1990)
  • Revista BBC Wildlife 'El político más inspirador del mundo' (1996)
  • National Trust Tesoro Nacional Australiano (1998)
  • Rainforest Action Network Environmental Hero (2006)
  • Premio de la paz australiana (2009)
  • Humanista australiano del año (2010)