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Biltmore Estate

Biltmore Estate

Biltmore Estate es una histórica casa museo y atracción turística en Asheville, Carolina del Norte. Biltmore House, la residencia principal, es una mansión de estilo Châteauesque construida para George Washington Vanderbilt II entre 1889 y 1895 y es la casa privada más grande de los Estados Unidos, con 178,926 pies cuadrados (16,622.8 m2) de espacio (135,280 pies cuadrados de sala de estar). Todavía propiedad de los descendientes de George Vanderbilt, sigue siendo uno de los ejemplos más destacados de las mansiones de la Edad Dorada.

Historia

En la década de 1880, en el apogeo de la Edad Dorada, George Washington Vanderbilt II comenzó a hacer visitas regulares con su madre, Maria Louisa Kissam Vanderbilt, al área de Asheville. Le encantaba tanto el paisaje y el clima que decidió construir su propia casa de verano en la zona, a la que llamó su "pequeña escapada a la montaña". Sus hermanos y hermanas mayores habían construido lujosas casas de verano en lugares como Newport, Rhode Island y Hyde Park, Nueva York. Vanderbilt nombró su propiedad Biltmore, derivada de "De Bilt", el lugar de origen de los antepasados ​​de Vanderbilt en los Países Bajos, y "Más", anglosajón, por sus tierras abiertas y onduladas. Vanderbilt compró casi 700 parcelas de tierra, incluidas más de 50 granjas y al menos cinco cementerios; una parte de la finca fue una vez la comunidad de Shiloh. Un portavoz de la finca dijo en 2017 que los archivos muestran que gran parte de la tierra "estaba en muy malas condiciones, y muchos de los agricultores y otros propietarios estaban contentos de vender".

El estado de Biltmore c. 1900

La construcción de la casa comenzó en 1889. Para facilitar un proyecto tan grande, se construyeron una fábrica de carpintería y un horno de ladrillos, que producían 32,000 ladrillos al día, y se construyó un espolón ferroviario de tres millas para llevar materiales al edificio. sitio. La construcción de la casa principal requirió la mano de obra de aproximadamente 1,000 trabajadores y 60 canteros. Vanderbilt realizó extensos viajes al extranjero para comprar decoración mientras la construcción de la casa estaba en progreso. Regresó a Carolina del Norte con miles de muebles para su casa recién construida, incluyendo tapices, cientos de alfombras, estampados, ropa de cama y objetos decorativos, todos datan del siglo XV y finales del siglo XIX. Entre los pocos artículos hechos en Estados Unidos se encontraban el más práctico escritorio desplegable de roble, mecedoras, un piano de cola de nogal, candelabros de bronce y una papelera de mimbre.

George Vanderbilt abrió su opulento patrimonio en la víspera de Navidad de 1895 para invitar a familiares y amigos de todo el país, quienes fueron alentados a disfrutar del ocio y las actividades del país. Entre los invitados notables de la finca a lo largo de los años se incluyeron la autora Edith Wharton, el novelista Henry James, los embajadores Joseph Hodges Choate y Larz Anderson, y los presidentes de los Estados Unidos. George se casó con Edith Stuyvesant Dresser en 1898 en París, Francia; su única hija, Cornelia Stuyvesant Vanderbilt, nació en Biltmore en la sala de Louis XV en 1900, y creció en la finca.

Impulsado por el impacto de los impuestos sobre la renta recién impuestos y el hecho de que el patrimonio se estaba volviendo más difícil de administrar económicamente, Vanderbilt inició la venta de 87,000 acres (35,000 ha) al gobierno federal. Después de la muerte inesperada de Vanderbilt en 1914 por complicaciones de una apendicectomía de emergencia, su viuda completó la venta para llevar a cabo el deseo de su esposo de que la tierra permaneciera inalterada, y esa propiedad se convirtió en el núcleo del Bosque Nacional Pisgah. Abrumada por administrar una propiedad tan grande, Edith comenzó a consolidar sus intereses y vendió Biltmore Estate Industries en 1917 y Biltmore Village en 1921. Edith ocupó la casa de manera intermitente, viviendo en un departamento tallado en el antiguo Ala de solteros, hasta el matrimonio de ella. hija de John Francis Amherst Cecil en abril de 1924. Los Cecils tuvieron dos hijos que nacieron en la misma habitación que su madre.

En un intento por reforzar la situación financiera de la finca durante la Gran Depresión, Cornelia y su esposo abrieron Biltmore al público en marzo de 1930 a pedido de la ciudad de Asheville, que esperaba que la atracción revitalizara el área con el turismo. Biltmore cerró durante la Segunda Guerra Mundial y en 1942, 62 pinturas y 17 esculturas fueron trasladadas a la finca en tren desde la Galería Nacional de Arte en Washington, DC para protegerlas en caso de un ataque contra los Estados Unidos. La sala de música en el primer piso nunca se terminó, por lo que se utilizó para el almacenamiento hasta 1944, cuando la posibilidad de un ataque se hizo más remota. Entre las obras almacenadas estaban el retrato de Gilbert Stuart de George Washington y las obras de Rembrandt, Raphael y Anthony van Dyck. David Finley, el director de la galería, era amigo de Edith Vanderbilt y se había quedado en la finca.

Después del divorcio de los Cecils en 1934, Cornelia dejó la finca para no volver jamás; sin embargo, John Cecil mantuvo su residencia en el ala de solteros hasta su muerte en 1954. Su hijo mayor, George Henry Vanderbilt Cecil, ocupó habitaciones en el ala hasta 1956. En ese momento, Biltmore House dejó de ser una residencia familiar y continuó siendo operado como una casa museo histórico.

Su hijo menor, William AV Cecil, Sr., regresó a la finca a fines de la década de 1950 y se unió a su hermano para administrar la finca cuando tenía problemas financieros y convertirla en una empresa rentable y autosustentable como la imaginaba su abuelo. Finalmente, heredó la propiedad tras la muerte de su madre, Cornelia, en 1976, mientras que su hermano, George, heredó la granja lechera más rentable que se dividió en Biltmore Farms. En 1995, mientras celebraba el centenario de la herencia, Cecil cedió el control de la compañía a su hijo, William AV Cecil, Jr. La empresa Biltmore es de propiedad privada. De los 4,306.86 acres que conforman Biltmore Estate, solo 1.36 acres están en los límites de la ciudad de Asheville, y Biltmore House no es parte de ningún municipio.

La finca fue designada Monumento Histórico Nacional en 1963, y sigue siendo una importante atracción turística en el oeste de Carolina del Norte, con 1,4 millones de visitantes cada año.

Después de la muerte de William AV Cecil en octubre de 2017 y su esposa Mimi Cecil en noviembre, su hija Dini Pickering se desempeña como presidente de la junta y su hijo Bill Cecil como CEO. La casa se evalúa en $ 157.2 millones, aunque debido a un aplazamiento agrícola, los impuestos a la propiedad del condado se pagan con solo $ 79.1 millones.

Arquitectura

Waddesdon Manor fue una fuente principal para la elevación este

Vanderbilt le encargó al prominente arquitecto de Nueva York Richard Morris Hunt, quien previamente había diseñado casas para varios miembros de la familia Vanderbilt, que diseñara la casa al estilo Châteauesque. Hunt usó los castillos del Renacimiento francés como inspiración. Vanderbilt y Hunt habían visitado varios a principios de 1889, incluidos Château de Blois, Chenonceau y Chambord en Francia y Waddesdon Manor en Inglaterra. Estas fincas compartían techos inclinados, torretas y ornamentación escultórica. Hunt ubicó la casa de cuatro pisos construida en piedra caliza de Indiana para mirar hacia el este con una fachada de 375 pies para encajar en la topografía montañosa detrás. La fachada está asimétricamente equilibrada con dos alas salientes que se conectan a la torre de entrada con una logia abierta al lado izquierdo y una galería con ventanas a la derecha, que alberga el Jardín de Invierno que estuvo de moda durante la época victoriana. La torre de entrada contiene una serie de ventanas con jambas decoradas que se extienden desde la puerta principal hasta la buhardilla más decorada de Biltmore en el cuarto piso. Las decoraciones talladas incluyen tréboles, tracería fluida, rosetones, gárgolas y, en miradores prominentes, grotescos. La escalera es una de las características más destacadas de la fachada este, con su balaustrada sinuosa de tres pisos, altamente decorada con estatuas talladas de San Luis y Juana de Arco por el escultor arquitectónico nacido en Austria Karl Bitter.

Biltmore, 24:36, C-SPAN

La fachada sur es la más pequeña de la casa y está dominada por tres grandes buhardillas en el lado este y una torrecilla poligonal en el lado oeste. Se adjunta un cenador a la casa y se accede desde la biblioteca que se encuentra en la planta baja. En el extremo norte de la casa, Hunt colocó los establos adjuntos, la cochera y su patio para proteger la casa y los jardines del viento. El complejo de 12,000 pies cuadrados albergaba los preciados caballos de conducción de Vanderbilt y la cochera frente a los establos almacenaba sus 20 carruajes además de cualquiera de los carruajes de sus invitados.

La elevación occidental posterior es menos elaborada que la fachada frontal, con algunas ventanas que no tienen ninguna decoración en absoluto. Dos torres poligonales coincidentes en el centro están conectadas a la torre sur poligonal por una logia abierta que abre las habitaciones principales de la casa a las vistas de las montañas Blue Ridge en la distancia. La logia está decorada por encima con azulejos de terracota en un patrón de espiga. El sistema de arco y bóveda de baldosas cerámicas autoportantes se utilizó ampliamente dentro y fuera de Biltmore, y fue patentado por Rafael Guastavino, un arquitecto e ingeniero español que supervisó personalmente la instalación. Las columnas de piedra caliza fueron talladas para reflejar la luz solar de formas estéticamente agradables y variadas según el deseo de Vanderbilt. La base oxidada contrasta con la piedra caliza lisa utilizada en el resto de la casa.

El techo inclinado está marcado por 16 chimeneas y cubierto con tejas de pizarra que se colocaron una por una. Cada azulejo fue perforado en las esquinas y conectado a la infraestructura de acero del ático. Luego se instaló tapajuntas de cobre en las uniones para evitar que el agua penetre. El destello fantasioso en la cresta del techo estaba grabado con las iniciales y los motivos de George Vanderbilt de la cresta de su familia, aunque el pan de oro original ya no sobrevive.

Biltmore House tenía electricidad desde el momento en que se construyó, aunque inicialmente con DC, debido a una amistad con Thomas Edison. Con la electricidad menos segura y el incendio más peligroso en ese momento, la casa tenía seis secciones separadas divididas por muros de ladrillo.

Vanderbilt prestó poca atención al negocio familiar o sus propias inversiones y se cree que la construcción y el mantenimiento de Biltmore agotaron gran parte de su herencia.

Interiores

Primer piso

Biltmore tiene cuatro acres de superficie y 250 habitaciones en la casa, incluidas 35 habitaciones para familiares e invitados, 43 baños, 65 chimeneas, tres cocinas y novedades del siglo XIX, como ascensores eléctricos, calefacción de aire forzado, relojes controlados centralmente, fuego alarmas y un sistema de timbre de llamada. Las habitaciones principales de la casa se encuentran en la planta baja. A la derecha del Hall de entrada de mármol, el Winter Garden hundido octogonal está rodeado de arcos de piedra con un techo de madera esculpida arquitectónicamente y vidrio multifacético. La pieza central es una escultura de fuente de mármol y bronce titulada Boy Stealing Geese creada por Karl Bitter. En las paredes, a las afueras del Winter Garden, hay copias del friso del Partenón. El salón de banquetes es la sala más grande de la casa, mide 42 pies de ancho y 72 pies de largo, con un techo abovedado de 70 pies de altura. La mesa podía albergar a 64 invitados rodeados de extraños tapices flamencos y una chimenea triple que se extiende por un extremo del pasillo. En el extremo opuesto de la sala hay una galería de órganos que alberga un órgano de tubos Skinner de 1916. Sin terminar con paredes de ladrillo desnudo, la Sala de Música no se completó y se abrió al público hasta 1976. Muestra un manto diseñado por Hunt y un gran grabado de Albrecht Dürer llamado Arco del Triunfo encargado por el Sacro Emperador Romano Maximiliano I. El manto había estado almacenado en el establo por más de 80 años.

A la izquierda del hall de entrada se encuentra la Galería de Tapices de 90 pies de largo, que conduce a la Biblioteca, con tres tapices del siglo XVI que representan El triunfo de la virtud sobre el vicio . En otra parte de las paredes hay retratos familiares de John Singer Sargent, Giovanni Boldini y James Whistler. La biblioteca de dos pisos contiene más de 10,000 volúmenes en ocho idiomas, lo que refleja los amplios intereses de George Vanderbilt en la literatura clásica, así como en obras de arte, historia, arquitectura y jardinería. Al balcón del segundo piso se accede por una escalera de caracol adornada de nogal. Los detalles barrocos de la habitación se ven realzados por los ricos paneles de nogal y la pintura del techo, The Chariot of Aurora , traída a Biltmore por Vanderbilt del Palazzo Pisani Moretta en Venecia, Italia. La pintura de Giovanni Antonio Pellegrini es la obra más importante del artista que aún existe.

Segunda planta

Dormitorio principal de George Vanderbilt

Se accede al segundo piso por la Gran Escalera en voladizo de 107 escalones que giran en espiral alrededor de un candelabro de hierro forjado de cuatro pisos con 72 bombillas. La sala de estar del segundo piso es una extensión de la gran escalera como sala formal y galería de retratos, y fue restaurada a su configuración original en 2013. Varias obras maestras a gran escala se muestran en la sala, incluidos dos retratos de John Singer Sargent del arquitecto de Biltmore. , Richard Morris Hunt y el paisajista Frederick Law Olmsted, ambos encargados por Vanderbilt para el hogar. Ubicado cerca de la torre sur se encuentra el dormitorio dorado de George Vanderbilt con muebles diseñados por Hunt. Su habitación se conecta con la habitación ovalada de estilo Luis XV de su esposa en la torre norte a través de un salón jacobeo tallado con paneles de roble con un intrincado techo.

El conjunto de habitaciones incluye la sala Damask; la sala Claude, llamada así por uno de los artistas favoritos de Vanderbilt, Claude Lorrain; la sala tirolesa de la chimenea; y la más grandiosa, la Sala Luis XV, llamada así debido a su esquema arquitectónico y mobiliario que fueron muy populares a fines del siglo XIX. La suite fue restaurada y abierta al público por primera vez en 100 años en 2011.

Tercer y cuarto piso

El tercer piso tiene varias habitaciones con nombres que describen el mobiliario o el artista con el que fueron decorados. El cuarto piso tiene 21 habitaciones que fueron habitadas por criadas, lavanderas y otras sirvientas. También se incluye en el cuarto piso un Observatorio con una escalera circular que conduce a un balcón de hierro forjado con puertas a la azotea donde Vanderbilt podía ver su propiedad. Sin embargo, los sirvientes varones no estaban alojados aquí, sino que residían en habitaciones sobre el establo y el complejo.

Ala de solteros

La sala de billar está decorada con un techo de yeso ornamental y paneles de roble y está equipada con una mesa de billar hecha a medida y una mesa de carambola (mesa sin bolsillos). La sala era frecuentada principalmente por hombres, pero las damas también podían entrar. Los paneles secretos de las puertas a ambos lados de la chimenea conducían a los cuartos privados del ala de solteros donde no se permitían invitados femeninas ni miembros del personal. El ala incluye la Sala de fumadores, que estaba de moda para las casas de campo, y la Sala de armas, que contenía trofeos montados y mostraba la colección de armas de George Vanderbilt.

Sótano

El nivel del sótano presentaba salas de actividades que incluían una piscina interior climatizada de 70,000 galones (265,000 litros y 265 metros cúbicos) con iluminación subacuática, una bolera y un gimnasio con equipos de gimnasia que alguna vez fueron de última generación. El centro de servicio de la casa también se encuentra en el sótano más grande de los EE. UU., Como la ubicación de la cocina principal, la cocina de repostería, la cocina de rosticería, los refrigeradores que proporcionan una forma temprana de refrigeración mecánica, el comedor de los sirvientes, salas de lavandería y dormitorios adicionales para el personal.

Parque y paisaje

Parte de los jardines

Vanderbilt imaginó un entorno tipo parque para su hogar y empleó al arquitecto paisajista Frederick Law Olmsted para diseñar los terrenos. Olmsted no estaba impresionado con la condición de los 125,000 acres (195 millas cuadradas; 510 km2) y aconsejó un parque que rodeara la casa, estableciendo granjas a lo largo del río y replantando el resto como un bosque de madera comercial, un plan que Vanderbilt acordó. Gifford Pinchot y más tarde Carl A. Schenck fueron contratados para administrar los bosques, y Schenck estableció el primer programa de educación forestal en los EE. UU., Biltmore Forest School, en los terrenos de la finca en 1898.

Otro aspecto importante del paisajismo fue el camino de aproximación intencionalmente rústico de tres millas (5 km) que comenzó en la puerta de la Logia de estuco de ladrillo y pebbledash al borde de Biltmore Village, y terminó en los pilares de piedra con cubierta de esfinge en la Explanada. En el medio, el camino estaba densamente lleno de vegetación y arbustos de aspecto natural y sin cultivar para proporcionar un viaje relajante para los huéspedes. Olmsted se aseguró de incorporar 75 acres (30 ha) de jardines formales que Vanderbilt había solicitado para los terrenos que rodeaban la casa. Construyó un jardín formal italiano, un jardín amurallado, un arbusto y un jardín de rosas, fuentes y un invernadero con habitaciones individuales para palmeras y orquídeas. También había una bolera, un salón de té al aire libre y una terraza para incorporar la estatua europea que Vanderbilt había traído de sus viajes. En el extremo opuesto de la Explanada se encuentra Rampe Douce, una escalera graduada que zigzaguea a lo largo de una pared de piedra caliza cortada en bruto que conduce a la ladera cubierta de hierba conocida como Vista, coronada con una estatua de Diana, la diosa de la caza.

Las características del agua fueron un aspecto importante del paisaje victoriano y Olmsted incorporó dos para la finca: el estanque Bass creado a partir de un antiguo estanque alimentado por un arroyo y la laguna. Cada uno fue utilizado para la recreación de invitados como la pesca y el remo. Para suministrar agua a la finca, Olmsted diseñó dos embalses. Uno era un lago artificial alimentado por manantiales en la cercana montaña de Busbee. El otro era un depósito artificial revestido de ladrillos, ubicado detrás de la estatua de Diana en la Vista, a una altura de aproximadamente 266 pies sobre la Explanada.

Inmuebles

La idea de Vanderbilt era replicar las propiedades de trabajo de Europa. Le pidió a Hunt y Olmsted que diseñaran un pueblo con edificios arquitectónicamente compatibles y paisajes pintorescos como fuente de ingresos a través del alquiler de edificios, un lugar para ayudar a llevar a cabo programas filantrópicos y un punto de acceso fácil entre la finca y la estación de tren. El resultado fue Biltmore Village. El pueblo incluía casas de alquiler completas con fontanería y calefacción central, una oficina de correos, tiendas, consultorio médico, escuela y una iglesia, conocida hoy como la Catedral de Todas las Almas. Con la intención de que la finca pudiera ser autosuficiente, Vanderbilt estableció programas forestales científicos, granjas avícolas, granjas de ganado, granjas de cerdos y una lechería. Su esposa, Edith, también apoyó con entusiasmo la reforma agrícola y promovió el establecimiento de una feria agrícola estatal. En 1901, los Vanderbilts brindaron asistencia financiera a Biltmore Industries, iniciada por la residente de Biltmore Village, Eleanor Vance, que enseñó a los jóvenes cómo hacer muebles tallados a mano, cestas tejidas, telas de lana tejidas en casa y más.

La finca hoy cubre aproximadamente 8,000 acres (13 millas cuadradas; 32 km2) y está dividida por la mitad por el río French Broad. El patrimonio es supervisado por The Biltmore Company, un fideicomiso establecido por la familia. La compañía es una gran empresa que es uno de los mayores empleadores en el área de Asheville. Los restaurantes se abrieron en 1979 y 1987, así como cuatro tiendas de regalos en 1993. El antiguo establo de productos lácteos se convirtió en Biltmore Winery en 1985. El Inn de 210 habitaciones en Biltmore Estate abrió en 2001, y en 2010, la finca abrió Antler Hill Village, así como una bodega remodelada y un corral conectado.

En otros medios

Los terrenos y edificios de Biltmore Estate han aparecido en varias películas y series de televisión importantes:

  • Tap Roots (1948)
  • El cisne (1956)
  • Los Pruitts de Southampton (1966)
  • Estar allí (1979)
  • Los ojos privados (1980)
  • Una raza aparte (1984)
  • Mr. Destiny (1990)
  • El último de los mohicanos (1992)
  • Forrest Gump (1994)
  • Richie Rich (1994)
  • Mis compatriotas estadounidenses (1996)
  • Patch Adams (1998)
  • Regreso al jardín secreto (2000)
  • Aníbal (2001)
  • One Tree Hill (2003)
  • El claro (2004)
  • La extraña vida de Timothy Green (2012)
  • Aníbal (2015)

La finca y su bosque circundante conforman el escenario de la novela de 2015 de grado medio de Robert Beatty Serafina and the Black Cloak y sus secuelas. La novela de Waynene Johnston de 2011 A World Elsewhere se desarrolla en parte en una versión ficticia de Biltmore conocida como 'Vanderland'.