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Isla Barrow (Australia Occidental)

Isla Barrow (Australia Occidental)

Barrow Island es una isla de 202 km2 (78 millas cuadradas) a 50 kilómetros (31 millas) al noroeste de la costa de Pilbara en Australia Occidental. La isla es la segunda más grande de Australia Occidental después de la isla Dirk Hartog.

Descubrimiento e historia temprana

Los navegantes habían notado su existencia desde principios del siglo XVII, y Nicholas Baudin lo vio en 1803, creyendo erróneamente que era parte de Australia continental. Phillip Parker King nombró la isla en 1816 después de que Sir John Barrow, secretario del Almirantazgo y fundador de La Real Sociedad Geográfica.

La isla fue visitada por australianos indígenas hace aproximadamente 46,000 años o más, y estuvo ocupada desde aproximadamente 10Kya hasta su separación del continente, hace aproximadamente 6,800 años. En la isla de Barrow en la década de 1960, se recolectaron artefactos de piedra que incluyeron varios copos y fragmentos de rocas ígneas y metamórficas, y la isla de Barrow también tiene evidencia de visitas aborígenes, y es probable que también se hayan utilizado las cercanas islas de Montebello; Sin embargo, no ha habido hallazgos arqueológicos de estas islas.

Se sabía que los balleneros operaban en el área desde aproximadamente 1800 en adelante. La primera visita registrada de los balleneros fue en 1842 con visitas continuas hasta 1864. La isla fue utilizada como centro de comercio de esclavos para aborígenes durante la década de 1870 por el capitán William Cadell hasta que fue arrestado y retirado de la colonia en 1876. Se utilizó mano de obra esclava. en la cercana industria de la perla continental.

Se encontró guano en la isla y la minería comenzó en 1883. Se extrajo durante el resto de la década de 1880 y se vendió a los mercados de Perth.

Ambiente

Barrow Island es conocida por sus praderas spinifex planas salpicadas de montículos de termitas. Si bien la característica principal de la geografía de la isla de Barrow son las tierras altas onduladas de piedra caliza, la isla está rodeada por una mezcla de playas de arena y costas rocosas, acantilados bajos, dunas, salinas y arrecifes.

Debido a su aislamiento de la parte continental de Australia y la protección otorgada bajo su estado legal, Barrow Island es una de las reservas de conservación más importantes de Australia Occidental. Es una reserva de "clase A", el nivel más alto de protección de conservación disponible para tierras de la Corona en Australia. Una vez que se hace un parque nacional o una reserva natural de clase A, los arrendamientos mineros y los arrendamientos de propósito general no se pueden otorgar sobre ellos sin el consentimiento de ambas Cámaras del Parlamento, y la minería real no puede llevarse a cabo dentro de ellos sin el permiso específico del Ministro de Medio Ambiente. Esto ocurrió en 2003, cuando una porción de la reserva fue eliminada para facilitar el programa de desarrollo de gas Gorgon.

La isla es conocida por su diversidad de fauna de mamíferos, incluidas varias especies ahora extintas o muy reducidas en Australia continental. Existen 13 especies de mamíferos en la isla, incluyendo el wallaby de liebre de anteojos, el bettong excavador (o boodie), el bandicoot dorado, el wallaby de roca de flanco negro, el euro de la isla de Barrow y el ratón de la isla de Barrow ( Pseudomys nanus ferculinus ). La isla también alberga 43 especies de reptiles terrestres, que incluyen una variedad de dragones, lagartijas sin patas, geckos, skinks, serpientes y monitores. El más reconocible de estos es probablemente el perentie, el lagarto más grande de Australia y el principal depredador de la isla. La isla representa un importante hábitat de anidación de tortugas para la tortuga verde y la tortuga marina plana.

Existen algunas especies exóticas en la isla (por ejemplo, la cucaracha americana), pero la fauna de la isla está en gran parte intacta. Se descubrió que las ratas negras ( Rattus rattus ) se establecieron en 1990, pero fueron erradicadas por el Departamento de Parques y Vida Silvestre (entonces CALM). Las amenazas actuales incluyen especies invasoras (incluyendo malezas, gatos salvajes, gecos domésticos comunes, etc.) que se establecen en la isla, despejando para el desarrollo, incendios y enfermedades.

Las cuevas de piedra caliza en la isla Barrow son compatibles con las comunidades ecológicas subterráneas. Estos incluyen especies endémicas y vulnerables. Las especies de invertebrados incluyen Stygofauna, crustáceos anfípodos, de Nedsia , Liagoceradocus y otros géneros. Estos en su mayoría habitan un sistema de anclaje, una 'lente' de agua dulce sobre el agua subterránea salina, que comparten con especies como Milyeringa veritas , el gudgeon ciego. Troglofauna también se ha descubierto dentro de los sistemas de cuevas; Estos incluyen la esquizomida Draculoides bramstokeri y quizás el único reptil troglobítico: Ramphotyphlops longissimus . El sulfuro de hidrógeno producido por la "falla de Barrow" puede sostener esta comunidad diversa a través de la producción de energía quimioautotrófica.

Aves

La isla Barrow ha sido clasificada por BirdLife International como un área importante para las aves. Entre las aves se encuentra el hada de la isla Barrow ( Malurus leucopterus edouardi ) en blanco y negro, una subespecie endémica del hada de alas blancas que se considera vulnerable a la extinción. La isla también es compatible con más del 1% de las poblaciones mundiales de tattler de cola gris, stint de cuello rojo, ostrero de varios colores y golondrina de mar de hadas, así como una población aislada del spinifexbird.

Conservación

El proyecto Western Shield ha tratado de reducir el impacto de las especies introducidas en la región. La cooperación del gobierno corporativo y estatal en los programas ha producido estudios sobre la fauna subterránea poco conocida de la isla.

Reservas de energía

Petróleo

El petróleo fue descubierto en la isla en cantidades comerciales en 1964 por West Australian Petroleum Pty Ltd (WAPET), y el primer campo petrolero se estableció poco después. En 1995, había 430 pozos que producían petróleo y gas natural en la mayor parte de la mitad sur de la isla. El sitio ha sido el principal productor de petróleo de Australia.

Los petroleros son llenados por un oleoducto submarino que se extiende 10 km mar adentro. WAPET estableció un complejo de apartamentos de 200 habitaciones para trabajadores en la isla. También se estableció una instalación aeroportuaria privada conocida como Aeropuerto de la Isla Barrow (IATA: BWB , ICAO: YBWX ) para transportar trabajadores y equipos desde Karratha y Perth.

Gas

En diciembre de 2009, un consorcio de desarrollo entre las filiales australianas de Chevron, ExxonMobil y Shell recibió aprobaciones ambientales del Gobierno de Australia Occidental para desarrollar reservas de gas natural a 60 km al norte de la isla. Conocido como el proyecto de gas Gorgon, se completó en 2017. Se dijo que se convertiría en el proyecto de recursos más grande de Australia, extrayendo 40 billones de pies cúbicos (1,100 km3) de gas.

Clima

Datos climáticos para el aeropuerto de Barrow Island, 1999–2013
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Promedio alto ° C (° F) 33,3
(91,9)
33,4
(92.1)
33,1
(91,6)
31,1
(88,0)
27,5
(81,5)
24,2
(75,6)
23,7
(74,7)
25,1
(77,2)
26,7
(80,1)
29,3
(84,7)
30,4
(86.7)
32,0
(89,6)
29,1
(84,4)
Promedio bajo ° C (° F) 26,0
(78,8)
26,2
(79,2)
26,5
(79,7)
24,5
(76.1)
21,2
(70,2)
18,6
(65,5)
17,5
(63,5)
17,8
(64,0)
19,3
(66,7)
21,6
(70,9)
22,8
(73,0)
24,3
(75,7)
22,2
(72,0)
Precipitación media mm (pulgadas) 24,8
(0.98)
57,1
(2.25)
56.4
(2.22)
41,8
(1.65)
55,4
(2.18)
38,8
(1.53)
12,8
(0,50)
3.0
(0.12)
0.8
(0.03)
2.5
(0.10)
2,0
(0.08)
6.6
(0.26)
308,7
(12.15)
Promedio de días lluviosos (≥ 1 mm) 2.1 2.5 2.6 1.4 2.3 1.9 1.1 0.5 0.5 0.1 0.1 0.1 0.4 0.4 15,1
Fuente: Oficina Australiana de Meteorología.

Mayor registro de viento

La Organización Meteorológica Mundial estableció la Isla Barrow como la ubicación de la mayor ráfaga de viento no relacionada con tornados a 408 km / h (253 mph). La ráfaga ocurrió el 10 de abril de 1996, durante el ciclón tropical severo Olivia y está documentada en el Australian Meteorological and Oceananographic Journal. El récord anterior fue una ráfaga de 372 km / h (231 mph) en Mount Washington, New Hampshire, EE. UU. En abril de 1934.