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Badri Patarkatsishvili

Badri Patarkatsishvili

Arkady Shalvovich "Badri" Patarkatsishvili (georgiano: ბადრი პატარკაციშვილი 31 de octubre de 1955 - 12 de febrero de 2008) fue un empresario judío-georgiano que también se involucró ampliamente en la política. Disputó las elecciones presidenciales georgianas de 2008 y quedó en tercer lugar con el 7,1% de los votos. Aunque su primer nombre era Arkady, fue mejor conocido por el apodo "Badri". Desde principios de la década de 1980, hasta el momento de su muerte, fue una figura extravagante en los negocios y estuvo detrás de algunas de las compañías más exitosas en la Rusia actual. De origen humilde, se convirtió en el ciudadano más rico de Georgia con una riqueza estimada de $ 12 mil millones. También fue uno de los filántropos más grandes del país.

Patarkatsishvili murió repentinamente en el intestado en febrero de 2008, provocando una de las batallas inmobiliarias más grandes en la historia legal. En octubre de 2018, el gobierno de Georgia acusó oficialmente al ex presidente de Georgia, Mikheil Saakashvili, de ordenar el asesinato de Badri Patarkatsishvili.

Vida temprana

Nacido en Tbilisi en una familia judía, Patarkatsishvili se convirtió en un miembro activo del Komsomol, el ala juvenil del Partido Comunista Soviético durante la década de 1980. Finalmente se convirtió en líder de Komsomol en Maudi, una gran operación textil.

En 1984, Badri se convirtió en Director General Adjunto de Gruzavtovazprom, una compañía que compró y entregó automóviles y repuestos a AvtoVAZ, que en ese momento era el mayor fabricante de automóviles de la Unión Soviética. Fue durante los viajes realizados a la planta de AvtoVAZ cuando conoció a Boris Berezovsky, quien se convertiría en un amigo cercano y socio comercial. En 1989, Badri y Berezovsky fundaron LogoVaz con algunos de los altos ejecutivos de AvtoVAZ. LogoVaz desarrolló un software para AvtoVAZ, vendió automóviles de fabricación soviética y reparó automóviles extranjeros. Se estableció como una empresa conjunta con Logo Systems, una empresa italiana, que en ese momento se consideraba pionera en las relaciones comerciales entre Oriente y Occidente. LogoVaz estableció una oficina en Georgia y Badri se convirtió en Director General Adjunto de la compañía.

Mudarse a Moscú e involucrarse con ORT

En 1992, Badri y su familia se mudaron a Moscú, donde rápidamente se convirtió en parte del círculo político cada vez más influyente de Berezovsky. Para entonces, LogoVaz se había convertido en una compañía extremadamente exitosa y había convertido a Badri en un hombre rico. En ese momento, la Unión Soviética estaba colapsando y había una gran incertidumbre política en la región. Badri, junto con Berezvosky y otros empresarios exitosos, apoyaron a Boris Yeltsin, ya que había liberalizado el comercio con países extranjeros, permitiendo que sus negocios crecieran, sin embargo, la economía en general estaba funcionando mal y había un creciente apoyo para el reformado partido comunista de Nikolai Ryzhkov.

En 1994, Berezovsky había asegurado el control de ORT, la estación de televisión más grande de Rusia en ese momento, e instaló a Badri como primer subdirector general. Badri y Berezovsky luego usan la influencia de la estación para ayudar a Boris Yeltsin a la victoria en las elecciones presidenciales de 1996. Desde 1994 hasta mediados de 2000, Badri fue una figura clave en ORT.

La privatización de Sibneft

En 1997, fue seleccionado para supervisar la privatización de la compañía petrolera Sibneft. Sibneft era la compañía petrolera más joven de Rusia en ese momento, creada a principios de 1995 a partir de Rosneft. Una entidad desconocida, Oil Finance Corporation (NFK), que había sido creada a partir de Menatep, una sociedad de cartera iniciada por Mikhail Khodorkovsky, ganó la subasta. Berezovsky tenía interés en el Grupo Menatep y por esta razón, se especuló que la subasta se había solucionado. Más tarde se supo que la compañía se había vendido por una fracción del valor de mercado.

Después de la muerte de Badri, en 2012, la privatización de Sibneft se convirtió en el tema de una batalla legal de la corte suprema entre el dueño del club de fútbol Chelsea Roman Abramovich y Berezovsky. Según The Times , Roman Abramovich presentó una defensa judicial de 53 páginas que acusó a Boris Berezovsky y Badri Patarkatsishvili de exigir grandes sumas por ayudarlo a salir de la oscuridad. Badri surgió como el intermediario clave, pasando mensajes entre Abramovich y Berezovsky. A Badri se le ofrecieron $ 500 millones por Roman Abramovich, según admitieron los documentos de defensa que se presentaron, por proteger a Roman en las guerras de aluminio de Rusia.

TV6 y Kommersant

Tras su éxito en ORT, en abril de 2001, Badri fue nombrado Director General del canal de TV6 de Rusia, que, al igual que ORT, era en parte propiedad de Berezovsky. Bajo su control, TV6 se hizo famoso por su línea anti-Kremlin.

A fines de la década de 1990, Berezovsky y Badri también compraron a Kommersant, uno de los periódicos políticos más influyentes de Rusia. En 2006, Berezovsky vendió su participación mayoritaria a Badri aumentando la participación de Badri al 100%. Badri luego organizó la venta de Kommersant en agosto de 2006 al ejecutivo senior de Gazprom, Alisher Usmanov.

Problemas políticos en Rusia

A mediados de 1999, Boris Yeltsin comenzó a perder el control del poder y Boris Berezovsky comenzó a desempeñar un papel importante en la búsqueda de su sucesor. Hizo esto para contrarrestar las aspiraciones políticas del primer ministro Yevgeny Primakov, a quien se consideraba más un estatista. Cuando Berezovsky perdió el favor del Kremlin, comenzaron las investigaciones sobre sus asuntos comerciales, que Berezovsky afirmó tener motivaciones políticas. Esto eventualmente condujo a una orden de arresto para Berezovsky emitida en abril de 1999 por el Fiscal General, Yury Skuratov. Aunque Badri había tratado de distanciarse de los negocios políticos de Berezovsky, su proximidad a Berezovsky fue tal que comenzó a temer que también podría ser arrestado, por lo que en 2000 Badri dejó Moscú para ir a su Georgia natal.

Cuando Vladimir Putin fue elegido en marzo de 2000, Badri esperaba que la situación de Berezovsky y él mismo en Rusia mejorara. Él y Berezovsky habían apoyado a Putin en su campaña electoral. Más tarde, Badri afirmó que había recomendado a Putin a Pavel Borodin, entonces miembro de la administración del Kremlin del presidente Boris Yeltsin. Berezovsky también había conseguido que Putin fuera nombrado director ruso del FSB.

Sin embargo, Berezovsky rápidamente se peleó con el nuevo presidente. El 31 de mayo, Berezovsky atacó fuertemente la reforma constitucional propuesta por Putin, que le daría al Kremlin el derecho de destituir a los gobernadores electos. En una carta abierta a Putin publicada en Kommersant, Berezovsky, entonces diputado de la Duma, dijo que estaría obligado a votar en contra del proyecto legislativo del presidente, que estaba "dirigido a cambiar la estructura del estado" y representaba una "amenaza para la integridad territorial de Rusia y democracia." Las cosas salieron a la luz en agosto de 2000 cuando Berezovsky usó ORT para atacar a Putin por su manejo del hundimiento del submarino Kursk, culpando de la muerte de 118 marineros a la renuencia del Kremlin a aceptar ayuda extranjera. Esto comenzó a presionar también a Badri, cuya asociación con Berezovsky era bien conocida y en ese momento controlaba la estación ORT.

En diciembre de 2000, Nikolay Glushkov, cofundador de AvtoVAZ y socio cercano de Badri y Berezovsky, fue arrestado como parte de la investigación del Fiscal General ruso en Aeroflot, una compañía en la que Berezovsky tenía interés. Badri y Berezovsky creían que el arresto era motivado políticamente y parte del intento del Kremlin de presionar a sus negocios. Glushkov sufría de una enfermedad hereditaria de la sangre y tuvo que recibir tratamiento médico especial en el hospital. Badri y Berezovsky comenzaron negociaciones con el Gobierno para su liberación y acordaron renunciar a sus intereses mediáticos y Berezovsky para poner fin a sus ambiciones políticas. Sin embargo, en junio de 2001, la Oficina del Fiscal General de Rusia acusó a Badri de organizar un intento de fuga de la prisión de Glushkov y emitió una orden de arresto contra él a través de la Interpol.

Sabiendo que no se le daría un juicio justo, Badri se negó a ser interrogado y, el 4 de julio de 2001, concedió una entrevista al periódico Kommersant para exponer su versión de los hechos en un intento de limpiar su nombre. Para evitar el enjuiciamiento en Rusia, Badri se mudó a Tbilisi, donde se le había otorgado asilo político. En octubre de 2002 se agregaron otros cargos relacionados con la apropiación indebida de AvtoVaz.

Inversión y filantropía en Georgia

A su regreso, Badri comenzó a invertir gran parte de la vasta riqueza que había acumulado en Rusia en su país natal. Se había vuelto personalmente más rico que todo el presupuesto estatal y, por lo tanto, pudo invertir en empresas comerciales y proyectos de caridad en una escala que antes era inimaginable para el país empobrecido. Compró el equipo de fútbol de la ciudad de Tbilisi, Dinamo Tbilisi, la terminal petrolera de Kulevi y financió un nuevo centro comercial en la capital y un centro turístico en el Mar Negro.

También se convirtió en jefe de la federación de empresarios georgianos y jefe del Comité Olímpico Nacional de Georgia, subvencionó programas sociales y actividades culturales, y en dos ocasiones pagó deudas por el gas y la electricidad consumidos por los residentes de Tbilisi. Él financió varios proyectos de caridad, incluyendo escuelas, parques de atracciones, incluso un monasterio. A cambio de estos obsequios paternos, el entonces presidente Eduard Shevardnadze acordó permitir a Badri la protección del estado de los cargos en su contra en Rusia.

En diciembre de 2001, fundó Imedi Media Holding, la primera estación de transmisión independiente en Georgia.

Participación en política en Georgia

Durante su carrera, Badri había mostrado poco interés en la política. Sin embargo, cuando comenzó la Revolución de las Rosas en 2003 y Badri pudo ver que Eduard Shevardnadze estaba perdiendo el control del poder, utilizó su riqueza para apoyar al nuevo candidato opositor Mikheil Saakashvili.

Sin embargo, las relaciones entre Badri y Saakashvili pronto se deterioraron y se convirtieron en amargos rivales. Badri afirmó que esto se debió a la cobertura dada por Imedi a los partidos de oposición, pero Saakasvili afirmó que Badri estaba tratando de usar su riqueza para obtener el control de la vida empresarial en Georgia. Badri comenzó a financiar partidos de oposición a finales de 2006 y principios de 2007 y pronto surgió un grupo pro-Patarkatsishvili en el parlamento que se convirtió en el partido Nuestra Georgia.

A fines de 2007, se vio envuelto en un escándalo político luego de que el ex ministro de defensa Irakli Okruashvili, el 25 de septiembre de 2007, acusó a Mikheil Saakashvili, el presidente de Georgia, de planear el asesinato de Patarkatsishvili. Sin embargo, arrestado por cargos de corrupción, Okruashvili se retractó de sus acusaciones contra el presidente y obtuvo la libertad bajo fianza de 10 millones de laris georgianos (alrededor de US $ 6.250.000). También dijo que sus acusaciones anteriores contra Saakashvili no eran ciertas y estaban destinadas a obtener dividendos políticos para él y Badri Patarkatsishvili y para desacreditar al Presidente de Georgia. El 6 de noviembre, Okruashvili, dijo en Imedi TV de Patarkatsishvili, para entonces administrado por la corporación News Corporation de Fox TV, que se había visto obligado a retractarse de sus acusaciones contra Saakashvili por la presión que soportó en prisión. En la línea de Munich, dijo: "Todas esas acusaciones, todos esos hechos que traje contra Saakashvili, todo lo que dije sobre él es la pura verdad".

Cuando Badri perdió el favor del gobierno de Saakashvili En 2007, se hicieron numerosas acusaciones de corrupción contra él. Fue acusado como presidente del Comité Olímpico Nacional de Georgia, y también renunció como presidente de la Federación Empresarial de Georgia. Rustavi 2 TV, con sede en Tbilisi, un canal controlado por el gobierno de Saakashvili, relacionó su nombre con varios asesinatos notorios en Rusia y Georgia, incluido el asesinato de Vlad Listyev.

El 29 de octubre de 2007, Badri anunció públicamente sus planes de financiar la campaña de diez partidos de la oposición para celebrar elecciones parlamentarias anticipadas en abril de 2008. El 2 de noviembre de 2007, se dirigió a una gran manifestación antigubernamental celebrada en el centro de Tbilisi y se comprometió a seguir apoyarlo. Se fue de Georgia a Londres poco después. Después de que la manifestación se tornó violenta, luego de los ataques policiales, el 7 de noviembre de 2007, la Oficina del Fiscal General de Georgia anunció que era sospechoso de conspiración para derrocar al gobierno. Sin embargo, dijo que se postularía en las elecciones presidenciales anticipadas del 5 de enero de 2008 bajo el lema "Georgia sin Saakashvili es Georgia sin terror". Los líderes de los principales partidos de oposición se distanciaron de Patarkatsishvili, que tuvo que postularse como candidato presidencial independiente.

El 24 y 25 de diciembre de 2007, la oficina del fiscal general de Georgia publicó una serie de grabaciones de audio y video de las dos reuniones separadas del funcionario de alto rango del Ministerio del Interior de Georgia, Erekle Kodua, con Patarkatsishvili y el jefe de su campaña preelectoral. Valeri Gelbakhiani. Según el gobierno, Patarkatsishvili intentaba sobornar a Kodua para que participara en lo que los funcionarios georgianos describieron como un intento de golpe de estado el 6 de enero de 2008, la próxima de las elecciones presidenciales programadas. El plan incluía organizar una manifestación masiva contra el gobierno y "neutralizar" al ministro del Interior, Vano Merabishvili. Más tarde, el periodista independiente Vakhtang Komakidze produjo lo que dijo que era la transcripción completa de la conversación grabada que mostraba que Patarkatsishvili estaba aconsejando contra la violencia y que los extractos liberados habían sido manipulados. Las acusaciones obligaron a Patarkatsishvili a ponerse a la defensiva. Confirmó que se reunió con Kodua en Londres, pero negó que el soborno estuviera relacionado con un supuesto complot golpista y afirmó en cambio que su intención era descubrir lo que dijo que eran planes oficiales para manipular las elecciones. También confirmó que le ofreció a Kodua "una gran cantidad de dinero" a cambio de desertar de las autoridades supuestamente para evitar un posible uso de la fuerza por parte del gobierno contra las manifestaciones previstas para enero.

El 28 de diciembre de 2007, Patarkatsishvili anunció que retiraría su candidatura a la presidencia, pero que nominalmente seguiría siendo candidato hasta el 4 de enero de 2008. Sin embargo, el 3 de enero de 2008 se revocó y decidió presentarse a las elecciones presidenciales. En respuesta, su principal oficial de campaña, Giorgi Zhvania (hermano del primer ministro Zurab Zhvania) renunció, declarando que Patarkasishvili no tenía la incuestionable reputación que uno esperaría del presidente de un país.

Interés en el deporte.

Patarkatsishvali fue presidente del club de fútbol Dinamo Tbilisi. También se desempeñó como presidente del Comité Olímpico Nacional de Georgia (GNOC), hasta que fue destituido el 9 de octubre de 2007, después de haberse reñido con el gobierno.

En septiembre de 2006, Badri anunció que estaba considerando una oferta para el club de fútbol de Londres West Ham. Sin embargo, el acuerdo nunca llegó a buen término.

Vida personal

Patarkatsishvili estaba casado con Inna Gudavadze. La pareja tiene dos hijos, Lianna Zhmotova e Iya Patarkatsishvili.

Muerte

Patarkatsishvili, de 52 años, colapsó en Downside Manor, su mansión en Leatherhead, Surrey, Inglaterra, el 12 de febrero de 2008, a las 10.45 p.m. Los miembros de la tripulación de ambulancias intentaron resucitarlo sin éxito, pero fue declarado muerto a las 10.52 pm. Como en cualquier otro caso de muerte inesperada, la policía de Surrey trató el caso como "sospechoso" y lanzó una investigación oficial.

El empresario pasó su último día en la oficina de la firma internacional de abogados Debevoise y Plimpton en la ciudad de Londres, reuniéndose con su socio comercial Boris Berezovsky, su portavoz Lord Bell y su abogado Lord Goldsmith QC, así como con otros exiliados, los rusos Nikolai Glushkov y Yuli Dubov Desde la ciudad se fue a Down Street, Mayfair, para visitar la oficina de Berezovsky, y a las 7.00 pm fue devuelto a Leatherhead con su Maybach. Poco después de cenar, Patarkatsishvili le dijo a su familia que no se sentía bien y subió a su habitación, donde fue encontrado inconsciente después de un ataque cardíaco.

Los informes preliminares indicaron un ataque al corazón como la causa de la muerte. Según las primeras pruebas post mortem, la muerte de Patarkatsishvili parecía haber sido por causas naturales relacionadas con el corazón. Según la patóloga Ashley Fegan-Earl, pudo identificar una "gravedad que podría haber provocado un colapso repentino e inexplicable y la muerte en cualquier momento". También concluyó que el dolor en el pecho que había tenido Patarkatsishvili y un colapso repentino "eran consistentes con la muerte por enfermedades coronarias". El padre de Patarkatsishvili, Shalva Patarkatsishvili, también murió de un ataque cardíaco a la temprana edad de 48 años. El empresario no tenía antecedentes de enfermedad, pero se informó que llevaba un estilo de vida poco saludable, fumaba en exceso y no hacía ejercicio.

Según Lord Bell, "siempre parecía 10 años mayor que él". Sin embargo, las teorías de un posible asesinato fueron consideradas seriamente por algunos. "El número de compuestos que el antiguo KGB utilizaba puede provocar insuficiencia cardíaca, pero prácticamente no deja rastro. Uno es el fluoroacetato de sodio, un polvo blanco fino derivado de pesticidas". La policía británica revisó la mansión Surrey de Patarkatishvili en busca de elementos radiactivos, pero según los informes no encontró ninguno.

Cobertura de prensa británica

London Lite fue el primer periódico en informar al público británico de la muerte del oligarca georgiano en la noche del 13 de febrero de 2008. En las noticias del 14 de febrero de 2008, la muerte de Patarkatsishvili se cubrió en The Guardian , The Times , Financial Times , The Daily Telegraph , The Independent , etc. La mayoría de los periódicos discutieron la historia comercial de Patarkatsishvili, incluidos sus estrechos vínculos con Boris Berezovsky, Roman Abramovich, Alexander Litvinenko, Mikheil Saakashvili y Vladimir Putin.

Cobertura de prensa internacional

Reuters informó que Patarkatsishvili temía que las autoridades georgianas estuvieran conspirando para matarlo, dijo una fuente cercana al fallecido empresario el día de la muerte ".

Associated Press informó que, el 26 de diciembre de 2007, Patarkatsishvili dijo que había obtenido una grabación de un funcionario del Ministerio del Interior de su tierra natal pidiéndole a un señor de la guerra checheno que asesinara al magnate en Londres. "Creo que quieren matarme", dijo. Dijo que la cinta había sido entregada a la policía.

Novaya Gazeta informó la siguiente información. Miembros del gobierno de Saakashvili se acercaron a Patarkatsishvili, que vivía en Londres, para exigirle que vendiera su participación de control en la red de televisión disidente Imedi. Inicialmente, Patarkatsishvili se negó, pero luego se le ofreció un acuerdo sin precedentes: intercambiar la propiedad de Imedi por la propiedad de todo el sistema ferroviario georgiano. Siendo un hombre de negocios, según los informes, Patarkatsishvili estuvo de acuerdo; sin embargo, cuando el lado de Saakashvili le envió el contrato, había una nueva cláusula que requería que Badri invirtiera $ 2,000,000,000 en la "mejora" de la propiedad del ferrocarril. Se negó, pero murió poco después. La fuente de Novaya Gazeta es uno de los abogados del lado legal de este acuerdo.

Batalla de bienes

Después de la muerte de Badri, varios de sus socios comerciales más cercanos hicieron intentos de reclamar fraudulentamente sus activos comerciales de los miembros de su familia, quienes (Badri había muerto sin dejar un testamento válido), según la ley georgiana, tenían derecho a su patrimonio residual.

Poco después de la muerte de Badri, Joseph Kay, el hijastro de la tía de Patarkatsishvili y alguien que había ayudado a Badri con sus asuntos comerciales, junto con el abogado estadounidense, Emmanuel Zeltser, intentaron tomar el control de Imedi, Mtatsminda Park y la planta metalúrgica Rustavi en Georgia, así como otros activos pertenecientes a Inna Gudavadze y la familia Patarkatsishvili, incluido un gran desarrollo en Fisher Island en Florida, al afirmar estar en posesión de la última voluntad y testamento de Patarkatsishvili que designó a Kay como ejecutora de la herencia. Posteriormente se declaró que estos documentos eran falsificaciones en el Tribunal Superior del Reino Unido. El caso de Kay fue desestimado por el juez Dudley en la Corte Suprema de Gibraltar en febrero de 2010. El juez Dudley describió el caso de Kay como "totalmente poco convincente" y agregó que era un "individuo mentiroso" y "ciertamente no un testigo de la verdad". Después de varias batallas legales en los Estados Unidos, el Reino Unido y Georgia, los activos fueron devueltos a la familia Patarkatsishvili.

Otro reclamo sobre la finca fue lanzado en 2012 por Boris Berezovsky. Berezovsky afirmó que la mitad de los activos de Badri le pertenecen bajo un acuerdo de apretón de manos que los dos hombres hicieron en 1995 para dividir todos sus intereses comerciales en partes iguales. Sin embargo, tras el juicio de Gloster J en Berezovsky v Abramovich 2012 que dio un informe contundente sobre el carácter de Berezovsky, Berezovsky resolvió rápidamente su caso contra la familia Patarkatsishvili. Sin embargo, los detalles del acuerdo se mantuvieron confidenciales.

En 2013, Inna Gudavadze, sus dos hijas, Iya Patarkatsishvili y Liana Zhmotova, y la madre de Badri, Natela Patarkatsishvili, presentaron una acción de $ 1.8 mil millones contra otra de las empresas asociadas de Badri, Vasily Anisimov. La familia afirmó que tenían un derecho parcial al 20% de participación que anteriormente tenía Anisimov en la empresa minera Metalloinvest. El caso se resolvió en marzo de 2014 antes de llegar a los tribunales.