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Balbuceo

El balbuceo es una etapa en el desarrollo infantil y un estado en la adquisición del lenguaje durante el cual un bebé parece estar experimentando con sonidos articulados, pero aún no produce palabras reconocibles. El balbuceo comienza poco después del nacimiento y progresa a través de varias etapas a medida que el repertorio de sonidos del bebé se expande y las vocalizaciones se vuelven más parecidas al habla. Los bebés generalmente comienzan a producir palabras reconocibles cuando tienen alrededor de 12 meses de edad, aunque el balbuceo puede continuar por algún tiempo después.

El balbuceo puede verse como un precursor del desarrollo del lenguaje o simplemente como una experimentación vocal. Las estructuras físicas involucradas en el balbuceo aún se están desarrollando en el primer año de vida de un niño. Este desarrollo físico continuo es responsable de algunos de los cambios en las habilidades y variaciones del sonido que los bebés pueden producir. Desarrollos anormales como ciertas afecciones médicas, retrasos en el desarrollo y problemas de audición pueden interferir con la capacidad del niño de balbucear normalmente. Aunque todavía hay desacuerdo sobre la singularidad del lenguaje para los humanos, el balbuceo no es exclusivo de la especie humana.

Desarrollo típico

El balbuceo es una etapa en la adquisición del lenguaje. Los balbuceos se separan del lenguaje porque no transmiten significado o se refieren a algo específico como las palabras. Los bebés humanos no están necesariamente excitados o molestos cuando balbucean; También pueden balbucear espontáneamente e incesantemente cuando están emocionalmente tranquilos.

Los sonidos de balbuceo se producen antes de que un bebé comience a construir palabras reconocibles. Esto puede atribuirse en parte a la inmadurez del tracto vocal y la neuromusculatura a esta edad de la vida. Los bebés primero comienzan a vocalizar llorando, luego arrullan y luego tocan vocales. Estas primeras formas de producción de sonido son las más fáciles de usar para los niños porque contienen sonidos naturales, reflexivos y mayormente vocales.

Se supone que el balbuceo ocurre en todos los niños que adquieren lenguaje. Particularmente se ha estudiado en inglés, italiano, coreano, francés, español, japonés y sueco. Los bebés de todo el mundo siguen las tendencias generales en las tendencias de balbuceo. Las diferencias que aparecen son el resultado de la sensibilidad de los bebés a las características del idioma al que están expuestos. Los bebés imitan la prosodia de los idiomas a los que están expuestos. Utilizan patrones de entonación y sincronización que coinciden con las características de su idioma principal. Los bebés también balbucean usando las consonantes y vocales que ocurren con mayor frecuencia en su idioma principal. La mayoría de los balbuceos consisten en una pequeña cantidad de sonidos, lo que sugiere que el niño está preparando los sonidos básicos necesarios para hablar el idioma al que está expuesto.

Las consonantes que producen los bebés balbuceantes tienden a ser cualquiera de los siguientes: / p, b, t, d, k, g, m, n, s, h, w, j /. Las siguientes consonantes tienden a producirse con poca frecuencia durante el desarrollo fonológico: / f, v, θ, ð, ʃ, tʃ, dʒ, l, r, ŋ /. La complejidad de los sonidos que producen los bebés los hace difíciles de clasificar, pero las reglas anteriores tienden a ser ciertas independientemente del idioma al que están expuestos los niños.

Si el balbuceo ocurre durante el primer año de vida, generalmente se puede concluir que el niño está desarrollando el habla normalmente. A medida que el bebé crece y cambia, sus vocalizaciones también cambian.

Cronología del desarrollo vocal típico

Los bebés siguen una línea de tiempo general de desarrollos vocales en la infancia. Esta línea de tiempo proporciona un resumen general de los desarrollos esperados desde el nacimiento hasta el primer año. El balbuceo suele durar de 6 a 9 meses en total. El período de balbuceo termina alrededor de los 12 meses porque es la edad en la que generalmente aparecen las primeras palabras. Sin embargo, los niños individuales pueden mostrar una gran variabilidad y esta línea de tiempo es solo una guía.

Desde el nacimiento hasta el primer mes , los bebés producen principalmente sonidos de placer, gritos de ayuda y respuestas a la voz humana.

Alrededor de los 2 meses , los bebés pueden distinguir entre diferentes sonidos del habla y pueden emitir sonidos "pegajosos".

Alrededor de los 3 meses , los bebés comienzan (haciendo que las vocales alargadas suenen "oooo" "aaaa") y responden vocalmente al habla de los demás. Continúan haciendo predominantemente sonidos vocálicos.

Alrededor de los 4 meses , los bebés pueden variar su tono e imitar los tonos en el habla adulta.

Alrededor de 5 meses , los bebés continúan experimentando con el sonido, imitando algunos sonidos hechos por adultos.

Alrededor de los 6 meses , los bebés varían de volumen, tono y ritmo. Cuando los bebés tienen 6 meses de edad, finalmente pueden controlar la apertura y el cierre del tracto vocal, y al obtener esta habilidad, los bebés comienzan a distinguir entre los diferentes sonidos de vocales y consonantes. Esta edad a menudo se distingue como el comienzo de la etapa canónica . Durante la etapa canónica, el balbuceo implica sonidos reduplicados que contienen alternancias de vocales y consonantes, por ejemplo, "baba" o "bobo". El balbuceo reduplicado (también conocido como balbuceo canónico) consiste en sílabas repetidas que consisten en consonantes y una vocal como "da da da da" o "ma ma ma ma".

Alrededor de los 7 meses , los bebés pueden producir varios sonidos en una sola respiración, y también reconocen diferentes tonos e inflexiones en otros altavoces.

Alrededor de 8 meses , los bebés pueden repetir sílabas enfatizadas. Imitan gestos y la calidad tonal del habla adulta. También producen balbuceos abigarrados. Los balbuceos abigarrados contienen mezclas de combinaciones de vocales consonantes como "ka da by ba mi doy doy". El balbuceo abigarrado difiere del balbuceo reduplicado en términos de la variación y complejidad de las sílabas que se producen.

Alrededor de los 9-10 meses , los bebés pueden imitar sonidos que no son del habla y sonidos similares al habla si están en el repertorio de sonidos del niño. El balbuceo infantil comienza a parecerse al idioma nativo de un niño. La etapa final se conoce como balbuceo conversacional, o la "etapa de la jerga". Por lo general, ocurre alrededor de los diez meses de edad, la etapa de la jerga se define como "vocalizaciones prelingüísticas en las que los bebés usan el estrés y la entonación de adultos". La estructura general de las sílabas que están produciendo está muy relacionada con los sonidos de su lengua materna y esta forma de balbuceo predice significativamente la forma de las primeras palabras.

Alrededor de los 11 meses , los bebés imitan las inflexiones, los ritmos y las expresiones de los hablantes.

A los 12 meses , los bebés generalmente pueden hablar una o más palabras. Estas palabras ahora se refieren a la entidad que nombran; Se utilizan para llamar la atención o para un propósito específico. Los niños continúan produciendo balbuceos de jerga más allá de sus primeras palabras.

Balbuceo manual

El balbuceo manual es estructuralmente idéntico al balbuceo vocal en su desarrollo. Al igual que los bebés que oyen y / o hablan balbucean con la boca, los bebés que crecen con un lenguaje de señas balbucean con sus manos. Si un bebé con audición tiene padres sordos y / o mudos o padres que de otra manera usan un lenguaje de señas, él o ella imitará las señales que ven a sus padres mostrando. Esto es evidencia de que el balbuceo manual es posible tanto en bebés sordos como oyentes, y en bebés que hablan y mudos.

Todos los bebés imitan con sus manos los movimientos que ven. Los gestos típicos, por ejemplo, son levantar los brazos para levantarlos, o agarrar / alcanzar para indicar que quiere una botella; Estos se utilizan de manera referencial. Además, los bebés que crecen con un lenguaje de señas comienzan a hacer gestos que son distintos de todos los demás movimientos y gestos con las manos.

Después de que se estableció que los bebés podían balbucear con las manos y la boca, se estudiaron los patrones en los que ocurrían las producciones. Los bebés que hablan y firman siguen caminos de maduración muy similares en la adquisición del lenguaje. Ambos pasan por una serie de etapas y exhiben una complejidad similar en sus secuencias de balbuceo. En los estudios en los que se compararon niños sordos y oyentes, los niños que aprendieron el lenguaje de señas produjeron más balbuceos manuales de movimientos múltiples que los niños que no estaban aprendiendo un lenguaje de señas. Hay tres componentes principales del balbuceo manual. Los gestos con las manos contienen un conjunto restringido de unidades fonéticas, muestran una organización silábica y se usan sin referencia o significado. Esto es comparable a los aspectos del balbuceo vocal como se mencionó anteriormente. Es difícil estudiar el balbuceo manual, ya que a menudo la actividad manual puede confundirse con gestos en lugar de signos. Cuando los niños que firman de hecho están balbuceando, lo más frecuente es que se realicen frente a su torso en un área designada que se llama espacio fonético. Una de las formas más comunes de balbuceo manual es la extensión y extensión de todos los dedos. Este balbuceo es también uno de los primeros indicadores que un bebé comenzará a hacer en la comunicación manual.

Los niños pueden producir signos correctamente, lo cual es importante ya que muchas tendencias de articulación de balbuceo manual se transfieren a la producción temprana de signos de los niños. Los niños adquieren signos para los mismos conceptos que decir las palabras de los niños, y en la misma etapa de desarrollo.

Transición del balbuceo al idioma

Se han ideado dos hipótesis para explicar cómo se relaciona el balbuceo con el desarrollo del lenguaje.

  • La hipótesis de la discontinuidad : esta hipótesis inicial sugiere que el balbuceo no tiene absolutamente ninguna relación con el desarrollo del lenguaje. Si es cierto, los bebés producirían una gama completa de sonidos aleatorios sin ningún orden en particular durante la etapa de balbuceo. Sin embargo, se ha demostrado que el balbuceo temprano es bastante limitado. Los partidarios de esta hipótesis también pensaron que los niños podrían soltar ciertos sonidos solo para retomarlos en los meses posteriores. Los partidarios propusieron que sería posible que los bebés usaran de manera incorrecta e inconsistente los sonidos que ya habían dominado en las primeras etapas del balbuceo más adelante en la vida o incluso que los perdieran por completo antes de aprender a hablar. La hipótesis también implica que cuando los niños finalmente alcanzan la edad en que pueden aprender su lengua materna, desarrollan sonidos fonológicos de manera ordenada. Con el tiempo, los bebés volverán a aprender sonidos y desarrollarán palabras en un idioma específico. La evidencia actual no respalda estas afirmaciones.

La investigación contemporánea apoya la noción de que el balbuceo está directamente relacionado con el desarrollo del lenguaje como se discute en The Continuity Hypothesis.

  • La hipótesis de continuidad : según esta hipótesis, el balbuceo es un precursor directo del lenguaje. Al principio, los bebés producen sonidos universales que existen en todas las áreas del mundo y en todos los idiomas. El balbuceo canónico duplicado produce varios sonidos, pero solo algunos de ellos ("ma ma" y "da da", que se convierten en "mami" y "papi", respectivamente) son reconocidos como significativos y, por lo tanto, reforzados por los cuidadores y los padres, mientras que otros son abandonados por no tener sentido (este es el argumento en, por ejemplo, La filosofía de Susanne Langer en una nueva clave ). Esta hipótesis concuerda con la afirmación de que los cambios anatómicos del tracto vocal son muy importantes, pero sugiere que el entorno social en el que se cría a un bebé tiene una mayor influencia en el desarrollo del lenguaje. Los bebés prestan mucha atención a las reacciones de sus cuidadores y usan sus comentarios como aprobación para los sonidos que están haciendo. Este refuerzo a través de la retroalimentación ayuda a los bebés a enfocar su atención en características específicas del sonido. La retroalimentación social facilita un aprendizaje más rápido y una producción más temprana de una variedad de palabras avanzadas. Existe evidencia de que el balbuceo varía según el entorno lingüístico en el que se cría un bebé. La investigación actual de balbuceo apoya la hipótesis de continuidad. Por ejemplo, se ha observado que los bebés criados en entornos de habla francesa muestran mayores cantidades de entonación creciente en comparación con los bebés criados en entornos de habla inglesa. Esto probablemente se deba a las diferencias entre las entonaciones en francés e inglés mientras se habla. El orden de las consonantes y las vocales en el balbuceo de los bebés ingleses, franceses, suecos y japoneses también parece parecerse al de su lengua materna. Estos hallazgos respaldan otra hipótesis, la "hipótesis de la deriva del balbuceo" en la que el balbuceo infantil se asemeja a las características fonéticas del idioma nativo de un niño a través de la exposición al habla. Cuando los bebés están expuestos a dos idiomas, sus balbuceos se parecen al idioma al que están más expuestos. Se considera que el idioma dominante es el que los niños tienen más exposición. La mayoría de las veces, los bebés no producen una mezcla de estilos de lenguaje mientras balbucean, sin embargo, pueden cambiar de idioma. A veces, los bebés pueden elegir el estilo de idioma en el que prefieren balbucear basándose en características particulares. La hipótesis de la deriva balbuceante proporciona más apoyo para la hipótesis de continuidad.

Fisiología del balbuceo

La boca humana se mueve de distintas maneras durante la producción del habla. Al producir cada sonido individual en voz alta, los humanos usan diferentes partes de sus bocas, así como diferentes métodos para producir sonidos particulares. Durante los comienzos del balbuceo, los bebés tienden a tener mayores aberturas en la boca en el lado derecho. Este hallazgo sugiere que el balbuceo está controlado por el hemisferio izquierdo del cerebro. La laringe, o caja de voz, está originalmente en la parte alta de la garganta, lo que permite que el bebé continúe respirando mientras traga. Desciende durante el primer año de vida, permitiendo que se desarrolle la faringe y facilita la producción de sonidos del habla de adultos.

El balbuceo reduplicado (como bababa) implica una apertura y cierre rítmicos de la mandíbula. De acuerdo con la teoría de dominancia de cuadros, cuando la mandíbula (mandíbula) está elevada, se producirá un sonido consonante. Cuando se baja la mandíbula, se produce un sonido similar a una vocal. Por lo tanto, durante una secuencia de sonidos reduplicada, la consonante y las vocales se alternan a medida que la mandíbula se eleva y deprime. La apertura y cierre de la boca por sí sola no producirá balbuceos, y la fonación (o voz) es necesaria durante el movimiento para crear un sonido significativo. Otras estructuras orales importantes involucradas en la articulación, como la lengua, los labios y los dientes permanecen en una posición de reposo estable durante el balbuceo. A veces, durante el período de balbuceo, los movimientos pueden realizarse sin vocalización alguna. Los bebés que firman producen balbuceos manuales a través de alternancias rítmicas similares, pero se realizan con las manos en lugar de la boca. A medida que un bebé va más allá de las secuencias reduplicadas de balbuceo, exhiben aberturas de boca o mano del mismo tamaño en los lados derecho e izquierdo.

Desarrollo anormal

Por lo general, a los 6 meses de edad, todos los niños con desarrollo normal balbucearán. Sin embargo, los bebés con ciertas afecciones médicas o retrasos en el desarrollo pueden exhibir un retraso o ausencia de balbuceo. Por ejemplo, los bebés que han tenido una traqueotomía generalmente no balbucean porque no pueden llamar. Después de la decanulación, se ha descubierto que estos bebés producen más vocalizaciones, pero los sonidos o las sílabas no son tan diversos como los que se encuentran en el comportamiento de balbuceo canónico del bebé en desarrollo. Los bebés con apraxia severa pueden no balbucear, y pueden no producir las primeras palabras. En cambio, la comunicación de los bebés con apraxia puede ser en forma de gruñidos y señalamientos. Los bebés con autismo pueden mostrar un retraso en el balbuceo, y en algunos casos puede estar completamente ausente. El balbuceo en niños con autismo tiende a ocurrir con menos frecuencia que en los niños con desarrollo típico, y con un rango menor de sílabas producidas durante la etapa de balbuceo canónico. El balbuceo también puede retrasarse en personas que nacen con síndrome de Down. La etapa canónica puede surgir 2 meses después para las personas con síndrome de Down en comparación con otros bebés, aunque, cuando se produce, es similar al balbuceo en los bebés con desarrollo típico.

Balbuceo vocal en niños sordos

Se han realizado investigaciones para determinar si los bebés con discapacidad auditiva pueden demostrar sonidos vocales típicos. El balbuceo puede aparecer a la misma edad y en formas similares en niños sordos y oyentes, sin embargo, la continuación del balbuceo y el desarrollo del habla depende de la capacidad del niño para escucharse a sí mismo. Por esta razón, los niños sordos dejan de balbucear antes de escuchar a los niños. El balbuceo debería aparecer si el niño está expuesto al lenguaje, pero el balbuceo vocal puede retrasarse o no existir para los niños sordos. No está claro si el lenguaje hablado puede desarrollarse completamente sin experiencia auditiva. Los niños sordos no solo se retrasan significativamente en el desarrollo del lenguaje hablado en comparación con sus contrapartes auditivas, sino que también producen menos ruidos. Esto sugiere que la experiencia auditiva es necesaria en el desarrollo del lenguaje hablado. Algunos investigadores han tomado estos hallazgos como evidencia contra la hipótesis de que el lenguaje es una capacidad humana innata.

Se han utilizado varias soluciones para que las personas con discapacidad auditiva obtengan experiencia auditiva, una de las cuales es el uso de audífonos; pueden usarse para ayudar a los bebés a alcanzar etapas de balbuceo antes. También se han probado los implantes cocleares. Una vez que se completa la implantación quirúrgica, un bebé tiene la oportunidad de experimentar la entrada del lenguaje hablado. Una vez que se ha escuchado el lenguaje, el bebé comienza a balbucear y a hablar en patrones rítmicos tal como lo hacen los bebés que escuchan.

Evidencia entre especies

Aunque existe un desacuerdo sobre la singularidad del lenguaje para los humanos, el balbuceo no es exclusivo de la especie humana. Muchos animales producen rangos de sonidos similares a los bebés humanos. Estos rangos de sonidos se usan en los jóvenes de muchas especies para experimentar con la capacidad de hacer sonidos, o para practicar el comportamiento vocal futuro. Al igual que los bebés humanos, el balbuceo animal está restringido por el desarrollo fisiológico.

Pájaros cantores

El lenguaje humano y el pájaro cantor no solo son paralelos con respecto a los factores neuronales y moleculares, sino que también son similares en cómo se produce inicialmente su comunicación. Las observaciones sobre estas similitudes se remontan a Charles Darwin y sus estudios. Los cerebros de aves y mamíferos son similares en forma y conectividad e incluso puede haber un gen que sea relevante para el habla que se encuentra en ambos organismos. El aprendizaje de una canción se produce a través de una combinación de interacción, experiencia y predisposición. Los pájaros cantores jóvenes imitarán el llamado de su especie cuando se les presenten canciones de su propia especie y de otra. Son físicamente capaces de producir cualquier canción, pero no lo hacen. Los humanos aprenden el lenguaje a través de medios similares, por lo que esta vocalización temprana en los pájaros cantores se considera un balbuceo.

Los pájaros cantores machos jóvenes producen variedades de canciones inmaduras que se denominan balbuceos porque las canciones inmaduras preceden a las que están completamente desarrolladas. Al igual que con los humanos, si estas canciones se refuerzan con comentarios sociales positivos, es más probable que se repitan. Como las hembras no cantan canciones, son las encargadas de proporcionar los comentarios. Si las hembras proporcionan más señales sociales como retroalimentación, los machos desarrollarán canciones más maduras a un ritmo más rápido que otras aves machos. Las aves jóvenes requieren el refuerzo de los adultos para finalizar sus canciones. Otra relación con los bebés humanos es que la cantidad de vocalizaciones no es clave, sino más bien la calidad de los sonidos que se retiene y se asemeja al producto final del lenguaje.

La fisiología del animal es importante. Las propiedades del oído y del tracto vocal, así como las regiones del cerebro utilizadas para analizar y procesar la información, son determinantes críticos de cómo se interpreta y luego se produce la canción. En los estudios que utilizan aves aisladas que no han estado expuestas a la canción, producen una "canción aislada" anormal que, sin embargo, contiene aspectos específicos de la especie. Esto muestra que las vías neurales tienen características predeterminadas que permiten que ocurra tal fenómeno. Las vías pueden permitir la plasticidad de las canciones que se pueden aprender en el futuro.

Hay una fase importante en el desarrollo cuando el aprendizaje de la canción se logra mejor. Esta fase se llama 'período sensible' y la cantidad de cambio que experimenta un pájaro cantor en la edad adulta varía según la especie. Las aves jóvenes tienen una fase de producción después de una fase de desarrollo auditiva. La producción de la canción se llama 'subsong', donde las vocalizaciones se parecen a las de un adulto a medida que pasa el tiempo. La memoria para las canciones puede formarse antes del período en que se produce el aprendizaje del canto. La interacción social es importante en el aprendizaje vocal donde las mujeres que no cantan pueden incluso influir en un bebé a través de la retroalimentación.

Tití pigmeo ( Cebuella pygmaea )

Se han estudiado y se ha descubierto que los titíes pigmeos producen vocalizaciones complejas 2–3 semanas después del nacimiento. Ambos sexos son capaces de crear llamadas a una velocidad de 3 llamadas / segundo y cada serie de llamadas puede durar hasta 6 o 7 minutos. Una serie normal de llamadas de un tití pigmeo contiene aproximadamente 10 tipos de llamadas diferentes. Esta variedad de formas de llamada producidas por esta criatura es comparable al balbuceo en bebés humanos por varias razones. Al igual que el balbuceo reduplicativo en humanos, la llamada a menudo se repite varias veces antes de que se produzca una nueva secuencia de sonidos. Las vocalizaciones llaman la atención de los cuidadores y proporcionan práctica para el comportamiento vocal futuro. Por estas razones, las llamadas de tití pigmeo se ven como un comportamiento de balbuceo.

Hay un total de 16 tipos de llamadas en lenguaje de balbuceo de tití pigmeo. Diferentes llamadas cumplen diferentes funciones de supervivencia, como cuando se desea comida, interacción social o en momentos de alarma. Al igual que los bebés humanos, los bebés tití tienen tasas más altas de interacción social cuando producen balbuceos. Durante la edad juvenil, los titíes a menudo regresan a las etapas de balbuceo si nace un nuevo bebé. Se sugiere que su producción de llamadas de balbuceo aumenta porque buscan atención e interacción social. Otra ocurrencia de balbuceo durante la edad juvenil es la adición de llamadas territoriales y vocalizaciones de amenazas leves. Aunque el balbuceo es importante para practicar llamadas de adultos durante la edad juvenil, el balbuceo disminuye con la edad en los titíes pigmeos. En general, el balbuceo progresa a través de una serie de etapas desde la infancia hasta la edad adulta y lentamente conduce a la construcción de llamadas de adultos.

Murciélago alado de saco ( Saccopteryx bilineata )

El comportamiento de balbuceo en pájaros cantores, humanos y algunos primates no humanos se ha investigado previamente, pero no se ha investigado hasta hace poco en mamíferos no primates. El murciélago con alas de saco ( Saccopteryx bilineata ) es una criatura social y las vocalizaciones que produce dependen de la situación social en la que se encuentra el animal. Este murciélago tiene un gran repertorio de vocalizaciones con machos que son más vocales que las hembras. Pulsos de ecolocalización, ladridos, charlas y chillidos se utilizan en diversas situaciones sociales, incluido el cortejo y la defensa territorial. Los bebés producen llamadas de aislamiento si sus madres están ausentes, pero los cachorros también producen vocalizaciones que reflejan las de los adultos. Ambos sexos de bebés balbucean, aunque como adultos, las vocalizaciones son producidas únicamente por varones. El contexto social, las madres y los murciélagos circundantes no influyen en los cachorros porque las múltiples vocalizaciones se combinan independientemente de la situación. Como no hay un aspecto social correlacionado con las vocalizaciones, las producciones de los sonidos sugieren que los cachorros vocalicen para el entrenamiento. Los cachorros repiten y combinan vocalizaciones de adultos para que parezcan balbucear en lo que hacen los humanos, otros primates y algunos pájaros cantores cuando son bebés. Sin embargo, aunque el balbuceo humano aumenta las interacciones sociales, no hay respuestas sociales al balbuceo en los murciélagos. El balbuceo es común en los bebés que tienen un gran repertorio de vocalizaciones de adultos para aprender y esto se ve en los cachorros de murciélago con alas de saco.