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Aston Hall

Aston Hall

Aston Hall es una casa jacobea de Grado I en Aston, Birmingham, Inglaterra, diseñada por John Thorpe y construida entre 1618 y 1635. Es un ejemplo destacado de la casa prodigio jacobea.

En 1864 la casa fue comprada por Birmingham Corporation, convirtiéndose en la primera casa de campo histórica en pasar a propiedad municipal, y todavía es propiedad del Ayuntamiento de Birmingham. Ahora es un museo comunitario administrado por el Birmingham Museums Trust y está abierto al público durante los meses de verano, después de una importante renovación completada en 2009.

Historia

Utilizando un diseño de John Thorpe, la construcción comenzó en abril de 1618 por Sir Thomas Holte, quien finalmente se mudó a la sala en 1631. Se completó en abril de 1635. Ahora está en la lista de Grado I. La casa se encuentra en un gran parque, parte del cual se convirtió en Villa Park, el terreno del club de fútbol Aston Villa.

La larga galería

La casa fue severamente dañada después de un ataque de las tropas parlamentarias en 1643; parte del daño aún es evidente. Hay un agujero en la escalera donde una bala de cañón atravesó una ventana y una puerta abierta, y entró en la barandilla. La casa permaneció en la familia Holte hasta 1817, cuando fue vendida y alquilada por James Watt Jr., hijo del pionero industrial James Watt. La casa fue comprada en 1858 por una empresa privada (Aston Hall and Park Company Ltd) para su uso como parque público y museo. Después de dificultades financieras, fue comprada por la Corporación Birmingham en 1864, convirtiéndose en la primera casa de campo histórica en pasar a la propiedad municipal.

También fue visitado por Washington Irving, quien escribió sobre él como Bracebridge Hall , tomando el nombre de Abraham Bracebridge, esposo del último miembro de la familia Holte que vivió allí. Las historias de Irving en The Sketch Book representaban armoniosas y cálidas festividades navideñas inglesas que experimentó durante su estadía en Aston Hall, que en gran parte habían sido abandonadas. Una costumbre de Nochebuena de Aston Hall que los propietarios les dieron a los sirvientes de la casa apareció en la revista The Gentleman's Magazine en 1795, que decía: "los sirvientes tienen plena libertad para beber, bailar, cantar y acostarse cuando lo deseen".

Durante unos años, desde 1878, las colecciones de arte de Birmingham y el Museo de Armas se trasladaron al Aston Hall después de que un incendio dañara la Biblioteca Pública municipal y el Instituto Birmingham y Midland, que compartían un edificio en Paradise Street, hasta el edificio de la actual Galería de Arte en El complejo de la Casa del Consejo.

Jardines del Aston Hall

En la década de 1920, la Corporación Birmingham tenía problemas financieros y tuvo que elegir entre salvar a Aston Hall y el cercano Perry Hall. Aston Hall se salvó, y en 1927 la Sociedad Cívica de Birmingham diseñó jardines formales que fueron implementados por la ciudad con una fuerza laboral reclutada de los desempleados y financiada por subvenciones del gobierno. Sin embargo, el esquema incluía fuentes, terrazas y urnas de piedra y una estatua de Pan, de William Bloye, que la Sociedad Cívica pagó por sí misma. En 1934, el trabajo terminado fue presentado al Comité de Parques de la Ciudad y presentado por el Vicepresidente de la Sociedad Cívica de Birmingham, Sir Gilbert Barling, Bart, CB, CBE. A partir de enero de 2011, el Ayuntamiento de Birmingham está trabajando en la restauración de la estatua, cuya cabeza falta. Han pedido fotografías antiguas para ayudar en su reconstrucción.

Estado actual

Aston Hall ahora es un museo comunitario administrado por Birmingham Museums Trust, que anteriormente fue administrado por el Ayuntamiento de Birmingham hasta 2012. Aston Hall está abierto al público durante los meses de verano, luego de una extensa renovación entre 2006 y 2009. Cuenta con una serie de salas de época que tienen muebles, pinturas, textiles y trabajos en metal de las colecciones del Museo y Galería de Arte de Birmingham. Visible desde la casa, a menos de 200 yardas al norte, se encuentra el estadio Aston Villa Football Club.

La parte más oriental de los terrenos dio paso a la autopista A38 (M), también conocida como la autopista Aston. Esto abrió en 1972 y le dio al centro de la ciudad un enlace directo con la autopista M6.