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Tierra de artillería

Tierra de artillería

El Artillery Ground en Finsbury es un espacio abierto originalmente destinado a tiro con arco y luego conocido también como un lugar de cricket. Hoy se utiliza para ejercicios militares, rugby y partidos de fútbol. Pertenece a la Honorable Artillery Company (HAC), cuya sede, Armory House , domina los jardines.

Historia

Orígenes

A partir de 1498, alrededor de 11 acres (4.5 ha) de los 23 acres (9.3 ha) de Bunhill Fields se reservaron para la práctica de tiro con arco y tiro. El sitio de hoy de 8 acres (3.2 ha) fue entregado a la Compañía de Artillería en 1638.

Grillo

En las fuentes del siglo XVIII, se decía que el campo de artillería se encontraba "entre Chiswell Street y Bunhill Fields", siendo este último un cementerio. En los informes contemporáneos se lo denominó el "antiguo" campo de artillería, pero esto puede deberse a que se utilizó con frecuencia para otras formas de deporte o entretenimiento. En un informe fechado el 23 de junio de 1722 en el London Journal , "la entrada es por un hermoso par de puertas de hierro al lado sur al lado de la calle Chiswell".

El primer partido definitivo de cricket en el Artillery Ground tuvo lugar el 31 de agosto de 1730 entre Londres y Surrey. Londres ganó pero no se conocen otros detalles. El terreno se convirtió rápidamente en la primera sede local de Londres con cinco partidos registrados allí en 1731: tres contra Dartford y dos contra Croydon.

Un informe en 1732 afirma que el área de juego fue replanteada y acordonada. Esta práctica se informó por primera vez en Kennington Common el año anterior y se cree que el cricket es el primer deporte en cerrar sus sedes. El Artillery Ground estaba cobrando a los espectadores una tarifa de admisión de dos peniques a principios de la década de 1740 y se cree que la tarifa se introdujo en la década de 1730, siendo el cricket el primer deporte en cobrar por la admisión.

En la década de 1740, el Artillery Ground se había convertido en la sede del deporte y durante unos veinte años tenía un estatus social que solo Lord's Cricket Ground ha igualado posteriormente. El wicket único era especialmente popular en la década de 1740 y grandes multitudes que jugaban enormes sumas de dinero eran atraídas al suelo cada vez que se llevaban a cabo estos concursos.

La historia del terreno está coloreada por referencias a sus guardianes o arrendatarios. La primera referencia conocida se encuentra en The Craftsman, fechado el sábado 26 de febrero de 1732 (fecha juliana) con respecto al Sr. Christopher Jones, Maestro del Campo de Artillería, en la casa pública Pyed Horse en Chiswell Street. Los guardianes eran responsables de mantener el orden en el suelo. Por ejemplo, Jones publicó un aviso en los periódicos que anunciaba un partido entre Londres y Kent el 5 de julio de 1733 como 'para una guinea que cada hombre con portillos se lanzara a la una en punto y que los espectadores se mantuvieran fuera de la línea alrededor del suelo. Si alguna persona se mete en los Muros, será procesada según lo ordena la Ley; y la Compañía desea pasar por Py'd Horse Yard, Chiswell Street '. Obviamente, al pasar por el pub, muchos podrían detenerse y comprar una bebida. Jones, como el propietario, no tendría ninguna objeción a eso.

El arquero más carismático fue George Smith, quien tuvo frecuentes disputas con el HAC durante su mandato. También tuvo problemas de dinero y hay informes que sobreviven de sus intentos de pagar sus deudas elevando la admisión a tierra y luego se ve obligado a reducirla nuevamente.

Antes de la creación del Club Hambledon en la década de 1760, el Artillery Ground era el lugar destacado de todos los cricket de Londres. Eventualmente cayó en descrédito debido al juego descontrolado y dejó de usarse para el cricket de primera clase, el último partido conocido que tuvo lugar el 25 de septiembre de 1778.

Historia posterior

El 15 de septiembre de 1784, Vincenzo Lunardi, voló un globo desde Artillery Ground, el primer vuelo de este tipo en Inglaterra.

El área ahora se usa para rugby y fútbol en invierno y cricket en verano por equipos de HAC, incluido HAC RFC. En particular, fue sede de un partido de unión de rugby entre sarracenos y el equipo nacional de EE. UU. El 9 de noviembre de 2010, ganado por Saracens 20–6. También, como fuente de ingresos para el HAC, se alquila para fiestas y eventos, incluido el recorrido anual de 5 km de Cityrace por las calles de la ciudad.