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Arthur Laurents

Arthur Laurents

Arthur Laurents (14 de julio de 1917 - 5 de mayo de 2011) fue un dramaturgo, director de escena y guionista estadounidense.

Después de escribir guiones para programas de radio después de la universidad y luego entrenar películas para el Ejército de EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial, Laurents comenzó a escribir para Broadway, produciendo un cuerpo de trabajo que incluye West Side Story (1957), Gypsy (1959) y Hallelujah, ¡Bebé! (1967), y dirigiendo algunos de sus propios espectáculos y otras producciones de Broadway.

Sus primeros guiones cinematográficos incluyen Rope (1948) para Alfred Hitchcock, seguido de Anastasia (1956), Bonjour Tristesse (1958), The Way We Were (1973) y The Turning Point (1977).

Vida temprana

Nacido Arthur Levine , Laurents era hijo de padres judíos de clase media, abogado y maestro de escuela que abandonó su carrera cuando se casó. Nació y creció en la sección Flatbush de Brooklyn, un distrito de la ciudad de Nueva York, Nueva York, el mayor de dos hijos, y asistió a la Erasmus Hall High School. Su hermana Edith sufrió de corea cuando era niña.

Sus abuelos paternos eran judíos ortodoxos, y los padres de su madre, aunque nacieron judíos, eran ateos. Su madre mantenía una casa kosher por el bien de su esposo, pero era laxa sobre asistir a la sinagoga y observar las fiestas judías. Su Bar Mitzvah marcó el final de la educación religiosa de Laurents y el comienzo de su rechazo de todas las religiones fundamentalistas, aunque continuó identificándose como judío. Sin embargo, al final de su vida admitió haber cambiado su apellido de Levine a Laurents, que suena menos judío, "para conseguir un trabajo".

Después de graduarse de la Universidad de Cornell, Laurents tomó una clase nocturna de escritura de radio en la Universidad de Nueva York. William N. Robson, su instructor, director / productor de CBS Radio, presentó su guión Now Playing Tomorrow , una fantasía cómica sobre clarividencia, a la red, y fue producido en la serie Columbia Workshop el 30 de enero de 1939, con Shirley Booth en el papel principal. Fue el primer crédito profesional de Laurents. El éxito del espectáculo lo llevó a ser contratado para escribir guiones para varios programas de radio, entre ellos Lux Radio Theater . La carrera de Laurents se vio interrumpida cuando fue reclutado por el Ejército de EE. UU. En medio de la Segunda Guerra Mundial. A través de una serie de errores de oficina, nunca vio la batalla, sino que fue asignado al Servicio Pictórico del Ejército de EE. UU. Ubicado en un estudio de cine en Astoria, Queens, donde escribió películas de entrenamiento y conoció, entre otros, a George Cukor y William Holden. Más tarde fue reasignado para escribir obras de teatro para Armed Service Force Presents , un programa de radio que dramatizó las contribuciones de todas las ramas de las fuerzas armadas.

Carrera teatral

Según John Clum, "Laurents siempre fue un espejo de su tiempo. A través de su mejor trabajo, uno ve una historia escenificada de política de izquierda, género y homosexual en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial". Después de graduarse de la Universidad de Cornell en 1937, Laurents fue a trabajar como escritor para un drama de radio en CBS en Nueva York. Sus deberes militares durante la Segunda Guerra Mundial, que consistieron en escribir películas de entrenamiento y guiones de radio para Armed Service Force Presents , lo pusieron en contacto con algunos de los mejores directores de cine: el distinguido director George Cukor dirigió su primer guión. El trabajo de Laurents en radio y cine durante la Segunda Guerra Mundial fue un excelente aprendizaje para un dramaturgo y guionista en ciernes. También tuvo la suerte de estar basado en la ciudad de Nueva York. Su primera obra teatral, Home of the Brave , se produjo en 1945. La venta de la obra a un estudio de cine le dio a Laurents la entrada que necesitaba para convertirse en guionista de Hollywood, aunque continuó, con éxito mixto, para escribir obras de teatro. El más importante de sus primeros guiones es su adaptación de Rope para Alfred Hitchcock.

Poco después de ser dado de baja del Ejército, Laurents conoció a la bailarina Nora Kaye, y los dos se involucraron en una relación romántica intermitente. Mientras Kaye estaba de gira con Fancy Free , Laurents continuó escribiendo para la radio, pero estaba descontento con el medio. A instancias de Martin Gabel, pasó nueve noches consecutivas escribiendo una obra de teatro. En 1962, Laurents dirigió I Can Get It for You Wholesale , que ayudó a convertir a Barbra Streisand, entonces desconocida en una estrella. Su próximo proyecto fue el musical de escenario Anyone Can Whistle , que dirigió y para el que escribió el libro, pero resultó ser un fracaso infame. Más tarde tuvo éxito con los musicales Aleluya, Baby! (escrita para Lena Horne, pero finalmente protagonizada por Leslie Uggams) y La Cage Aux Folles (1983), que dirigió, sin embargo, Nick & Nora no tuvieron éxito.

En 2008, Laurents dirigió un renacimiento de Broadway de Gypsy protagonizada por Patti LuPone, y en 2009, abordó un renacimiento bilingüe de West Side Story , con traducciones al español de algunos diálogos y letras de Lin-Manuel Miranda. Mientras preparaba West Side Story , señaló: "El teatro musical y las convenciones culturales de 1957 hicieron casi imposible que los personajes tengan autenticidad". Tras la apertura de la producción el 19 de marzo en el Palace Theatre, Ben Brantley de The New York Times calificó las traducciones como "un experimento parcialmente exitoso" y agregó: "El Sr. Laurents ha intercambiado la insolencia por la inocencia y, como ocurre con la mayoría de esas negociaciones, hay dividendos y pérdidas ". La gira nacional (2011-2012) fue dirigida por David Saint, quien fue director asistente de Laurents en la producción de Broadway. La letra y el diálogo en español se redujeron de aproximadamente el 18% del total a aproximadamente el 10%.

Carrera cinematográfica

La primera experiencia de Laurents en Hollywood resultó ser una decepción frustrante. El director Anatole Litvak, descontento con el guión presentado por Frank Partos y Millen Brand para The Snake Pit (1948), contrató a Laurents para que lo reescribiera. Partos y Brand más tarde insistieron en que la mayor parte del guión de rodaje era de ellos, y produjeron copias al carbón de muchas de las páginas que Laurents había escrito para reforzar su reclamo. Después de haber destruido el guión original y todas sus notas y páginas reescritas después de completar el proyecto, Laurents no tenía forma de demostrar que la mayor parte del trabajo era suyo, y el Writers Guild of America le negó el crédito de pantalla. Más tarde, Brand confesó que él y Partos habían copiado escenas escritas por Laurents y se disculpó por su papel en el engaño. Cuatro décadas después, Laurents se enteró de que no era elegible para los beneficios de salud de WGA porque no había acumulado suficientes créditos para calificar. Era corto por uno, el que no pudo conseguir para The Snake Pit .

Al escuchar que los ejecutivos de 20th Century Fox estaban satisfechos con el trabajo de Laurents en The Snake Pit , Alfred Hitchcock lo contrató para su próximo proyecto, la película Rope protagonizada por James Stewart. Hitchcock quería que Laurents americanizara la obra británica Rope (1929) de Patrick Hamilton para la pantalla. Con su entonces amante Farley Granger listo para protagonizar, Laurents estaba feliz de aceptar la asignación. Su dilema era cómo hacer que la audiencia se diera cuenta del hecho de que los tres personajes principales eran homosexuales sin decirlo descaradamente. La Oficina de Hays mantuvo una estrecha vigilancia sobre su trabajo, y el guión final fue tan discreto que Laurents no estaba seguro de si el coprotagonista James Stewart alguna vez se dio cuenta de que su personaje era gay. En años posteriores, Hitchcock le pidió que escribiera tanto Torn Curtain (1966) como Topaz (1969). Sin embargo, Laurents, en ambos casos sin ser confundido por el material, rechazó las ofertas.

Laurents también escribió a Anastasia (1956) y Bonjour Tristesse (1958). The Way We Were (1973), en el que incorporó muchas de sus propias experiencias, particularmente aquellas con HUAC, lo reunió con Barbra Streisand, y The Turning Point (1977), inspirado en parte por su amor por Nora Kaye, fue dirigido por su esposo Herbert Ross. La película animada de Fox Anastasia (1997) se basó en parte en su guión de la película de acción real de 1956 del mismo título.

Lista negra

Debido a un comentario casual hecho por Russel Crouse, Laurents fue llamado a Washington, DC, para explicar sus puntos de vista políticos. Se explicó al Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara, y su apariencia no tuvo un impacto obvio en su carrera, que en ese momento era principalmente en el teatro. Cuando la Ley de Seguridad Interna McCarran, que prohibía a las personas sospechosas de participar en actividades subversivas obtener un pasaporte, se aprobó en 1950, Laurents y Granger solicitaron y recibieron pasaportes de inmediato y partieron a París con Harold Clurman y su esposa Stella Adler. Laurents y Granger permanecieron en el extranjero, viajando por Europa y el norte de África, durante unos 18 meses.

Años antes, Laurents y Jerome Robbins habían desarrollado Look Ma, I'm Dancin '! (1948), un musical sobre el mundo del ballet que tuvo 188 presentaciones en Broadway y protagonizó Nancy Walker y Harold Lang. (Aunque el musical finalmente fue producido con un libro de Jerome Lawrence y Robert E. Lee, cuando Laurents abandonó el proyecto). Robbins se acercó a Paramount Pictures para dirigir una versión en pantalla, y el estudio estuvo de acuerdo siempre que Laurents no formara parte del paquete. .

No fue hasta entonces cuando Laurents se enteró de que oficialmente había sido incluido en la lista negra, principalmente porque una revisión de Home of the Brave había sido publicada en el Daily Worker . Decidió regresar a París, pero el Departamento de Estado se negó a renovar su pasaporte. Laurents pasó tres meses tratando de limpiar su nombre, y después de enviar una larga carta explicando sus creencias políticas en detalle, se determinó que eran tan idiosincrásicos que no podría haber sido miembro de ningún grupo subversivo. En una semana se renovó su pasaporte, y al día siguiente zarpó hacia Europa en la Ile de France . Mientras estaba a bordo, recibió un cable de Metro-Goldwyn-Mayer ofreciéndole una tarea de guión. La lista negra había terminado.

Memorias

Laurents escribió Original Story By Arthur Laurents: A Memoir of Broadway and Hollywood , publicado en 2000. En él, habla sobre su larga carrera y sus muchos asuntos homosexuales y relaciones a largo plazo, incluidos aquellos con Farley Granger y Tom Hatcher (24 de agosto, 1929 - 26 de octubre de 2006). Hatcher era un aspirante a actor a quien Gore Vidal sugirió que Laurents buscara en la tienda de ropa para hombres de Beverly Hills que Hatcher administraba en ese momento. La pareja permaneció junta durante 52 años hasta la muerte de Hatcher el 26 de octubre de 2006.

Laurents escribió Principalmente sobre Dirección: Gypsy, West Side Story y otros musicales , publicado en 2009, en el que habló sobre los musicales que dirigió y el trabajo de otros directores que admiraba.

Su última memoria titulada El resto de la historia se publicó póstumamente en septiembre de 2012.

Muerte

Laurents murió a la edad de 93 años en su casa en Manhattan el 5 de mayo de 2011 por complicaciones de neumonía, según informó The New York Times . Siguiendo una larga tradición, las luces del teatro de Broadway se atenuaron a las 8 pm del 6 de mayo de 2011, durante un minuto en su memoria. Sus cenizas fueron enterradas junto a las de Tom Hatcher en un banco conmemorativo en Quogue, Long Island, Nueva York.

Trabajo

Escritura

Musicales
  • West Side Story - 1957 - Nominación al Tony al Mejor Musical
  • Gypsy - 1959 - Nominación al Tony al Mejor Musical
  • Cualquiera puede silbar - 1964
  • ¿Escucho un vals? - 1965
  • ¡Aleluya, bebé! - 1967 - Premio Tony al mejor musical
  • La loca de Central Park West - 1979
  • Nick y Nora - 1991
Novela
  • El punto de inflexión - 1977; New American Library (Nueva York); OCLC 11014907
Obras de teatro
  • Hogar de los valientes - 1945
  • La jaula de pájaros - 1950
  • El tiempo del cuco - 1952
  • Un claro en el bosque - 1957
  • Invitación a una marcha - 1960

Dirigente

  • Invitación a una marcha - 1960
  • Puedo conseguirlo para usted al por mayor - 1962
  • Cualquiera puede silbar - 1964
  • Gypsy - 1974 - Nominación al Tony por Mejor dirección de un musical
  • La loca de Central Park West - 1979
  • La Cage aux Folles - 1983 - Premio Tony a la mejor dirección de un musical
  • Nick y Nora - 1991
  • Gypsy - 2008 - Nominación al Premio Tony como Mejor Director de un Musical
  • West Side Story - Revival de Broadway 2009

Créditos adicionales

  • Anna Lucasta (guionista)
  • Un claro en el bosque (dramaturgo)
  • Invitación a una marcha (dramaturgo, director)
  • La loca de Central Park West (dramaturgo, director)
  • Mi buen nombre (dramaturgo)
  • Jolson canta de nuevo (dramaturgo)
  • El enclave (dramaturgo, director)
  • Radical Mystique (dramaturgo, director)
  • Big Potato (dramaturgo)
  • Dos vidas (dramaturgo)
  • Mi buen nombre (dramaturgo)
  • Claudia Lazlo (dramaturga)
  • Ataques al corazón (dramaturgo)
  • 2 vidas (dramaturgo)
  • Nochevieja (dramaturgo)
  • Vuelve, vuelve, dondequiera que estés (dramaturgo, director)
  • Atrapado (guionista)
  • Cuerda (guionista)

Premios, nominaciones y honores

En 2010 se estableció un nuevo premio, el Premio de la Fundación Laurents / Hatcher. Esto se otorga anualmente "por una obra teatral de relevancia social no producida por un dramaturgo estadounidense emergente". La Fundación Laurents / Hatcher le dará $ 50,000 al escritor con una subvención de $ 100,000 para costos de producción en un teatro sin fines de lucro. El primer premio se otorgará en 2011.

Teatro
  • Premio Tony de 1958 al mejor musical ( West Side Story , nominado)
  • 1960 Premio Tony al mejor musical ( gitano , nominado)
  • 1968 Premio Tony al Mejor Musical (¡ Aleluya, Baby!, Ganador )
  • 1975 Premio Drama Desk al Director sobresaliente de un musical ( gitano , ganador )
  • 1975 Premio Tony a la mejor dirección de un musical ( gitano , nominado)
  • 1984 Premio Tony a la mejor dirección de un musical ( La Cage aux Folles , ganador )
  • Premio Tony 2008 a la mejor dirección de un musical ( gitano , nominado)
Película
  • Premio de la Academia a la mejor película ( The Turning Point, nominado)
  • Premio de la Academia al Mejor Guión Original ( The Turning Point , nominado)
  • Premio Edgar Allan Poe al mejor guión cinematográfico ( Cuerda , nominado)
  • Premio Globo de Oro al Mejor Guión ( The Turning Point , nominado)
  • Premio del Gremio de Escritores de América al Mejor Guión Original ( The Way We Were , nominado; The Turning Point , ganador )
  • Premio de la Junta Nacional de Revisión por Logro Profesional ( ganador )