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Nuez de areca

Nuez de areca

La nuez de areca (/ ˈærɪkə / o / əˈriːkə /) es el fruto de la palma de areca ( Areca catechu ), que crece en gran parte del Pacífico tropical (Melanesia y Micronesia), el sudeste y el sur de Asia, y partes del este de África. Se conoce comúnmente como nuez de betel, por lo que se confunde fácilmente con las hojas de betel ( Piper betle ) que a menudo se usan para envolverlo ( paan ). El término areca se originó a partir de la palabra adike de Kannada (ಅಡಿಕೆ) y data del siglo XVI, cuando los marineros holandeses y portugueses llevaron la nuez de Kerala a Europa. El consumo tiene muchos efectos nocivos para la salud y es cancerígeno para los humanos. Varios compuestos presentes en la nuez, incluida la arecolina (el principal ingrediente psicoactivo que es similar a la nicotina), contribuyen a los cambios histológicos en la mucosa oral. Se sabe que es un factor de riesgo importante para el cáncer (carcinoma de células escamosas) de la boca y el esófago. Al igual que con el tabaco de mascar, su uso es desalentado por los esfuerzos preventivos. El consumo de cientos de millones de personas en todo el mundo, principalmente con orígenes del sur y el este de Asia, se ha descrito como una "emergencia de salud pública mundial descuidada".

Descripción

La nuez de areca no es una nuez verdadera, sino una fruta clasificada como una baya. Está disponible comercialmente en formas secas, curadas y frescas. Cuando la cáscara de la fruta fresca es verde, la nuez del interior es lo suficientemente suave como para cortarla con un cuchillo típico. En la fruta madura, la cáscara se vuelve amarilla o naranja, y a medida que se seca, la fruta en el interior se endurece hasta obtener una consistencia similar a la madera. En esa etapa, la nuez de areca solo se puede cortar en rodajas con un cortador especial tipo tijera.

Por lo general, para masticar, unas pocas rodajas de nuez se envuelven en una hoja de betel junto con hidróxido de calcio (cal apagada) y pueden incluir clavo, cardamomo, catechu ( kattha ) u otras especias para darle más sabor. La hoja de betel tiene un sabor fresco y picante, pero también puede ser amargo en diversos grados dependiendo de la variedad.

Las nueces de areca se mastican con hojas de betel por sus efectos como estimulantes leves, causando una sensación de calor en el cuerpo y un estado de alerta ligeramente elevado, aunque los efectos varían de persona a persona.

La nuez de areca contiene los taninos arecataninina y ácido gálico; una goma de aceite fija; un poco de terpineol; lignina diversas sustancias salinas; y tres alcaloides principales: arecolina, arecaidina y guvacina, todos los cuales tienen propiedades vasoconstrictoras. La hoja de betel masticada junto con la nuez contiene eugenol, otro vasoconstrictor. La hoja de tabaco a menudo se agrega a la mezcla, lo que agrega el efecto de la nicotina.

En partes de la India, Sri Lanka y el sur de China, las nueces de areca no solo se mastican junto con la hoja de betel, sino que también se usan en la preparación de medicinas ayurvédicas y chinas tradicionales. La nuez de areca en polvo se usa como componente en algunos dentífricos. Otros usos tradicionales incluyen la eliminación de tenias y otros parásitos intestinales al tragar unas cucharaditas de nuez de areca en polvo, borracha como decocción, o al tomar tabletas que contienen los alcaloides extraídos. Según la medicina tradicional ayurvédica, masticar nuez de areca y hoja de betel es un buen remedio contra el mal aliento. El diplomático Edmund Roberts señaló que los chinos mezclarían la nuez de areca con el gambir de Uncaria durante su visita a China en la década de 1830. Después de masticar una nuez de betel, el residuo rojo generalmente se escupió. En consecuencia, los lugares han prohibido masticar esta nuez para evitar los ojos.

Tradicion

Masticar la mezcla de nuez de areca y hoja de betel es una tradición, costumbre o ritual que se remonta a miles de años en gran parte de las áreas geográficas desde el sur de Asia hacia el este hasta el Pacífico. Constituye una actividad cultural importante y popular en muchos países asiáticos y oceánicos, incluidos Pakistán, Maldivas, India, Nepal, Sri Lanka, Bután, Bangladesh, Birmania (Myanmar), China, Laos, Tailandia, Malasia, Indonesia, Camboya, Vietnam , Taiwán, Filipinas, Palau, Yap, Guam, Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón y Vanuatu. Se desconoce cómo o cuándo la nuez de areca y la hoja de betel se combinaron por primera vez en una droga psicoactiva. La evidencia arqueológica de Tailandia, Indonesia y Filipinas sugiere que se han utilizado en conjunto durante al menos 4000 años.

En Vietnam, la nuez de areca y la hoja de betel son símbolos tan importantes de amor y matrimonio que en vietnamita la frase "asuntos de betel y areca" ( chuyện trầu cau ) es sinónimo de matrimonio. La tradición de masticar nueces de areca comienza la conversación entre los padres del novio y los padres de la novia sobre el matrimonio de la joven pareja. Por lo tanto, las hojas y los jugos se usan ceremonialmente en bodas vietnamitas. El cuento popular que explica el origen de esta tradición vietnamita es una buena ilustración de la creencia de que la combinación de la nuez de areca y la hoja de betel es ideal hasta el punto de que son prácticamente inseparables, como una pareja casada idealizada.

Visualización de los elementos que generalmente se incluyen en una sesión de masticación: las hojas de betel se pliegan de diferentes maneras según el país y la mayoría tiene un poco de hidróxido de calcio embutido en su interior. Las rebanadas de la nuez de areca seca están en la parte superior izquierda y las rebanadas de la nuez de areca tierna en la parte superior derecha. La bolsa en la parte inferior derecha contiene tabaco, una introducción relativamente reciente.

La cultura y la tradición malaya tienen una gran estima para la nuez de betel y las hojas. Tradicionalmente, los huéspedes que visitan una casa malaya reciben una bandeja de nueces de areca y hojas de betel, de la misma manera que se ofrecen bebidas a los huéspedes en muchas culturas de todo el mundo. Incluso hay un proverbio malayo sobre la nuez de betel, " bagaikan pinang dibelah dua ", traducido libremente como una nuez de betel cortada en dos , generalmente utilizada en el contexto de la boda para ilustrar cuán perfectamente combinados están la novia y el novio.

En el subcontinente indio, la masticación del betel y la nuez de areca se remonta al imperio Harappan prevédico. Anteriormente, tanto en India como en Sri Lanka, era costumbre de la realeza masticar nuez de areca con hoja de betel. Los reyes tenían asistentes especiales cuyo deber era llevar una caja con todos los ingredientes necesarios para una buena sesión de masticación. También había una costumbre para los amantes de masticar nuez de areca y hoja de betel juntas, debido a sus propiedades refrescantes y relajantes. Un simbolismo sexual se adhirió a la masticación de la nuez y la hoja. La nuez de areca representaba el principio masculino, y la hoja de betel el principio femenino. Considerado un ingrediente auspicioso en el hinduismo y algunas escuelas de budismo, la nuez de areca todavía se usa junto con la hoja de betel en ceremonias religiosas, y también en honor a las personas en gran parte del sur de Asia.

En Assam, es una tradición ofrecer pan-tamul (hojas de betel y nuez de areca cruda) a los invitados, después del té o las comidas, servidos en un plato de latón con soportes llamados bota . Entre los asamés, la nuez de areca también tiene una variedad de usos durante las ceremonias religiosas y matrimoniales, donde tiene el papel de un símbolo de fertilidad. Una tradición del Alto Assam es invitar a los invitados a las recepciones de bodas ofreciendo algunas nueces de areca con hojas de betel. Durante Bihu, cada hogar ofrece a los jugadores husori nueces de areca y hojas de betel mientras solicitan sus bendiciones.

El marinero español Álvaro de Mendaña informó haber observado a los isleños de Salomón masticando la nuez y la hoja con cal cáustica, y la forma en que el hábito manchaba sus bocas de rojo. Observó que el amable y genial jefe Malope, en la isla de Santa Isabel, le ofrecería la combinación como muestra de amistad cada vez que se encontraran.

En Bután, la nuez de areca se llama doma . La nuez de areca cruda, que es suave y húmeda, es muy potente y cuando se mastica puede causar palpitaciones y vasoconstricción. Esta forma se come en las regiones bajas de Bután y en el norte de Bengala, donde la nuez se corta por la mitad y se pone en una hoja paan local con una generosa cantidad de lima. En el resto de Bután, la nuez cruda, con la cáscara puesta, se fermenta de manera tal que la cáscara se pudre y es fácil de extraer. El doma fermentado tiene un olor pútrido, que se puede oler a kilómetros. Tradicionalmente, esta nuez fragante se corta por la mitad y se coloca encima de un cono hecho de hoja de betel local, que tiene una pizca de lima. "El mito dice que los habitantes de Bután, tradicionalmente conocidos como Monyul, la tierra de Monpas donde el budismo no llegó, vivían de carne cruda, bebían sangre y masticaban huesos. Después de la llegada de Guru Rimpoché en el siglo VIII, detuvo a la gente de comer carne y beber sangre y creó un sustituto que es la hoja de betel, la lima y la nuez de areca. Hoy en día, masticar doma se ha convertido en una costumbre. Doma se sirve después de las comidas, durante los rituales y ceremonias. Se ofrece a los amigos y se mastica en el trabajo lugares por todos los sectores de la sociedad y se ha convertido en una parte esencial de la vida y la cultura de Bután ".

La adición de hojas de tabaco a la mezcla para masticar es una innovación relativamente reciente, ya que el tabaco no se introdujo desde el continente americano hasta la era colonial.

Efectos sobre la salud.

Efectos sistémicos de la nuez de areca
La nuez de areca afecta a casi todos los órganos del cuerpo humano, incluidos el cerebro, el corazón, los pulmones, el tracto gastrointestinal y los órganos reproductivos. Causa o agrava afecciones preexistentes como lesiones neuronales, infarto de miocardio, arritmias cardíacas, hepatotoxicidad, asma, obesidad central, diabetes tipo II, hiperlipidemia, síndrome metabólico, etc. La nuez de areca afecta el sistema endocrino, lo que lleva a hipotiroidismo, hiperplasia de próstata e infertilidad Afecta el sistema inmunitario, lo que lleva a la supresión de la actividad de las células T y a la disminución de la liberación de citocinas. Tiene efectos nocivos sobre el feto cuando se usa durante el embarazo.

Garg y col. (2014)

Los masticadores habituales de hoja de betel y nuez de areca tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar una serie de enfermedades graves, incluidos los cánceres de boca y esófago. Tiene muchos efectos sistémicos (ver recuadro).

Masticar nuez de areca sola se ha relacionado con la fibrosis submucosa oral. Según Medline Plus, "el uso a largo plazo se ha asociado con fibrosis submucosa oral (OSF), lesiones orales precancerosas y carcinoma de células escamosas. Los efectos agudos de la masticación del betel incluyen exacerbación del asma, hipertensión y taquicardia. Además, puede haber un mayor riesgo de cáncer de hígado, boca, esófago, estómago, próstata, cuello uterino y pulmón con el uso regular de betel. Otros efectos pueden incluir niveles alterados de azúcar en la sangre, lo que a su vez puede aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 ".

El uso de la nuez de areca se ha asociado con el deterioro de la psicosis en personas con trastornos psiquiátricos preexistentes. El consumo de nuez de areca también está relacionado con la enfermedad renal crónica en los hombres.

En 2003, la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC), un grupo patrocinado por la Organización Mundial de la Salud, encontró evidencia suficiente de que el hábito de masticar betel quid, con o sin tabaco, causa cáncer en humanos. Un estudio reciente encontró que el paan , incluso sin el consumo simultáneo de tabaco, es un factor de riesgo para el cáncer oral. En octubre de 2009, 30 científicos de 10 países se reunieron en IARC para reevaluar la carcinogenicidad de varios agentes, incluida la nuez de areca, y los mecanismos de carcinogénesis. Confirmaron que existe evidencia suficiente de que la nuez de areca, con o sin tabaco, puede causar cáncer.

El daño causado por el consumo de betel quid o nuez de areca por cientos de millones de personas en todo el mundo (principalmente con orígenes y conexiones del sur y el este de Asia) se ha caracterizado como una "emergencia de salud pública mundial descuidada".

Durante el embarazo

Masticar paan (y / u otras formulaciones de nuez de areca y hoja de betel) durante el embarazo aumenta significativamente los resultados adversos para el bebé. El hábito se asocia con una mayor incidencia de parto prematuro y bajo peso y estatura al nacer. Biológicamente, estos efectos pueden ser una consecuencia de la arecolina que se encuentra en las nueces de areca. El hábito también expone al feto a otros componentes tóxicos relacionados con el cáncer.

Consumo moderno

En India (el mayor consumidor de nuez de areca) y Pakistán, la preparación de nuez con o sin hoja de betel se conoce comúnmente como paan . Está disponible prácticamente en todas partes y se vende en bolsas listas para masticar llamadas pan masala o supari , como una mezcla de muchos sabores cuya base principal es la nuez de areca triturada en trozos pequeños. Las personas pobres, que pueden comer solo cada dos días, lo usan para evitar los dolores de hambre. El pan masala con una pequeña cantidad de tabaco se llama gutka . Las pequeñas bolsas de plástico supari o gutka , fácilmente descartables, son un contaminante ubicuo del medio ambiente del sur de Asia. Por lo general, algunos de los líquidos en la boca se eliminan escupiendo, produciendo manchas rojas brillantes donde sea que aterrice el expectorado.

Comerciante haciendo paan en una tienda india

En las Maldivas, la masticación de la nuez de areca es muy popular, pero escupir está mal visto y se lo considera una forma repugnante y repulsiva de masticar. Por lo general, las personas prefieren masticar rodajas finas de nuez seca, que a veces se tuesta. Kili , una mezcla de nuez de areca, betel, clavo, cardamomo y azúcar, se vende en pequeñas bolsas de papel hechas en casa. Las personas mayores que han perdido los dientes siguen "masticando" golpeando la mezcla de nuez de areca y betel con un pequeño mortero y mano de mortero.

En Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón, la nuez de areca fresca, la hoja de betel o la 'hoja de fruta' ( daka en PNG) y la lima se venden en las esquinas. En estos países, la nuez de areca seca o con sabor no es popular. Las betelnuts se conocen en Tok Pisin como buai. Recientemente ha habido una polémica prohibición de vender y masticar betelnut en lugares públicos de Port Moresby. Debido a esto, muchas personas han tratado de pasar de contrabando betelnut a Port Moresby. En particular, hubo una redada en Hanuabada en mayo de 2015 donde se confiscaron varias bolsas de nuez de betel, el valor total de las nueces confiscadas superó los $ 180,000 USD. La masticación de la nuez de areca se ha introducido recientemente en Vanuatu, donde está creciendo en popularidad, especialmente en las islas del norte del país. En Guam y las vecinas Islas Marianas del Norte, la masticación de la nuez de areca y betel es un pasatiempo social como un medio para extender la amistad, y se puede encontrar en muchas, si no en la mayoría, grandes reuniones como parte de la exhibición de alimentos.

En Palau, la nuez de betel se mastica con lima, hoja de gaitero y hoy en día, con la adición de tabaco. Tanto las generaciones mayores como las más jóvenes disfrutan el uso de la nuez de betel, que está disponible en tiendas y mercados. A diferencia de Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón, donde se usa la nuez de areca interna, en Palau, la piel de la nuez de areca se mastica junto con la lima, las hojas y el tabaco, y el jugo no se traga sino que se escupe.

En Taiwán, un gran número de consumidores compra diariamente bolsas de 20 a 40 nueces de areca frescas. Para satisfacer la demanda constante durante todo el año, dos tipos de tiendas de nueces de betel venden betel y nueces, así como cigarrillos y bebidas, incluida la cerveza: pequeñas tiendas de mamá y pop, a menudo mal mantenidas y con fachadas sin pretensiones, y tiendas que a menudo consisten en nada más que una sola habitación o cabina independiente. Este último generalmente se eleva un metro por encima de la calle y mide menos de 3 por 2 m. Grandes ventanales comprenden dos o más de las paredes, lo que permite a los que pasan una vista completa del interior. El interior a menudo se pinta brillantemente. Dentro de dicha tienda, se puede ver a una joven vestida sexualmente, una "belleza de nuez de betel", preparando nueces de betel y areca. Las tiendas a menudo se identifican por tubos fluorescentes multicolores (comúnmente verdes) o luces de neón que enmarcan las ventanas o que están dispuestas radialmente sobre una tienda. Los clientes se detienen al costado del camino y esperan que las niñas traigan su betel y nuez de areca a sus vehículos. El hábito de masticar nuez de betel a menudo se asocia con industrias laborales de cuello azul, como el transporte de larga distancia, la construcción o la pesca. Los trabajadores en estas industrias intensivas en mano de obra usan la nuez de betel por su efecto estimulante, pero también se convierte en una herramienta para socializar con los compañeros de trabajo. Por ejemplo, los estudios han demostrado que masticar nuez de betel es frecuente entre los conductores de taxis, autobuses y camiones, que confían en el efecto estimulante de la nuez de betel para hacer frente a largas horas de trabajo. Por estas razones, el cáncer oral se ha identificado como una de las principales causas de muerte en profesiones con altas tasas de masticación de nueces de betel.

En la provincia de Hainan y Hunan, China, donde Xiangtan es un centro de uso y procesamiento, una amplia gama de ancianos y jóvenes consumen nuez de areca diariamente. Sin embargo, la mayoría consume la variedad seca de la nuez por sí sola, sin las hojas de betel. Algunas personas también consumen la nuez de areca en su forma cruda y fresca con o sin las hojas de betel. Las nueces de betel se venden principalmente por ancianas que caminan tratando de venderlas, pero la versión seca se puede encontrar en la mayoría de las tiendas que venden té, alcohol y cigarrillos.

En Tailandia, el consumo de areca ha disminuido gradualmente en las últimas décadas. La generación más joven rara vez mastica la sustancia, especialmente en las ciudades. La mayor parte del consumo actual se limita a las generaciones mayores, en su mayoría personas mayores de 50 años. Aun así, pequeñas bandejas de hojas de betel y nueces de areca tiernas en rodajas se venden en los mercados y se utilizan como ofrendas en los santuarios budistas.

En Australia, la venta de nuez de areca está prohibida.

En Filipinas, masticar la nuez de areca y la hoja de betel era una tradición muy extendida en el pasado. Ahora, sin embargo, esta tradición está casi muerta entre la gente urbana en las ciudades y pueblos grandes, y ha sido reemplazada en gran medida por chicle y tabaco. Hoy en día, las personas mayores son las únicas que mastican nueces de betel. Pero en las zonas rurales, masticar nueces de betel está muy vivo.

En los Estados Unidos, la nuez de areca no es una sustancia controlada o gravada especialmente y se puede encontrar en algunos supermercados asiáticos. Sin embargo, la importación de nuez de areca en una forma que no sea granos enteros o tallados de nueces se puede detener a discreción de los funcionarios de aduanas de los EE. UU. Por motivos de violación de drogas alimenticias, agrícolas o medicinales. Tales acciones de Aduanas son muy raras. En el Reino Unido, la nuez de areca está fácilmente disponible en las tiendas de comestibles asiáticas e incluso en formas trituradas de los pasillos de World Food de los supermercados Tesco más grandes.

La posesión de nuez de betel u hoja está prohibida en los EAU y es un delito punible.

Lugares como Guwahati (গুৱাহাটী) en India, Penang en Malasia, Ko Mak (เกาะ หมาก) en Tailandia, Fua Mulaku en Maldivas y el islote Binlang en Taiwán (ROC) han recibido el nombre de la nuez de areca.