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Arquitectura de Escocia en la era prehistórica

Arquitectura de Escocia en la era prehistórica

La arquitectura de Escocia en la era prehistórica incluye todos los edificios humanos dentro de las fronteras modernas de Escocia, antes de la llegada de los romanos a Gran Bretaña en el siglo I a. C. Los colonos de la Edad de Piedra comenzaron a construir en madera en lo que ahora es Escocia desde hace al menos 8,000 años. Las primeras casas permanentes de piedra se construyeron hace unos 6,000 años, como en Knap of Howar, Orkney y asentamientos como Skara Brae. También hay un gran número de tumbas y mojones con cámaras de esta época, particularmente en el oeste y el norte. En el sur y el este hay carretillas de tierra, a menudo vinculadas a monumentos de madera de los que solo quedan restos. Las estructuras relacionadas incluyen carretillas, monumentos cursus, recintos mortuorios y salas de madera. Desde la Edad del Bronce hay menos edificios nuevos, pero hay evidencia de grietas, casas redondas construidas en islas artificiales y de los montículos de Clava y las primeras colinas. Desde la Edad del Hierro hay evidencia de importantes casas de piedra del Atlántico, que incluyen torres de broch, duns más pequeños. También hay evidencia de alrededor de 1,000 colinas en Escocia, la mayoría ubicadas debajo de la línea Clyde-Forth.

Edad de Piedra

La casa más antigua de la que hay evidencia en Gran Bretaña es la estructura ovalada de postes de madera que se encuentran en South Queensferry, cerca del Firth of Forth, que data del período Mesolítico, alrededor del 8240 a. C. Las primeras estructuras de piedra son probablemente los tres hogares encontrados en Jura, que datan de aproximadamente 6000 a. C. Con el desarrollo de la agricultura, grupos de colonos comenzaron a construir casas de piedra en lo que ahora es suelo escocés en la era neolítica, hace unos 6,000 años, y las primeras aldeas alrededor de 500 años después. Los sitios de habitación, entierro y rituales neolíticos son particularmente comunes y están bien conservados en las islas del norte y oeste, donde la falta de árboles llevó a la mayoría de las estructuras construidas con piedra local. El edificio de piedra en Knap of Howar en Papa Westray, Orkney, es una de las casas más antiguas que quedan en el noroeste de Europa, utilizando escombros recolectados localmente en una construcción de piedra seca, probablemente estuvo ocupada durante 900 años, entre 3700 y 2800. AC. Skrara Brae en el continente de Orkney también data de esta época, ocupada entre 3100 y 2500 a. C. y es el pueblo neolítico más completo de Europa.

También hay un gran número de tumbas y mojones con cámaras de este período. Se han identificado muchos tipos diferentes, pero se pueden agrupar más o menos en fosas de paso, tumbas de galería y cistas de piedra. Las cistas son tumbas en forma de caja relativamente simples, generalmente formadas por bofetadas de piedra y cubiertas con una gran piedra o losa. 3500 a. C.) son tumbas de paso, de construcción megalítica, construidas con grandes piedras, muchas de las cuales pesan varias toneladas. Las tumbas de la galería son espacios rectangulares en forma de galería, donde la entrada en un extremo es el ancho de la galería. Estos a veces estaban forrados o cubiertos con losas y luego cubiertos con tierra. Entre los monumentos sobrevivientes más impresionantes de la época se encuentran los primeros conjuntos de piedras en pie en Escocia, como los de Stenness en el continente de Orkney, que datan de aproximadamente 3100 a. C., de cuatro piedras, la más alta de las cuales mide 16 pies (5 m) en altura.

Callanish Stones, uno de los mejores círculos de piedra de Escocia.

A diferencia de las Tierras Altas y las Islas, donde la piedra se usaba ampliamente, en el sur y el este las supervivencias arquitectónicas más visibles del Neolítico son principalmente carretillas de tierra, las primeras probablemente datan del comienzo del cuarto milenio antes de Cristo. Hoy en día, estos monumentos consisten en montículos masivos de tierra o piedra, más comúnmente de planta trapezoidal y a menudo orientados hacia el este. Están ampliamente distribuidos en las tierras bajas, particularmente en Aberdeenshire, Angus, Dumfries y Galloway y las fronteras escocesas. Las estructuras relacionadas incluyen carretillas, monumentos cursus, recintos mortuorios, salas de madera y otras formas de recintos. Las carretillas son montículos de lados paralelos, generalmente flanqueados por zanjas a cada lado. Originalmente se creía que era de origen romano, los monumentos cursus también consisten en largos tramos paralelos de bancos de tierra con zanjas externas, pero con una avenida abierta o encerrada entre ellos. Ambas formas generalmente se asocian con cámaras funerarias. Ejemplos de carretillas en Escocia incluyen desde Perthshire el largo montículo en Auchenlaich y el monumento híbrido de carretilla / cursus bancario y en Cleaven Dyke, que se extiende por más de 1,5 millas (2 km). Los recintos mortuorios generalmente son bancos sub-rectangulares con zanjas externas y plataformas elevadas de piedra o madera dentro de ellos, que JG Scott pensó que se usarían para la exposición de cadáveres antes del entierro en otro lugar, aunque esta interpretación está en disputa. Los restos de recintos mortuorios de este período a menudo se encuentran debajo de largas carretillas. Los ejemplos clave incluyen Pitnacree, Perthshire y dos sitios estrechamente relacionados en Lochhill y Slewcairn, ambos en Kirkcudbright. Los pasillos de madera son probablemente exclusivos de Escocia y fueron enormes edificios techados de roble, que parecen haber sido incendiados posteriormente. Existe un debate sobre el papel de estos edificios, que se han visto de diversas maneras como granjas de familias neolíticas y relacionadas con una serie de construcciones monumentales como los túmulos. La sala en Balbridie, Aberdeenshire, tenía 85 pies (26 m) de largo, 43 pies (13 m) de ancho y puede haber tenido un techo de 30 pies (9 m) de altura, por lo que es lo suficientemente grande como para acomodar hasta 50 personas.

Edad de Bronce

A medida que se desarrolló el trabajo en bronce desde aproximadamente el año 2000 a. C., hubo una disminución en la construcción de grandes estructuras nuevas, lo que, con una reducción del área total bajo cultivo, sugiere una disminución de la población. Desde la Edad del Bronce Temprano y Medio hay evidencia de casas de piedra redondas celulares, como en Jarlshof y Sumburgh en Shetland. En Jarlshof se trata de casas ovales con gruesos muros de piedra, que pueden haber sido parcialmente subterráneos en el primer período de habitación, una técnica que proporcionaba estabilidad estructural y aislamiento. También hay evidencia de la ocupación de crannogs, casas redondas construidas parcial o totalmente en islas artificiales, generalmente en lagos, ríos y aguas estuarinas. A menudo se construyeron con capas de maleza y escombros. Algunas veces fueron revestidos alrededor de los bordes con pilotes verticales y algunas veces emergieron con troncos de roble.

La creación de mojones y monumentos megalíticos continuó en este período. Hay aproximadamente cincuenta mojones de Clava en Escocia, nombrados en honor a los de Balnuaran of Clava, cerca de Inverness. Toman dos formas distintas, ya sea un recinto de escombros circular conocido como "montículos de anillos", o tumbas de paso, con una entrada larga, generalmente en alineaciones astronómicas complejas. Como en otras partes de Europa, las fortalezas de las colinas se introdujeron por primera vez en este período, incluida la ocupación de la colina Eildon cerca de Melrose en las fronteras escocesas, desde alrededor del año 1000 a. C., que albergaba varios cientos de casas en una colina fortificada, y la Ley Traprain en East Lothian, que tenía un recinto de 20 acres, seccionado en dos lugares al oeste de la cumbre, formado por un muro de piedra con un núcleo de escombros.

Edad de Hierro

Las ruinas del broche Dun Carloway Iron Age

A principios de la Edad del Hierro, desde el siglo VII a. C., las casas celulares comienzan a ser reemplazadas en las islas del norte por simples casas redondas del Atlántico, edificios circulares sustanciales con una construcción de piedra seca. Ejemplos importantes están en Quanterness, Bu, Pierowall y Tofts Ness en Orkney, y en Clickhimin en Shetland. Desde alrededor del año 400 a. C. se comenzaron a construir casas redondas del Atlántico más complejas, como en Howe, Orkney y Crosskirk, Caithness.

Las construcciones más masivas que datan de esta época son las torres de broch circulares, que probablemente datan de aproximadamente 200 a. C. Son estructuras de paredes huecas de piedra seca que son exclusivas de Escocia. La mayoría de las ruinas solo sobreviven hasta unos pocos metros sobre el nivel del suelo, aunque existen cinco ejemplos existentes de torres cuyas paredes aún superan los 21 pies (6 m) de altura. Hay al menos 100 sitios de broch en Escocia, de los cuales los mejor conservados incluyen los de South Yarrows cerca de Wick, Midhowe Broch en Orkney y Broch of Clickimin y Broch of Mousa en Shetland. A pesar de una extensa investigación, su propósito y la naturaleza de las sociedades que los crearon aún son tema de debate.

Los arqueólogos desde la década de 1960 han distinguido brochs de estructuras más pequeñas de construcción similar, generalmente llamadas duns. La evidencia más fuerte de la ocupación de los crannogs fue en esta época, pero continuarían siendo utilizados hasta la Edad Media. Este período también vio el comienzo de las timoneras, una rotonda con un muro exterior característico, dentro del cual había un círculo de pilares de piedra (que se parecía a los radios de una rueda), pero estos florecerían más en la era de la ocupación romana. Hay evidencia de alrededor de 1,000 colinas de la Edad del Hierro en Escocia, la mayoría ubicadas debajo de la línea Clyde-Forth. La mayoría son circulares, con una sola empalizada alrededor de un recinto. La mayoría son relativamente pequeños, cubren uno o dos acres, pero algunos son mucho más grandes como en Castle O'er, Birrenwark, Cadimuir, Cadroner y White Meldon. Parecen haber sido abandonados en gran parte en el período romano, pero algunos parecen haber vuelto a ocuparse después de su partida.