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Andrew Jackson Downing

Andrew Jackson Downing

Andrew Jackson Downing (31 de octubre de 1815 - 28 de julio de 1852) fue un paisajista, horticultor y escritor estadounidense, un destacado defensor del renacimiento gótico en los Estados Unidos y editor de la revista The Horticulturist (1846-1852). Downing es considerado uno de los fundadores de la arquitectura del paisaje estadounidense.

Vida temprana

Downing nació en Newburgh, Nueva York, Estados Unidos, hijo de Samuel Downing (viverista y carretero) y Eunice Bridge. Después de terminar su educación a los dieciséis años, trabajó en la guardería de su padre en la ciudad de Newburgh, y gradualmente se interesó en la jardinería paisajística y la arquitectura. Comenzó a escribir sobre botánica y jardinería paisajística y luego se comprometió a educarse a fondo en estas materias. Se casó con Caroline DeWint en 1838.

Carrera profesional

Diseño II, estilo gótico inglés o rural, Cottage Residences , 1842.
Diseño VI, estilo italiano, Cottage Residences , 1842.

Su carrera oficial como escritor comenzó cuando comenzó a escribir artículos para varios periódicos y revistas hortícolas en la década de 1830. En 1841, su primer libro, Tratado sobre la teoría y la práctica de la jardinería paisajística, adaptado a América del Norte , fue publicado con gran éxito; Fue el primer libro de este tipo publicado en los Estados Unidos.

En 1842 Downing colaboró ​​con Alexander Jackson Davis en el libro Cottage Residences , un libro de casas muy influyente que mezclaba la arquitectura romántica con la pintoresca pastoral del campo inglés, derivado en gran parte de los escritos de John Claudius Loudon. El libro fue ampliamente leído y consultado, haciendo mucho para difundir los llamados estilos arquitectónicos "Carpenter Gothic" y Hudson River Bracketed entre los constructores victorianos, tanto comerciales como privados.

Con su hermano Charles, escribió Fruits and Fruit Trees of America (1845), una obra larga y estándar. A principios de la década de 1850, Downing llamó a la manzana "Jonathan's Fine Winter" el "Imperial de los Guardianes", lo que llevó a que fuera renombrada como la manzana Imperial de York. Esto fue seguido por The Architecture of Country Houses (1850), otro libro de patrones influyentes.

A mediados de la década de 1840, la reputación de Downing era impecable y, en cierto modo, era una celebridad de su época. Esto le proporcionó una amistad con Luther Tucker, editor e impresor de Albany, Nueva York, quien contrató a Downing para editar una nueva revista. "The Horticulturist and Journal of Rural Art and Rural Taste" se publicó por primera vez bajo la dirección de Downing en el verano de 1846; siguió siendo editor de esta revista hasta su muerte en 1852. La revista fue su influencia más frecuente en la sociedad y funcionó bajo las premisas de horticultura, pomología, botánica, entomología, arquitectura rural, jardinería paisajística y, extraoficialmente, locales dedicados al bienestar público en diversas formas. Fue en este diario que Downing abogó por un parque de Nueva York, que con el tiempo se convirtió en Central Park. Fue en esta publicación que Downing abogó por las escuelas agrícolas estatales, que finalmente dieron lugar. Y fue aquí donde Downing trabajó diligentemente para educar e influenciar a sus lectores sobre los gustos refinados con respecto a la arquitectura, el diseño del paisaje e incluso varios problemas morales.

En 1850, mientras Downing viajaba por Europa, una exposición de acuarelas de paisajes continentales del inglés Calvert Vaux capturó su atención. Animó a Vaux a emigrar a los Estados Unidos, y abrió lo que sería una práctica próspera en Newburgh. Frederick Clarke Withers (1828–1901) se unió a la empresa durante su segundo año. Downing y Vaux trabajaron juntos durante dos años, y durante esos dos años, hizo de Vaux un socio. Juntos diseñaron muchos proyectos importantes, incluidos los terrenos de la Casa Blanca y la Institución Smithsonian en Washington DC. El trabajo de Vaux en el Smithsonian inspiró un artículo que escribió para The Horticulturist , en el que declaró que era hora de que el gobierno reconociera y apoyar las artes.

En 1846, se estableció la Institución Smithsonian, y pronto se inició un edificio para albergar a la nueva institución en el National Mall en Washington, DC El edificio de estilo normando de James Renwick estimuló un movimiento para decorar el Mall de una manera consistente con el carácter romántico de El edificio del Smithsonian. El presidente Millard Fillmore le encargó a Downing que creara un plan que redimiera al centro comercial de su negligencia física.

Downing presentó su plan para el National Mall a los Regentes de la Institución Smithsonian el 27 de febrero de 1851. El plan fue una desviación radical del diseño geométrico y clásico para el Mall que Pierre (Peter) Charles L'Enfant había colocado en su 1791 plan para la futura ciudad capital federal (ver Plan L'Enfant). En lugar de la "Gran Avenida" de L'Enfant, Downing imaginó cuatro parques individuales, con paseos curvilíneos y recorridos conectados con árboles de varios tipos. El objetivo de Downing era formar un parque nacional que sirviera de modelo para la nación, como un ejemplo influyente del "estilo natural de la jardinería paisajística" y como un "museo público de árboles y arbustos vivos".

El presidente Fillmore respaldó dos tercios del plan de Downing en 1851, pero el Congreso consideró que era demasiado costoso y solo liberó suficientes fondos para desarrollar el área alrededor del Smithsonian. En 1853, el Congreso cortó todos los fondos para que el plan nunca se completara por completo. Sin embargo, las agencias federales desarrollaron varios parques naturalistas dentro del centro comercial durante el próximo medio siglo de acuerdo con el plan de Downing. Los parques permanecieron hasta que fueron reemplazados por características que el Plan McMillan de 1902 describió (ver Historia del National Mall).

En 1845, Downing fue elegido miembro de la Academia Nacional de Diseño como académico honorario.

Filosofía de Downing

  • El orgullo de la gente en su país está conectado con el orgullo de su hogar. Si pueden decorar y construir sus hogares para simbolizar los valores que esperan encarnar, como la prosperidad, la educación y el patriotismo, serán personas más felices y mejores ciudadanos.
  • "Una buena casa conducirá a una buena civilización".
  • El "hogar individual tiene un gran valor para las personas".
  • "Hay una influencia moral en una casa de campo".
  • Un buen hogar alentará a sus habitantes a buscar una existencia moral.

Influencia arquitectónica

Los diseños de construcción de Downing fueron principalmente para casas rurales unifamiliares construidas en los estilos pintoresco gótico e italiano. Él creía que todos los estadounidenses merecían un buen hogar, por lo que diseñó hogares para tres tipos: villas para los ricos, casas de campo para trabajadores y granjas para agricultores.

Downing creía que la arquitectura y las bellas artes podían afectar la moral de los propietarios, y que la mejora de la apariencia externa de una casa ayudaría a "mejorar" a todos aquellos que tenían contacto con la casa. El bien general de Estados Unidos se benefició con el buen gusto y la hermosa arquitectura, escribió. Downing vio que el hogar familiar se estaba convirtiendo en el lugar para la educación moral y el foco de la búsqueda de la clase media de Estados Unidos por el sentido de la vida.

Downing desarrolló su opinión de que las residencias campestres deberían encajar en el paisaje circundante y combinarse con su hábitat natural. También creía que la arquitectura debería ser funcional y que los diseños para residencias deberían ser hermosos y funcionales. Al comienzo de su Arquitectura de casas de campo es un extenso ensayo sobre el significado real de la arquitectura. Escribió que incluso la forma más simple de arquitectura debería ser una expresión de belleza, pero el diseño nunca debe descuidar lo útil para lo bello. Continuó diciendo que "la arquitectura (in) perfecta no sacrificará ningún principio de utilidad por la belleza, sino que la elevará y la ennoblecerá". Consideraba la jardinería paisajística y la arquitectura como un arte.

En Cottage Residences publicó los diseños para 28 casas; Además de los planos de la casa, los diseños incluían los planos para diseñar los jardines, huertos, terrenos e incluso varias plantas para ser utilizadas. En su Arquitectura de casas de campo , incluyó diseños para casas de campo, granjas y villas y comentó sobre interiores, muebles e incluso los mejores métodos para calentarlos y ventilarlos. Algunos de sus diseños eran muy simples y asequibles para que todas las clases de la sociedad pudieran disfrutar de la vida fuera de la ciudad. Su propia residencia, Highland Gardens, en Newburgh, Nueva York, era bastante grande, con terrenos meticulosos y muchos invernaderos con plantas y árboles de todo el mundo que le trajo su suegro ballenero.

A través de la publicación de sus diseños, se le atribuye la popularización del porche delantero. Vio el porche como el enlace de la casa a la naturaleza. La construcción de porches se había vuelto más fácil debido al avance en los métodos de construcción, y estos dos factores juntos resultaron en la frecuencia de la construcción de porches en residencias en ese momento. Al mismo tiempo, muchas personas se mudaron de la ciudad al campo circundante debido a la llegada del transporte por ferrocarril y vapor. Downing creía que interactuar con la naturaleza tenía un efecto curativo en la humanidad y quería que todas las personas pudieran experimentar la naturaleza.

En la década de 1860, el estilo preferido de Downing había eclipsado por completo al anterior estilo de Renacimiento gótico.

Muerte temprana

El 28 de julio de 1852, Downing viajaba en el barco de vapor Henry Clay con su esposa y su familia extendida. Se produjo un incendio en medio del barco cuando el barco estaba justo al sur de Yonkers, Nueva York, en el río Hudson. Una explosión de caldera rápidamente propagó llamas a través del recipiente de madera y Downing fue asesinado junto con otros 80. Unos pocos restos cenicientos y su ropa fue recuperada días después.

Los restos de Downing fueron enterrados en el Cementerio de Cedar Hill, en su lugar de nacimiento de Newburgh, Nueva York.

Tras la muerte de Downing, Withers y Vaux se hicieron cargo de su práctica arquitectónica. Después de su muerte, el escritor y amigo Nathaniel Parker Willis se refirió a Downing como "la única promesa solitaria de nuestro país de un suministro de ... escasez de monedas de belleza en nuestros bolsillos de todos los días. Él era la única persona que podía ser enviada a ... "mirar campos y bosques y decir qué se podría hacer de ellos".

Legado

Downing influyó no solo en Vaux sino también en el arquitecto paisajista Frederick Law Olmsted; Los dos hombres se encontraron en la casa de Downing en Newburgh. En 1858, su diseño conjunto, el Plan Greensward, fue seleccionado en un concurso de diseño para el nuevo Central Park en la ciudad de Nueva York. En 1860, Olmsted y Vaux propusieron que se coloque un busto de Downing en el nuevo parque como un "reconocimiento apropiado de la deuda pública con los trabajos del difunto AJ Downing, de los cuales creemos que el Parque es uno de los resultados directos. " El monumento nunca fue construido en el parque, pero una urna conmemorativa en honor a Downing se encuentra en el Enid A. Haupt Garden, cerca del "Castillo" del Smithsonian (ver Urna Downing de Andrew Jackson ).

El botánico John Torrey nombró al género Downingia después de Downing.

En 1889, la ciudad de Newburgh encargó un diseño de parque a Olmsted y Vaux. Aceptaron, con la condición de que llevara el nombre de su antiguo mentor. Se inauguró en 1897, llamado "Downing Park". Fue su última colaboración.

Una de las pocas estructuras sobrevivientes que se sabe que fue diseñada por Downing es la cabaña en Springside (Matthew Vassar Estate) en Poughkeepsie, Nueva York. La cabaña y los jardines de la finca diseñados por Downing son un hito histórico nacional. También se cree que Cedarcliff Gatehouse fue diseñado por él.

La esposa de Jackson y sus amigos de la familia colocaron un monumento a Jackson en forma de urna que estaba en su casa en Newburgh, Nueva York. Inscribieron en él las palabras que él había escrito "Plante parques espaciosos en sus ciudades y suelte sus puertas tan amplias como la mañana para toda la gente".

La residencia Brambleworth ubicada en Bedford, Nueva York, figuraba en el Registro Nacional de Lugares Históricos como parte del distrito histórico de The Woodpile en 1992.

Otra de las estructuras sobrevivientes de Andrew Jackson Downing, y uno de los tres primeros ejemplos de Downing del estilo victoriano italiano, la "Mansión Robert Dodge" todavía se encuentra hoy en Georgetown, DC, sin embargo, ha sido significativamente alterada de cuando se construyó originalmente La "Mansión Robert Dodge" era exactamente lo contrario de los adornos de la "Mansión Francis Dodge" (aparte de las ventanas y la decoración / ventanas). También es digno de mención que los primeros edificios de Downing completados en este estilo victoriano italiano fueron hechos para la familia Dodge.

  • C. Dodge Estate-Entrada frontal de House-Luther Briggs
  • Charles Charles Dodge Estate influencia italiana
  • Charles Dodge Estate Italiano
  • Mansión Charles Dodge Estate
  • Robert Dodge Mansion
  • Mansión Francis Dodge
  • Mansión Francis Dodge

Trabajos seleccionados

  • Un tratado sobre la teoría y la práctica de la jardinería paisajística, adaptado a América del Norte , 1841.
  • Residencias de cabañas: o, una serie de diseños para cabañas rurales y adaptadas a América del Norte , 1842; reimpreso como Andrew Jackson Downing, Victorian Cottage Residences , Dover Publications, 1981.
  • La arquitectura de las casas de campo: incluyendo diseños para casas de campo, casas de campo y villas, con comentarios sobre interiores, muebles y los mejores modos de calentamiento y ventilación , D. Appleton & Company, 1850; reimpreso como Andrew Jackson Downing, The Architecture of Country Houses , Dover Publications, 1969.
  • "Sobre la influencia moral de las buenas casas". 2) Horticultor. Febrero de 1818. págs. 345–47. Archivado desde el original el 6 de julio de 2010. Consultado el 30 de agosto de 2010.