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Alocasia macrorrhizos

Alocasia macrorrhizos

Alocasia macrorrhizos es una especie de planta con flores en la familia arum (Araceae) que es nativa de las selvas tropicales de Borneo a Queensland y se ha cultivado durante mucho tiempo en muchas islas del Pacífico y en otras partes del trópico. Los nombres comunes incluyen taro gigante , ʻapo , alocasia gigante y pai . En Australia se le conoce como cunjevoi (un término que también se refiere a un animal marino).

Historia

Taro gigante en Jinguashi, Taiwán

El taro gigante fue domesticado originalmente en Filipinas, pero se conocen desde especímenes salvajes hasta los primeros austronesios en Taiwán. Desde Filipinas, se extendieron hacia el resto de la isla del sudeste asiático y hacia el este hasta Oceanía, donde se convirtió en uno de los cultivos básicos de los isleños del Pacífico. Son una de las cuatro especies principales de aroides (taros) cultivados por austronesios principalmente como fuente de almidón, los otros son Amorphophallus paeoniifolius , Colocasia esculenta y Cyrtosperma merkusii , cada uno con múltiples variedades cultivadas. Sus hojas y tallos también son comestibles si se cocinan bien, aunque esto rara vez se hace para el taro gigante, ya que contiene mayores cantidades de rafidas que causan picazón.

La palabra reconstruida para el taro gigante en Proto-Austronesian es * biRaq , que se convirtió en Proto-Oceanic * piRaq . Los cognados modernos para la isla del sudeste asiático y Micronesia incluyen Rukai vi'a o bi'a ; Ifugao bila ; Ilocano, Cebuano y Bikol biga ; Tiruray bira ; Ngaju biha ; Vía malgache; Malay y Acehnese birah ; Mongondow biga ; Palauan bísə ; Chamorro piga ; Bima wia ; Roti y Tetun fia ; Asilulu hila ; y Kowiai fira . En Oceanía, los cognados incluyen Wuvulu y Aua pia ; Motu y 'Are' son hira ; Kilivila y Fiji vía; y pia hawaiana. Tenga en cuenta que en algunos casos, los cognados han cambiado para significar otros tipos de taro.

Usos

Es comestible si se cocina durante un tiempo prolongado, pero su savia irrita la piel debido a los cristales de oxalato de calcio o a los rafidos que son como agujas. Las especies de alocasia se encuentran comúnmente en los mercados de Samoa y Tonga y otras partes de Polinesia. Las variedades reconocidas en Tahití son Ape oa, haparu, maota y uahea . El dicho hawaiano: ʻAi no i ka ʻape he maneʻo no ka nuku (El que come ʻape tendrá picazón en la boca) significa "habrá consecuencias por participar de algo malo".

Las hojas gigantes en forma de corazón hacen sombrillas improvisadas en aguaceros tropicales.

El libro de 1889 Las plantas nativas útiles de Australia registra que los nombres australianos indígenas incluían "Pitchu" en el río Burnett (Queensland); "Cunjevoi" (Queensland del Sur); "Hakkin" Rockhampton (Queensland); "Bargadga" o "Nargan" de la Bahía de Cleveland y que "Las bombillas jóvenes, de un color rosa claro en el interior, que crecen en grandes rizomas viejos, se raspan, se dividen en dos partes y se ponen bajo cenizas calientes durante aproximadamente media hora". Cuando se hornean lo suficiente, se golpean con fuerza entre dos piedras: una grande, Wallarie, y una pequeña, Kondola. Todas las piezas que no parecen farináceas, sino acuosas cuando se rompen, se tiran; las otras, por golpes de la Kondola, se unen por dos o tres, y se ponen de nuevo en el fuego; luego se sacan y golpean juntos en forma de pastel, que nuevamente se devuelve al fuego y se gira con cuidado ocasionalmente. repitió ocho o diez veces, y cuando el Hakkin, que ahora es de color verde-grisáceo, comienza a endurecerse, es apto para su uso ". (Thozet.) "

La palabra Yugarabul para la planta "bundal" es también de donde se deriva el nombre del suburbio Boondall.