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Ahmed Chalabi

Ahmed Chalabi

Ahmed Abdel Hadi Chalabi (en árabe: أحمد عبد الهادي الجلبي; 30 de octubre de 1944 - 3 de noviembre de 2015) fue un político iraquí, fundador del Congreso Nacional Iraquí (INC) y presidente del Consejo de Gobierno de Iraq (37º Primer Ministro de Irak)

Fue Ministro interino de Petróleo en Irak en abril – mayo de 2005 y diciembre de 2005 - enero de 2006 y viceprimer ministro de mayo de 2005 a mayo de 2006. Chalabi no pudo ganar un escaño en el parlamento en las elecciones de diciembre de 2005, y cuando el nuevo gabinete iraquí fue anunciado en mayo de 2006, no le dieron un puesto. Una vez apodado el "George Washington de Irak" por los partidarios estadounidenses, luego cayó en desgracia y fue investigado por varias fuentes del gobierno de los Estados Unidos.

En el período previo a la invasión de Iraq en 2003, el Congreso Nacional Iraquí (INC), con la asistencia del grupo de presión BKSH & Associates, proporcionó una parte importante de la información en la que la inteligencia de los EE. UU. Basó su condena del presidente iraquí Saddam Hussein , incluidos informes de armas de destrucción masiva y presuntos vínculos con al-Qaeda. La mayoría, si no toda, esta información ha resultado ser falsa y Chalabi ha sido llamado fabricante. Junto con esto, Chalabi también se jactó posteriormente, en una entrevista con el British Sunday Telegraph , sobre el impacto que sus presuntas falsificaciones tuvieron en la política estadounidense, estos factores llevaron a una disputa entre él y el gobierno de los EE. UU. Además, Chalabi fue declarado culpable en el escándalo del Banco Petra en Jordania.

En enero de 2012, un funcionario de inteligencia francés declaró que creía que Chalabi estaba "actuando en nombre de Irán".

Vida temprana

Chalabi era el hijo de una prominente familia chií, una de la élite de poder adinerada de Bagdad. Nació en Kadhimiya en 1944. Su familia, que se remonta 300 años al Sultanato, dirigía el banco comercial más antiguo de Iraq bajo el reino de Iraq respaldado por los británicos. Su padre, un rico comerciante de granos y miembro del parlamento iraquí, se convirtió en jefe del Senado cuando el rey Abdullah fue asesinado.

Su familia se retiró de la vida pública a una granja cerca de Bagdad cuando los militares tomaron el poder. Chalabi dejó Iraq con su familia en 1958, después de la Revolución del 14 de julio, y pasó la mayor parte de su vida en los Estados Unidos y el Reino Unido. Fue educado en Baghdad College y Seaford College en Sussex, Inglaterra, antes de partir hacia América.

Educación occidental

En el exilio, luego de la toma del partido Baath, su familia actuó como los banqueros del clero chií iraquí. A mediados de la década de 1960, estudió con el criptógrafo Whitfield Diffie en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, del que recibió una licenciatura en matemáticas. En 1969, obtuvo un Ph.D. en matemáticas de la Universidad de Chicago bajo la dirección de George Glauberman sobre Theory of Knots. después de lo cual ocupó un puesto en el departamento de matemáticas de la Universidad Americana de Beirut. Publicó tres artículos de matemáticas entre 1973 y 1980, en el campo del álgebra abstracta.

En 1971, Chalabi se casó con Leila Osseiran, hija del político libanés Adil Osseiran. Tenían cuatro hijos. Mientras todavía estaba en Beirut, la guerra civil estalló en 1975, por lo que se mudó a Jordania y encontró trabajo como intérprete.

Carrera de negocios

Chalabi era un inversionista valiente y astuto, acumulando una fortuna de $ 100 millones. Durante su vida fue acusado de corrupción muchas veces. En 1977, fundó el Banco Petra en Jordania con el Príncipe Heredero Hassan, el hermano del Rey. En mayo de 1989, el Gobernador del Banco Central de Jordania, Mohammed Said Nabulsi, emitió un decreto ordenando a todos los bancos del país depositar el 35% de sus reservas en el Banco Central. Petra Bank fue el único banco que no pudo cumplir con este requisito. Se inició una investigación que condujo a acusaciones de malversación de fondos y contabilidad falsa. El banco falló, causando un rescate de $ 350 millones por parte del Banco Central. Chalabi huyó del país, en la cajuela del automóvil de un príncipe jordano, antes de que las autoridades pudieran reaccionar. Chalabi fue condenado y condenado en ausencia por fraude bancario por un tribunal militar jordano a 22 años de prisión. Chalabi sostuvo que su enjuiciamiento fue un esfuerzo políticamente motivado para desacreditarlo patrocinado por Saddam Hussein.

Exilio en el Reino Unido

Viviendo en el extranjero en 1992 en Londres, e incapaz de regresar a casa por temor a su vida, organizó el Congreso Nacional Iraquí con una agenda de cambio de régimen para su tierra natal. La organización estaba abierta a todos los iraquíes étnicos, kurdos y árabes, así como a sunitas y chiítas. Ya habla inglés con fluidez, dirigió su atención a Washington DC.

En 1995, después de la preparación y el cabildeo, persuadió al presidente Bill Clinton para que financiara una expedición al norte de Irak para utilizar el subterfugio para comenzar una insurgencia. Chalabi estaba convencido de que el ejército iraquí se levantaría para derrocar al dictador. Los comandantes con los que había hablado fueron los mismos que apoyaron abiertamente a Saddam y aplastaron a sus oponentes en las revueltas kurdas y chiítas. La insurgencia fracasó, careciendo de las tropas terrestres prometidas, y 100 insurgentes fueron asesinados por los militares. La estructura de mando de INC se vino abajo con luchas internas entre facciones. A Chalabi se le prohibió esas visitas frecuentes a la sede de la CIA en Langley, Virginia. No obstante, Chalabi se determinó obstinadamente: en 1998, el Congreso aprobó la Ley de Liberación de Irak, que aprobó en la ley estadounidense el objetivo del "cambio de régimen" en Irak.

BBC News informó en mayo de 2005 que el gobierno jordano estaba considerando perdonar a Chalabi, en parte para facilitar las relaciones entre Jordania y el nuevo gobierno iraquí del cual Chalabi era miembro. Según un informe, Chalabi propuso un fondo de compensación de $ 32 millones para los depositantes afectados por la quiebra de Petra Bank. El sitio web de Petra Bank contiene un comunicado de prensa que indica que Chalabi rechazaría el indulto. Aunque Chalabi siempre sostuvo que el caso era un complot para enmarcarlo por Bagdad, el tema fue revisado cuando el Departamento de Estado de los Estados Unidos planteó preguntas sobre las prácticas contables del Congreso Nacional Iraquí (INC). Según The New York Times , "Chalabi insistió en una disculpa pública, que los jordanos se negaron a dar".

Chalabi encabezó el consejo ejecutivo del INC, un grupo paraguas de oposición iraquí creado en 1992 con el propósito de fomentar el derrocamiento de Saddam Hussein. El INC recibió importantes fondos y asistencia de los Estados Unidos. Chalabi participó en la organización de un movimiento de resistencia entre los kurdos en el norte de Irak a principios de la década de 1990. Cuando ese esfuerzo fue aplastado y cientos de sus seguidores fueron asesinados, Chalabi huyó del país. Chalabi presionó en Washington para que se aprobara la Ley de Liberación de Irak (aprobada en octubre de 1998). Esto destinó US $ 97 millones para apoyar a los grupos de oposición iraquíes. Pero en 2001 se reveló que INC fue acusado de contabilidad falsa e irregularidades. Durante el período comprendido entre marzo de 2000 y septiembre de 2003, el Departamento de Estado de EE. UU. Pagó casi $ 33 millones al INC, según un informe de la Oficina de Contabilidad General publicado en 2004, parte del cual se utilizó para comprar artefactos de oficina.

Invasión de Iraq

Antes de la Guerra de Irak (2003), Chalabi disfrutaba de estrechas relaciones políticas y comerciales con algunos miembros del gobierno de Estados Unidos, incluidos algunos neoconservadores prominentes dentro del Pentágono. Se dice que Chalabi tuvo contactos políticos dentro del Proyecto para el Nuevo Siglo Americano, especialmente con Paul Wolfowitz, un estudiante del estratega nuclear Albert Wohlstetter y Richard Perle. También disfrutó de un considerable apoyo entre los políticos y expertos políticos en los Estados Unidos, especialmente Jim Hoagland de The Washington Post , quien lo sostuvo como una fuerza notable para la democracia en Irak. Fue invitado especial de la Primera Dama Laura Bush en el Discurso del Estado de la Unión de 2004.

La CIA era en gran medida escéptica con respecto a Chalabi y el INC, pero la información supuestamente de su grupo (más famoso de un desertor con nombre en código "Curveball") se abrió paso en los expedientes de inteligencia utilizados por el presidente George W. Bush y el primer ministro británico Tony Blair para justificar un invasión de Iraq. "Curveball", Rafid Ahmed Alwan al-Janabi, alimentó a los funcionarios con cientos de páginas de descripciones falsas "de primera mano" de fábricas móviles de armas biológicas sobre ruedas y rieles. El secretario de Estado Colin Powell más tarde utilizó esta información en una presentación de la ONU para obtener apoyo para la guerra, a pesar de las advertencias de la inteligencia alemana de que "Curveball" estaba fabricando afirmaciones. Desde entonces, la CIA ha admitido que el desertor inventó la historia, y Powell dijo en 2011 que la información no debería haber sido utilizada en su presentación. Una investigación posterior designada por el Congreso (Robb-Silberman) concluyó que Curveball no tenía relación alguna con el INC, y que los informes de prensa que vinculaban a Curveball con el INC eran erróneos.

El INC a menudo trabajó con los medios de comunicación, especialmente con Judith Miller, sobre sus historias de armas de destrucción masiva para The New York Times a partir del 26 de febrero de 1998. Después de la guerra, dada la falta de descubrimiento de armas de destrucción masiva, la mayoría de los reclamos de armas de destrucción masiva del INC fueron se demostró que fue engañoso, exagerado o completamente inventado, mientras que la información del INC sobre el paradero de los leales de Saddam Hussein y los enemigos personales de Chalabi era precisa. Otra de las defensoras de Chalabi fue la especialista en Iraq del American Enterprise Institute, Danielle Pletka. Chalabi recibió consejos sobre las técnicas de presentación en medios y televisión del guionista y comentarista irlandés Eoghan Harris antes de la invasión de Irak.

En abril, cuando las fuerzas estadounidenses tomaron el control durante la invasión de Irak en 2003, Chalabi entró con las tropas aliadas en la ciudad sureña de Shatrah. 300 FIF (Freedom for Iraq Fighters) entrenados por Estados Unidos esperaban oposición, pero no surgió ninguno. Miles de iraquíes vitorearon a las tropas. Chalabi regresó bajo sus auspicios y la Autoridad Provisional de la Coalición le otorgó un puesto en el consejo de gobierno interino de Iraq. Se desempeñó como presidente del consejo en septiembre de 2003. Denunció un plan para permitir que la ONU elija un gobierno interino para Irak. "Estamos agradecidos con el presidente Bush por la liberación de Irak, pero es hora de que el pueblo iraquí maneje sus asuntos", dijo el New York Times .

En agosto de 2003, Chalabi fue el único candidato cuyas calificaciones desfavorables superaron las favorables con los iraquíes en una encuesta del Departamento de Estado. En una encuesta realizada a casi 3.000 iraquíes en febrero de 2004 (realizada por Oxford Research International, patrocinada por la BBC en el Reino Unido, ABC en los EE. UU., ARD de Alemania y NHK en Japón), solo el 0.2 por ciento de los encuestados dijo que él era el líder más confiable en Iraq (vea el enlace de la encuesta a continuación, pregunta # 13). Según los informes, un documento secreto escrito en 2002 por la Secretaría de Defensa y Ultramar británica describió a Chalabi como "un estafador condenado popular en Capitol Hill".

En respuesta a la controversia de las armas de destrucción masiva, Chalabi le dijo al Daily Telegraph de Londres en febrero de 2004:

Somos héroes en error. En lo que a nosotros respecta, hemos tenido un éxito total. Ese tirano Saddam se fue y los estadounidenses están en Bagdad. Lo que se dijo antes no es importante. La administración Bush está buscando un chivo expiatorio.

Pelearse con los Estados Unidos, 2004–05

Cuando la posición de confianza de Chalabi con el Pentágono se derrumbó, encontró una nueva posición política como campeón de los chiítas iraquíes (el propio Chalabi era chiíta). A partir del 25 de enero de 2004, Chalabi y sus socios cercanos promovieron la afirmación de que los líderes de todo el mundo se estaban beneficiando ilegalmente del programa Oil for Food. Estos cargos fueron casi al mismo tiempo que el enviado de la ONU, Lakhdar Brahimi, indicó que Chalabi probablemente no sería bienvenido en un futuro gobierno iraquí. Hasta este momento, Chalabi había sido mencionado formalmente varias veces en relación con posibles futuros puestos de liderazgo. Chalabi sostuvo que los documentos en su poder detallaban la mala conducta, pero no proporcionó ningún documento u otra evidencia. Estados Unidos criticó duramente la investigación de Chalabi's Oil for Food por socavar su propia credibilidad.

Además, Chalabi y otros miembros del INC fueron investigados por fraude relacionado con el intercambio de moneda iraquí, el gran robo de activos nacionales y privados y muchos otros cargos criminales en Irak. El 19 de mayo de 2004, el gobierno de EE. UU. Suspendió sus pagos regulares a Chalabi por la información que proporcionó. La policía iraquí, apoyada por soldados estadounidenses, allanó sus oficinas y residencia el 20 de mayo, llevando documentos y computadoras, presumiblemente para ser usados ​​como evidencia. Un objetivo importante de la redada fue Aras Habib, el director de inteligencia a largo plazo de Chalabi, que controlaba la vasta red de agentes financiados con fondos estadounidenses. Estados Unidos anunció que habían dejado de financiar el INC, habiendo pagado previamente a la organización $ 330,000 por mes.

En junio de 2004, se informó que Chalabi le dio secretos de estado estadounidenses a Irán en abril, incluido el hecho de que una de las fuentes más valiosas de inteligencia iraní de los Estados Unidos era un código iraní roto utilizado por sus servicios de espionaje. Chalabi supuestamente se enteró del código a través de un borracho estadounidense involucrado en la operación de descifrado del código. Chalabi negó todos los cargos, de los cuales nunca salió nada.

Se emitió una orden de arresto por presunta falsificación para Chalabi el 8 de agosto de 2004, mientras que al mismo tiempo se emitió una orden de acusación de asesinato contra su sobrino Salem Chalabi (en ese momento, jefe del Tribunal Especial Iraquí), mientras ambos estaban fuera. del país. Chalabi regresó a Irak el 10 de agosto con la intención de ponerse a disposición de los funcionarios del gobierno iraquí, pero nunca fue arrestado. Posteriormente se retiraron los cargos contra Chalabi, y el juez Zuhair al-Maliki citó la falta de pruebas.

El 1 de septiembre de 2004, Chalabi dijo a los periodistas sobre un intento de asesinato contra él cerca de Latifiya, una ciudad al sur de Bagdad. Chalabi informó que regresaba de una reunión con el ayatolá Ali al-Sistani (de cuya confianza disfrutaba Chalabi) en Najaf, donde unos días antes había tenido lugar un alto el fuego, terminando tres semanas de enfrentamientos entre seguidores de Muqtada al-Sadr y el Militares estadounidenses, en ese momento.

El 28 de abril de 2005 recuperó suficiente credibilidad para ser nombrado viceprimer ministro. Al mismo tiempo, fue nombrado ministro de petróleo en funciones, antes del nombramiento de Ibrahim Bahr al-Uloum en mayo de 2005. Al protestar contra las medidas de austeridad del FMI, Al-Uloum recibió instrucciones. extender sus vacaciones por un mes en diciembre de 2005 por el primer ministro Ibrahim al-Jaafari, y Chalabi fue reelegido como ministro de petróleo en funciones. Al-Uloum regresó al cargo en enero de 2006.

En noviembre de 2005, Chalabi viajó a los Estados Unidos y se reunió con altos funcionarios del gobierno de los Estados Unidos, incluidos el vicepresidente Dick Cheney, la secretaria de Estado Condoleezza Rice y el asesor de seguridad nacional Stephen Hadley. En este momento, Chalabi también viajó a Irán para reunirse con el presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad.

Actividad política en Iraq, 2005–15

El Congreso Nacional Iraquí, encabezado por Chalabi, formó parte de la Alianza Iraquí Unida en las elecciones legislativas de 2005. Después de las elecciones, Chalabi afirmó que contaba con el apoyo de la mayoría de los miembros electos de la Alianza Iraquí Unida y afirmó que era el primer Primer Ministro de Irak elegido democráticamente; Sin embargo, Ibrahim al-Jaafari surgió más tarde como el candidato consensuado para primer ministro.

Antes de las elecciones de diciembre de 2005, el Congreso Nacional Iraquí había abandonado la Alianza Iraquí Unida y formó la Coalición del Congreso Nacional, que se presentó en las elecciones pero no logró ganar un solo escaño en el Parlamento, obteniendo menos del 0,5% de los votos. Otros grupos que se unieron al INC en esta lista incluyeron: Agrupación Democrática Iraquí, Frente Democrático de Acción Conjunta, Primer Partido Nacional Democrático, Lista Independiente, Movimiento Constitucional Iraquí, Partido Constitucional Iraquí, Tariq Abd al-Karim Al Shahd al-Budairi, y la Decisión Turkoman Partido. Se le negó un asiento en el gabinete. Atormentado por acusaciones de corrupción, aún no comprobadas, replicó que nunca había "participado en ningún plan de inteligencia contra Estados Unidos".

Chalabi asistió a la reunión de la Conferencia Bilderberg 2006 en las afueras de Ottawa, Ontario, Canadá. En octubre de 2007, Chalabi fue nombrado por el Primer Ministro Nouri al Maliki para encabezar el comité de servicios iraquí, un consorcio de ocho ministerios de servicio y dos puestos municipales de Bagdad encargados de la próxima fase del "aumento", la restauración de la electricidad, la salud, la educación y la seguridad local. servicios a los barrios de Bagdad. "La clave será lograr que los ciudadanos locales interesados, y todos los ciudadanos, sientan que este gobierno está reconectado con ellos ... está de acuerdo con eso", dijo el general David Petraeus. Chalabi "es una parte importante del proceso", dijo el coronel Steven Boylan, portavoz de Petraeus. "Tiene mucha energía". En abril de 2008, el periodista Melik Kaylan escribió sobre Chalabi: "Podría decirse que, más que nadie en el país, ha desarrollado un sentido detallado de lo que aqueja a los Bagdadíes y cómo arreglar las cosas".

Después de la invasión, Chalabi fue puesto a cargo de la "desbaatificación": la destitución de los altos cargos que se consideraban partidarios del depuesto Saddam Hussein. El papel cayó en desuso, pero a principios de 2010 Chalabi fue acusado de revivir esta publicación inactiva para eliminar a sus enemigos políticos, especialmente los sunitas. Se informó que la prohibición de unos 500 candidatos antes de las elecciones generales del 7 de marzo de 2010 por iniciativa de Chalabi y su Congreso Nacional Iraquí había dañado gravemente la mejora de las relaciones entre chiítas y sunitas.

Nuestra arena nacional y política ha perdido una figura prominente que dedicó su vida a servir al país.

Jeque Humam Hamoudi, declaración del 3 de noviembre de 2015

El 26 de enero de 2012, The New York Times informó que funcionarios de inteligencia occidentales expresaron preocupación porque Chalabi estaba trabajando con el principal grupo de oposición en Bahrein, la Sociedad Islámica Nacional Al Wefaq. Un funcionario de inteligencia francés dijo: "Cuando escuchamos que algunos miembros de la oposición están en contacto con Hezbolá o con figuras sospechosas como el iraquí Ahmed Chalabi, de quien creemos que está actuando en nombre de Irán, entonces esto nos preocupa". La conexión entre Chalabi y Al Wefaq fue reconocida por Jawad Fairooz, secretario general de Wefaq y ex miembro del Parlamento en Bahrein. Fairooz dijo: "Chalabi nos ha ayudado con contactos en Washington como lo han hecho otras personas y les agradecemos".

Durante una entrevista en 2014, se demostró que era frágil y deprimido sobre el futuro de su país:

Iraq es un desastre. Daesh está organizado, con un solo comando, unido y bien dirigido, y estamos muy fragmentados. No tenemos disciplina, ni estructura de comando, ni planes efectivos.

Muerte

Chalabi murió el 3 de noviembre de 2015, cuatro días después de su cumpleaños número 71, aparentemente había sufrido un ataque al corazón en su casa en Kadhimiya, Bagdad. Cuando murió, era un miembro actual del Parlamento iraquí y se desempeñaba como presidente del Comité de Finanzas.