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Madera de agar

Madera de agar
tipo de madera

La madera de agar , aloeswood o gharuwood es una madera resinosa oscura fragante utilizada en incienso, perfume y pequeñas tallas. Se forma en el duramen de los árboles aquilaria cuando se infectan con un tipo de moho ( Phialophora parasitica ). Antes de la infección, el duramen es inodoro, relativamente ligero y de color pálido; sin embargo, a medida que avanza la infección, el árbol produce una resina aromática oscura, llamada aloe o agar (que no debe confundirse con el agar comestible derivado de algas), así como gaharu , jinko , oud u oodh (que no debe confundirse con bukhoor), en respuesta al ataque, que da como resultado un duramen muy denso, oscuro, incrustado en resina. La madera incrustada en resina se valora en la cultura árabe-del Medio Oriente por su distintiva fragancia, y por lo tanto se usa para incienso y perfumes. Las cualidades aromáticas de la madera de agar están influenciadas por la especie, la ubicación geográfica, su rama, el origen del tronco y la raíz, el tiempo transcurrido desde la infección y los métodos de cosecha y procesamiento.

Una de las principales razones de la relativa escasez y el alto costo de la madera de agar es el agotamiento del recurso silvestre. Desde 1995, Aquilaria malaccensis , la fuente principal, ha sido incluida en el Apéndice II (especies potencialmente amenazadas) por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. En 2004, todas las especies de Aquilaria fueron incluidas en el Apéndice II; sin embargo, varios países tienen reservas pendientes con respecto a ese listado.

La madera de agar de primer grado es una de las materias primas naturales más caras del mundo, con precios de 2010 para material puro superior de hasta US $ 100,000 / kg, aunque en la práctica la adulteración de la madera y el aceite es común, lo que permite precios tan bajos como US $ 100 / kg. Existe una amplia gama de calidades y productos en el mercado, que varían en calidad con la ubicación geográfica, las especies botánicas, la edad del árbol específico, la deposición cultural y la sección del árbol de donde proviene la pieza de madera de agar. El aceite de Oud se destila de la madera de agar y alcanza precios altos según la pureza del aceite. Se estima que el mercado global actual para la madera de agar está en el rango de US $ 6 - 8 mil millones y está creciendo rápidamente.

Historia

El olor a madera de agar es complejo y agradable, con pocos o ningún análogo natural similar. En el estado de perfume, el aroma se distingue principalmente por una combinación de notas "orientales-amaderadas" y "florales afrutadas muy suaves". El humo de incienso también se caracteriza por una nota "dulce-balsámica" y "tonos de vainilla y almizcle" y ámbar (que no debe confundirse con ámbar gris). Como resultado, la madera de agar y su aceite esencial adquirieron una gran importancia cultural y religiosa en las civilizaciones antiguas de todo el mundo, siendo descrita como un producto fragante ya en 1400 a. C. en uno de los textos escritos más antiguos del mundo: los Vedas sánscritos de la India.

En la Biblia hebrea, los "árboles de aloe lignos" se mencionan en El libro de Números 24: 6.

Dioscórides en su libro Materia Medica (65 CE) describió varias cualidades médicas de la madera de agar (Áγαλλοχου) y mencionó su uso como incienso. Aunque Dioscórides describe que la madera de agar tiene un sabor astringente y amargo, se usó para refrescar el aliento cuando se masticaba o como una decocción en la boca. También escribe que se utilizó un extracto de raíz para tratar las dolencias estomacales y la disentería, así como los dolores de los pulmones y el hígado. El uso de Agarwood como medicamento también se registró en el Sahih Muslim, que data aproximadamente del siglo VIII, y en el texto medicinal ayurvédico, Susruta Samhita.

Ya en el siglo III dC en el antiguo Vietnam, la crónica Nan zhou yi wu zhi (Lĩnh nam chích quái) (Cosas extrañas del sur) escrita por Wa Zhen de la dinastía Wu Oriental mencionó la madera de agar producida en la comandancia de Rinan, ahora Vietnam central, y cómo la gente lo recogió en las montañas.

Durante el siglo VI dC en Japón, en las grabaciones de Nihon Shoki (Las crónicas de Japón), el segundo libro más antiguo de la historia clásica japonesa, se hace mención de una gran pieza de madera fragante identificada como madera de agar. Se dice que la fuente de esta pieza de madera es de Pursat, Camboya (según el olor de la madera). La famosa pieza de madera aún permanece en Japón hoy y se exhibe menos de 10 veces por siglo en el Museo Nacional de Nara.

Agarwood es muy venerado en el Islam.

Comenzando en 1580 después de que Nguyễn Hoàng tomara el control de las provincias centrales del Vietnam moderno, alentó el comercio con otros países, específicamente China y Japón. La madera de agar se exportó en tres variedades: Calambac (kỳnam en vietnamita), trầm hương (muy similar pero ligeramente más dura y ligeramente más abundante) y madera de agar propiamente dicha. Una libra de Calambac comprada en Hội An por 15 taels podría venderse en Nagasaki por 600 taels. Los Señores Nguyễn pronto establecieron un Monopolio Real sobre la venta de Calambac. Este monopolio ayudó a financiar las finanzas estatales de Nguyễn durante los primeros años del gobierno de Nguyen.

Los diarios de viaje de Xuanzang y la Harshacharita , escritos en el siglo VII dC en el norte de India, mencionan el uso de productos de madera de agar como 'Xasipat' (material de escritura) y 'aceite de aloe' en la antigua Assam (Kamarupa). La tradición de hacer materiales de escritura a partir de su corteza todavía existe en Assam.

Etimología

Agarwood es conocido bajo muchos nombres en diferentes culturas:

  • Otro nombre es Lignum aloes o Aloeswood, no relacionado con el género familiar, Aloe . También de aghil , vía hebreo y griego.
  • En asamés se le llama "xasi" (সাঁচি).
  • En bengalí, la madera de agar se conoce como " agor / agoro gach (আগর গাছ)" y el aceite de madera de agar como " agor / agoro abogado (আগর আতর)".
  • En Camboya, se llama "chann crassna". La fragancia de esta madera se llama "khloem chann" (ខ្លឹម ចាន់) o "khloem chann crassna". "khloem" es madera dura, "chann crassna" es la especie arbórea Aquilaria crassna en el idioma jemer.
  • En hindi, se conoce como agar , que se deriva originalmente del aguru sánscrito.
  • En Sinhala, el árbol de agar que produce Gyrinops walla se conoce como "Walla Patta" (වල්ල පට්ට).
  • En tamil se llama "akil" (அகில்), aunque lo que se mencionó en la literatura tamil antigua podría ser Excoecaria agallocha .
  • En telugu y kannada, se le conoce con el mismo nombre sánscrito que Aguru .
  • Se conoce como chénxiāng (沉香) en chino, "Cham Heong" en cantonés, trầm hương en vietnamita y jinkō (沈香) en japonés; todo significa "aroma profundo" y alude a su aroma intenso. En Japón, hay varios grados de jinkō , el más alto de los cuales se conoce como kyara (伽羅).
  • Tanto la madera de agar como sus destilados / extractos de resina se conocen como oud (عود) en árabe (literalmente "varilla / palo") y se usan para describir la madera de agar en los países árabes. Los perfumistas occidentales también suelen usar aceite esencial de madera de agar bajo el nombre "oud" o "oudh".
  • En Europa se le conocía como Lignum aquila (madera de águila) o Agilawood , por similitud con Tamil-Malayalam aghil , derivado del agaru sánscrito.
  • En tibetano se conoce como ཨ་ ག་ རུ་ (a-ga-ru). Hay varias variedades utilizadas en la medicina tibetana: eaglewood único: ཨར་ བ་ ཞིག་ (ar-ba-zhig); eaglewood amarillo: ཨ་ ག་ རུ་ སེར་པོ་ (a-ga-ru ser-po), eaglewood blanco: ཨར་ སྐྱ་ (ar-skya) y eaglewood negro: ཨར་ ནག་ (ar-nag) .
  • En indonesio y malayo, el nombre es "gaharu".
  • En Hong Kong, a menudo se le llama madera de Aloes.
  • En Papua Nueva Guinea se llama "ghara" o madera de águila.
  • En tailandés se le conoce como mai kritsana (ไม้ กฤษณา).
  • En Laos se le conoce como mai ketsana (ໄມ້ ເກດ ສະ ໜາ).
  • En Myanmar (birmano) se le conoce como "Thit Mhwae".

Formación

Hay diecisiete especies del género Aquilaria , grandes árboles de hoja perenne nativos del sudeste asiático, y se sabe que nueve producen madera de agar. En teoría, la madera de agar se puede producir a partir de todos los miembros; sin embargo, hasta hace poco se producía principalmente a partir de A. malaccensis . A. agallocha y A. secundaria son sinónimos de A. malaccensis . A. crassna y A. sinensis son los otros dos miembros del género que generalmente se cosechan. El árbol gyrinops también puede producir madera de agar.

La formación de madera de agar ocurre en el tronco y las raíces de los árboles que han sido penetrados por un insecto que se alimenta de madera y resina aceitosa, el escarabajo Ambrosia ( Dinoplatypus chevrolati ). Entonces puede ocurrir una infección por moho y, en respuesta, el árbol produce un material de defensa personal saludable para ocultar daños o infecciones. Mientras que la madera no afectada del árbol es de color relativamente claro, la resina aumenta dramáticamente la masa y la densidad de la madera afectada, cambiando su color de beige pálido a amarillo, naranja, rojo, marrón oscuro o negro. En los bosques naturales, solo alrededor de 7 de cada 100 árboles Aquilaria de la misma especie están infectados y producen áloes / madera de agar. Un método común en la silvicultura artificial es inocular árboles con el hongo. Produce una "savia dañada" y se conoce como aloes / madera de agar "falsa".

El aceite de Oud puede destilarse de madera de agar usando vapor; El rendimiento total de aceite para 70 kg de madera no excederá de 20 ml.

Composición

La composición del aceite de madera de agar es extremadamente compleja con más de 150 compuestos químicos identificados. Al menos 70 de estos son terpenoides que vienen en forma de sesquiterpenos y cromonas; no se han detectado monoterpenos en absoluto. Otras clases comunes de compuestos incluyen agarofuranos, cadinanos, eudesmanes, valencanos y eremofilanos, guayanes, prezizanos, vetispiranos, compuestos aromáticos volátiles simples, así como una gama de compuestos misceláneos. El equilibrio exacto de estos materiales variará según la edad y las especies de árboles, así como los detalles exactos del proceso de extracción de aceite.

Especies de Aquilaria que producen madera de agar

Las siguientes especies de Aquilaria producen madera de agar:

  • Aquilaria acuminata , que se encuentra en Papua Nueva Guinea, Indonesia y Filipinas
  • Aquilaria apiculata , encontrada en Filipinas
  • Aquilaria baillonil , que se encuentra en Tailandia y Camboya
  • Aquilaria banaensae , encontrada en Vietnam
  • Aquilaria beccariana , encontrada en Indonesia
  • Aquilaria brachyantha , encontrada en Malasia
  • Aquilaria crassna se encuentra en Camboya, Malasia, Tailandia, Laos y Vietnam
  • Aquilaria cumingiana , encontrada en Indonesia y Malasia
  • Aquilaria filaria , encontrada en Nueva Guinea, las Molucas y Mindanao (Filipinas)
  • Aquilaria grandiflora , encontrada en China
  • Aquilaria hirta , encontrada en Tailandia, Indonesia y Malasia
  • Aquilaria khasiana , que se encuentra en Bangladesh y la India.
  • Aquilaria malaccensis , que se encuentra en Indonesia, Malasia, Laos, Tailandia e India
  • Aquilaria microcarpa , encontrada en Indonesia y Malasia
  • Aquilaria rostrata , encontrada en Malasia
  • Aquilaria sinensis , que se encuentra en China y Laos
  • Aquilaria subintegra , encontrada en Tailandia

*. La "madera de agar" de Sri Lanka se conoce como Walla Patta y pertenece a la especie Gyrinops walla.

Conservación de especies productoras de madera de agar.

La sobreexplotación y la pérdida de hábitat amenazan a algunas poblaciones de especies productoras de madera de agar. La preocupación por el impacto de la demanda mundial de madera de agar ha llevado a la inclusión de los principales taxones en el Apéndice II de la CITES, que requiere que se controle el comercio internacional de madera de agar. El monitoreo lo realiza TRAFFIC, con sede en Cambridge (un programa conjunto de WWF y UICN). La CITES también establece que el comercio internacional de madera de agar estará sujeto a controles diseñados para garantizar que la cosecha y las exportaciones no sean en detrimento de la supervivencia de la especie en la naturaleza.

Además, se han establecido plantaciones de madera de agar en varios países y se han reintroducido en países como Malasia y Sri Lanka como cultivos de plantación comercial. El éxito de estas plantaciones depende de la estimulación de la producción de madera de agar en los árboles. Se han desarrollado numerosas técnicas de inoculación, con diversos grados de éxito.