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Una oración por los moribundos

A Prayer for the Dying es una película de suspenso de 1987 sobre un ex miembro del IRA que intenta escapar de su pasado. La película fue dirigida por Mike Hodges y está protagonizada por Mickey Rourke, Liam Neeson, Bob Hoskins y Alan Bates. La película está basada en la novela de Jack Higgins del mismo nombre.

Trama

La película comienza con un pequeño equipo de IRA, que incluye a Martin Fallon (Mickey Rourke) y Liam Docherty (Liam Neeson), observando a dos Land Rovers del ejército británico acercarse a la bomba en la carretera que les han tendido. En el último minuto, un autobús escolar adelanta a los vehículos del ejército y detona la bomba al pasar, matando a los niños. Después de que la mayoría del equipo escapa de la escena perseguida por los soldados, Fallon viaja a Londres en un intento por escapar del pasado. En Londres, se le acerca un contacto que le pide que tome un último trabajo en nombre del gángster local Jack Meehan (Alan Bates) y su hermano Billy Meehan (Christopher Fulford). Le ofrecen dinero a Fallon, un pasaporte y un pasaje a los Estados Unidos si mata a un gángster rival. Inicialmente reacio, no obstante asume el trabajo. Sin embargo, mientras realiza el golpe en un cementerio, es visto y confrontado por el sacerdote católico local, el padre Michael Da Costa (Bob Hoskins). Billy Meehan observa desde lejos la confrontación, quien le dice a su hermano que hay un testigo del asesinato.

Fallon visita la iglesia y le confiesa al sacerdote en un intento por asegurar su silencio; él también se encuentra y se siente atraído por la sobrina ciega del sacerdote Anna (Sammi Davis), quien vive en la iglesia junto con su tío. Meehan, sin embargo, insiste en que Fallon también debe matar al sacerdote y le dice a Fallon que no se le pagará hasta que el extremo suelto esté atado. Fallon ahora se encuentra en el blanco tanto de los Meehans como del IRA, quienes lo ven como un riesgo de seguridad luego de su desaparición, y envían a Docherty y a otro miembro, Siobhan Donovan (Alison Doody), a Londres para convencerlo de que regrese a Irlanda. Billy Meehan finalmente decide tomar el asunto en sus propias manos y va a la iglesia en busca de Fallon, pero Anna lo mata en una lucha cuando la ataca después de encontrarla sola en la casa de la iglesia. Mientras tanto, Fallon logra burlar a un grupo de hombres de Meehan que habían sido asignados para matarlo después de engañarlo a bordo de un bote que estaba seguro de que lo llevaría a los Estados Unidos. Al regresar a la iglesia, Fallon encuentra a Jack Meehan con una bomba que intenta usar para matar al sacerdote y a su sobrina, pero que se atribuirá a Fallon y sus conexiones con el IRA. Después de una lucha, Anna y Michael escapan, pero la bomba explota matando a Meehan y dejando a Fallon gravemente herido. En sus últimos momentos, Fallon confiesa su pasado al sacerdote, quien le otorga la absolución. Fallon muere en paz.

Emitir

  • Mickey Rourke como Martin Fallon
  • Bob Hoskins como el padre Da Costa
  • Alan Bates como Jack Meehan
  • Sammi Davis como Anna
  • Christopher Fulford como Billy Meehan
  • Liam Neeson como Liam Docherty
  • Leonard Termo como Bonati
  • Camille Coduri como Jenny Fox
  • Maurice O'Connell como Miller
  • Alison Doody como Siobhan Donovan
  • Karl Johnson como Fitzgerald
  • Ian Bartholomew como Kristou

Producción

La novela fue publicada en 1973. Fue un éxito moderado, aunque fue muy bien recibida en comparación con Graham Greene.

La novela fue adaptada para la televisión canadiense en 1985 con Sean Mulcahy en el papel principal.

El productor Peter Snell logró aumentar el presupuesto completo de Sam Goldwyn. Originalmente, Franc Roddam dirigía una oración por los moribundos, pero se fue durante la preproducción debido a diferencias creativas con Snell.

"Rodham aparentemente quería hacer un 'Rambo' irlandés", dijo Alan Bates, "mientras que Peter apuntaba a algo con mucha menos violencia y mucho más suspenso".

"Es muy Graham Greene-ish, esta historia", dijo Hodges. "Y los personajes salen directamente de Dickens. Ladrones como ratas, viejos almacenes de Londres, cementerios y una niña ciega, Anna (Sophie Ward), que es la sobrina de Da Costa".

"El guión (de Edmund Ward) que me envió el (productor) Peter Snell fue una muy buena adaptación de la novela de Jack Higgins", dijo Rourke. Pero le preocupaba que fuera demasiado violento. "No es un tipo de imagen que quiera hacer en ningún caso, y especialmente no es el tipo de imagen que quería hacer después de investigar un poco sobre Irlanda del Norte".

Rourke quería que el guión reflejara los antecedentes de Fallon, como las condiciones de los católicos irlandeses ("No son diferentes a las condiciones de los negros en el sur de América antes del movimiento de derechos civiles de los años sesenta", dijo Rourke) y el sectarismo. . "Pensé que el guión necesitaba algo de esta información para explicar por qué mi personaje, Fallon, tomó una pistola".

Mickey Rourke recibió £ 1 millón para protagonizar la película. Esto era parte de la jugada o del acuerdo de pago.

"Ha aportado muchas buenas ideas al guión", dijo Hodges. "Es muy bueno en esto. Pero siempre me ha gustado su trabajo. Ha pasado meses perfeccionando un acento irlandés. Realmente se ve bien".

Hodges también trabajó en el guión. "Creo que mi principal contribución fue hacer que este asesinato de Fallon fuera el último", dijo. "En Irlanda, mató por razones políticas. Esta última lo hace por autoconservación. En la historia original siguió matando gente, lo que pensé que no funcionaría para nosotros. Lo convirtió en otro matón".

Originalmente, el compositor de música inseminoide John Scott había compuesto la película, pero fue despedido debido a las diferencias creativas de los productores y contrataron a Bill Conti para terminar la partitura.

Tony Earnshaw recuerda en su libro "Hecho en Yorkshire" que otra versión cinematográfica de la novela fue planeada en la década de 1970 para filmar en Leeds (la ciudad donde se estableció el libro original) protagonizada por Lee Marvin y dirigida y escrita por Edward Dmytryk. En el libro de Earnshaw se muestran fotos de los dos hombres mirando las localizaciones de Leeds para la película.

Como parte de su investigación para su personaje, Mickey Rourke conoció a algunos miembros del IRA.

Para el personaje del sacerdote, Hodges dijo: "Los sacerdotes pueden ser tan santuarios en la pantalla, y no quería un Barry Fitzgerald o un Bing Crosby. Quería que fuera más un sacerdote de clase trabajadora, un diamante en bruto". Lanzó a Bob Hoksins.

Alan Bates fue elegido como el villano. "Solo una vez antes, en una obra de Pinter llamada One for the Road, interpreté a un villano absoluto", dijo Bates. "Es una especie de placer espantoso interpretar a personas así, es un lado de uno mismo que, si está allí, uno no suele explorar. Este hombre en A Prayer for the Dying está tan atrapado en su propio mal que está perdido perspectiva, aunque de una manera muy peculiar tiene su propia moralidad. No lastimará a las ancianas, por ejemplo, y se enorgullece de lo que hace: la muerte es una forma de arte para él. La película trata sobre la conciencia, pero hay un ingenio macabro y un elevado sentido del estilo ".

La filmación comenzó en octubre de 1986.

Recepción

Hodges dijo que entregó su corte de la película a Goldwyn en marzo y que la compañía, sin consultarlo, lo reeditó y reemplazó su partitura musical.

Una oración por los moribundos tiene una reacción mixta. A algunos les gustó la actuación de Rourke. Otros critican su acento irlandés. Otros críticos pensaron que Bob Hoskins estaba equivocado en su interpretación del sacerdote.

Hodges trató de quitar su nombre al sentir que el estudio Sam Goldwyn había alterado drásticamente la película. Lo llamó, "un pedazo de schlock para el mercado estadounidense despojado de cualquier tipo de poesía o sutileza". Jack Higgins lo llamó la mejor película hecha a partir de una de sus novelas.

"Trataron de usar la música para suavizar a Fallon", dijo Hodges. "Sintieron que era desagradable y antipático y que podían superar eso con la música". Le dije: `Si no te gusta Fallon, no hay nada que puedas hacer, con música o cualquier otra cosa, para hacerlo agradable '. No creo que hayan entendido el personaje. Lo que le han hecho a (la película) asegura que el público tampoco lo entenderá nunca ".

"No me gusta; no me gusta la música; no tiene tensión y no quiero que mi nombre esté asociado", dijo Hodges en 1987. "Le escribí a Goldwyn dos veces para pedirle mi nombre". eliminado de él. No obtuve respuesta a ninguno de ellos. Dijeron que era demasiado tarde para quitar mi nombre de las impresiones y todos los materiales promocionales. Pero habían mostrado la película a otros antes. Obviamente, simplemente no querían lidiar con mis problemas ".

Según el productor de cine Peter Snell, solo se habían cortado 3 minutos.

"Hay un chico en los Estados Unidos llamado Sam Goldwyn Jr. que es ... y mintió", dijo Rourke en el Festival de Cine de Cannes. "Pensé que teníamos un trato con un apretón de manos. Estaba haciendo una pequeña película que esperaba aclararía las cosas sobre lo que está sucediendo (en Irlanda del Norte). Quería convertirlo en una gran cosa comercial de tipo extravagancia".

Goldwyn dijo: "No diré que la experiencia (de hacer la película) fue terriblemente feliz, pero es una buena foto y él es muy bueno".

"No es frecuente que un escritor lleve su trabajo a la pantalla con tanta precisión", escribió Higgins.

Edición del director

Hubo rumores de que iba a haber un corte de la película por parte del director, ya que Mike Hodges tenía una película de éxito crítica, Croupier . Ese lanzamiento iba a ser por MGM. Ambas regiones 1 y 2 tienen el estreno teatral original.